Karin Slowing

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Karin Slowing karin.slowing@gmail.com

La recaptura de la Universidad Rafael Landívar

Opinión

Desde ayer está circulando una carta abierta dirigida a las autoridades de la Universidad Rafael Landívar (URL) de parte de los docentes, investigadores, estudiantes, centros de investigación, organizaciones sociales y personas particulares que han visto con preocupación cómo en el último año la URL desanda el camino que se trazó en su último plan estratégico quinquenal. Dicho plan está marcado por la decisión de este ente jesuita de educación superior de reafirmar y potenciar su compromiso social con Guatemala, en particular, con los más desfavorecidos. ¿Sus medios? Los que corresponden a una universidad seria: elevar la calidad científica y crítica de su práctica de investigación, de la docencia y de la proyección social de la institución, cuestionando la realidad en que estamos inmersos, en lugar de consentir con el estatus quo; aportando a la par propuestas de cómo convertirnos en una sociedad más democrática e incluyente.

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Un último llamado a su cordura

Opinión

¿Ya se fijó usted que el próximo lunes será 16 de abril y que, en pleno día de feriado, Jimmy Morales elegirá nuevo fiscal general? Qué conveniente, ¿verdad? Los ojos e interés de la gente puestos en el asueto (difícil imaginar que en la Consulta), mientras este señor toma la que tal vez será la decisión más crucial de toda su administración, una que repercutirá en el destino del país mucho más allá de los interminables 20 meses de gobierno que aún le quedan.

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Las instituciones se han “enconchado” de nuevo

Opinión

El Instituto Nacional de Estadística (INE) siempre ha sido una especie de “patito feo”. Con excepción de quienes lo queremos y valoramos porque nuestro mundo intelectual, profesional o laboral se desarrolla en los circuitos de los datos y la información estadística o de la gestión pública, su situación despierta poco interés en la población general. Lo grave es que igual pasa con los políticos y con muchos funcionarios públicos. Es más, algunos hasta miran con preocupación la posibilidad de un ente estadístico fuerte e independiente. Entre la desidia y el temor al dato, se han puesto a dormir una serie de iniciativas que ha habido para reformar y fortalecer el sistema y a su ente rector, el INE.

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El bien común, desde dos perspectivas

Opinión

De lo más positivo que ha pasado recientemente es que la Conferencia Episcopal de Guatemala (CEG) se pronunciara públicamente diferenciando su postura institucional respecto de la “procesión de la Vulva” de su posición respecto a la lucha contra la corrupción en el país y evitar así convertirse en instrumento útil para los diputados que querían defenestrar al procurador de los Derechos Humanos. Es evidente que los diputados ven al PDH como una persona ingrata porque supo distinguir que el hecho de ser un funcionario electo por el Congreso no lo convierte automáticamente en su achichincle, especialmente de aquellos claramente posicionados como parte del Pacto de Corruptos.

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Karin Slowing karin.slowing@gmail.com

Cuando el auto se convierte en arma letal

Opinión

Los accidentes viales se han convertido en un importante problema de salud pública. A nivel mundial, son la primera causa de muerte entre jóvenes de 15-19 años. En Latinoamérica, la tasa promedio de muertes por tránsito es de 15.9 por cada 100 mil habitantes; en Guatemala es de 19 por cada 100 mil. En las últimas semanas hemos atestiguado varios aparatosos accidentes que han costado vidas humanas, pérdidas materiales y caos vial de larga duración que terminan por afectar a todos. Según la estadística más reciente del Departamento de Tránsito de la Policía Nacional Civil, este enero se ha incrementado la siniestralidad, en comparación con enero del año pasado: incremento del 22% de los hechos viales; alza del 39% de las muertes por accidentes, así como del 20% en el número de lesionados. Fueron 154 vidas adicionales perdidas respecto de enero del año pasado. Casi el 60% de incidentes ocurrieron en casco urbano. El 30% de los incidentes se concentran en los ejes viales principales del país, y en los departamentos que funcionan como corredores económicos en la Costa Sur y carretera al Atlántico y al Occidente. Si bien para el otro 70% no se identifica cuáles son las carreteras donde ocurren los siniestros, posiblemente, por ser un patrón bastante disperso y todavía poco analizado, el 44% de los incidentes ocurrieron en el departamento de Guatemala. Seguramente, por ser el nodo a donde vienen a caer todas las rutas. 82% de los incidentes fueron colisiones (47%) y atropellamientos (35%).

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La dictadura del hampa

07/03/2018 Opinión

La lucha contra la corrupción emprendida por el Ministerio Público con el apoyo de la Cicig ha sido tan efectiva y tocado puntos y actores tan neurálgicos del sistema de impunidad que los grupos de criminales organizados que usurpan puestos de funcionarios públicos o “dignatarios” de la Nación no han tenido más remedio que salir de las sombras y dar la cara, mostrando ampliamente lo viles que son.

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El Congreso quiere acabar con nuestras libertades

28/02/2018 Opinión

El Congreso sigue siendo el principal obstáculo evidente para transformar el país. La mayoría de sus integrantes se sienten tan amenazados por las acciones del Ministerio Público y la Cicig, que están dispuestos a todo con tal de evitar que se extinga su modo de vida conocido, que se basa en la depredación de nuestro patrimonio y el control sobre el sistema político como mecanismo de cooptación del aparato de Estado y de la sociedad.

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Jueces de la impunidad

21/02/2018 Opinión

Son ya varios los episodios en que hemos visto a jueces y juezas que rechazan quitar la inmunidad a políticos y funcionarios en ejercicio de funciones públicas que han sido señalados por el Ministerio Público y la Cicig por posibles ilícitos que deberían ser investigados. En realidad, estos políticos con derecho de antejuicio deberían ponerse por iniciativa propia a disposición de la justicia. Hacerlo de manera voluntaria debería ser visto como algo fundamental y estratégico en la defensa de su “ser político” pues se trata de descartar cualquier duda sobre su probidad, a partir de la máxima aquella que dice que “quien nada debe, nada teme”.

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La historia lo juzgará

07/02/2018 Opinión

A veces me gustaría pensar que todo lo que estamos viviendo sería muy diferente si tan solo Jimmy Morales hubiera cumplido con su eslogan de campaña de no ser ni corrupto ni ladrón. Se le hubiera perdonado la ignorancia en temas de Estado; su falta de visión, su pobreza intelectual, la ausencia de carisma y de liderazgo; ¡hasta la carencia de un plan de gobierno! Total, no hubiera sido el primero que llega a ser presidente y no cuenta con uno o varios de estos elementos. Y, como otros antes, hubiera atraído a su equipo a algunos profesionales de primer orden, que sí hay, y que conocen el Estado, que hubieran podido suplir cualquier carencia técnica/política del presidente, e impulsar las reformas que necesitaba el Organismo Ejecutivo para complementar el esfuerzo ya venían haciendo el Ministerio Público y la Cicig para depurar el Estado de tanta corrupción e impulsar políticas y legislación que se necesita para afrontar las causas 
subyacentes.

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El reto: vaciar el huevo sin romper la cáscara

31/01/2018 Opinión

En la actual coyuntura de lucha contra la corrupción impera la idea de que la institucionalidad democrática fundada a mediados de los años ochenta del siglo veinte no sólo es todavía funcional, sino necesaria y hasta indispensable para convertir a las sociedades centroamericanas en lugares más prósperos y capaces de ofrecer oportunidades a todos sus ciudadanos, evitar que migren huyendo del hambre o de la violencia, y también para garantizar la suficiente gobernabilidad y manejo del territorio como para mantener bajo control amenazas potenciales o reales a la seguridad hemisférica. La hipótesis subyacente es que las democracias centroamericanas son como huevos que se pudrieron; por ello, la prioridad es vaciar el huevo de su contenido putrefacto (los corruptos) pero preservando la cáscara lo más intacta posible (la institucionalidad), pues está la convicción de que puede ser vuelta a llenar —cual cascarón del Carnaval— con otro contenido más sano y conducente al desarrollo y la buena gobernanza.

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El valor de la Plaza Pública

24/01/2018 Opinión

Conocí el medio digital Plaza Pública cuando arrancaba. Entiendo que no era un proyecto 
aislado, sino parte de la visión estratégica que tenía la Rectoría de la Universidad Rafael Landívar (URL) para imprimir otra dinámica a su quehacer y proyectar su labor mucho más allá del aula, expandiendo la capacidad de la institución de contribuir por múltiples vías a solucionar los acuciantes problemas de desarrollo del país. Junto con la Plaza se ampliaron también la investigación (se creó hasta una vicerrectoría específica y se financió investigación), así como la proyección social e incidencia de la Universidad de una manera tal, que ha marcado la diferencia estos últimos años, oxigenando el anodino ambiente universitario que impera en el país.

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Un discurso carente de sentido humano

17/01/2018 Opinión

Poco queda para decir respecto del segundo año de gobierno de Jimmy Morales. Antes del 14 de enero de 2018, la población había calificado su gestión y de la manera en que le duele más a un político: los índices de aprobación del presidente están por los suelos. En esas condiciones, lo que diga un discurso o un informe pierde legitimidad, incluso antes de ser verificado. El discurso fue un relato de cuánto dinero se erogó. Poca mención a los bienes y servicios recibió la población; menos aún, de los resultados concretos alcanzados. Esta distinción no es menor: se puede comprar mucho sin que eso signifique que los insumos y los servicios le llegan realmente a la gente y, además, les mejoran la vida.

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Un Triángulo que se calienta

10/01/2018 Opinión

El 2018 no arranca con el escenario más halagüeño para los países del “Triángulo Norte”: Honduras arranca un nuevo ciclo de gobierno sin legitimidad ciudadana y manchado por la ilegalidad de provenir de elecciones fraudulentas y antecedidas por una aberrante manipulación de la Constitución para justificar la reelección. El Salvador tiene elecciones legislativas y municipales en un par de meses, y a pesar de que los dos partidos políticos más fuertes han gobernado el país ya en varias ocasiones, ninguno ha logrado encauzarlo por la senda de la prosperidad y el cese de la violencia. Quienquiera que gane enfrentará, además, en el muy corto plazo, el retorno de al menos 200,000 salvadoreños y sus familias que se quedarán sin el beneficio del TPS.

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La lucha por el Ministerio Público

03/01/2018 Opinión

El primer semestre del 2018 estará marcado por la batalla por el Ministerio Público. La elección de la persona que será fiscal general durante los próximos cuatro años es realmente crítica para el futuro del país. Si el Pacto de Corruptos impone a su candidato, mejor nos despedimos de cualquier esperanza de cambio positivo. Veremos seguramente a varios de los ahora capturados quedar en libertad, salir impunes a disfrutar de los frutos de sus fechorías y capaz que hasta demandando al Estado un resarcimiento. Un MP neutralizado, en retroceso y fuera totalmente del estado de Derecho, operando para las fuerzas que desde la oscuridad estarán ejerciendo persecución penal fraudulenta contra ciudadanos y ciudadanas que han dado la cara estos años en esta denodada lucha contra la corrupción. Eso le esperaría al país.

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El legítimo derecho al descanso

27/12/2017 Opinión

Tener unos días de vacaciones al año es un gran privilegio del que gozan pocos guatemaltecos. La mayoría carece de un empleo formal que incluya dicha prestación; quienes generan sus ingresos como jornaleros, agricultores microfundistas o en la informalidad viven el día y al día. A veces, ni eso. Los más afortunados ven su futuro financiero en términos de semanas, meses o temporadas. Peor aún, ni aún quienes tienen el derecho tienen necesariamente las condiciones para convertirlo en un tiempo dedicado a alejarse de su actividad o entorno cotidiano. Según la Encovi 2014, el 64% de la población ocupada que generaba sus ingresos por la vía del salario tenía ingresos promedio menores al salario mínimo de ese entonces. Por ende, pocos hogares tienen ingresos suficientes como para financiarse unos días de solaz al año, a menos, claro, que se endeuden. De hecho, la mayoría de nuestros recesos laborales están relacionados todavía con una festividad religiosa, la feria patronal del pueblo o la comunidad, o un hito que conmemora alguna gesta histórica y que el tiempo y los cambios en el modo de vida han reconvertido a “días de vacaciones”.  Así de precaria es la calidad de vida en esta sociedad.

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Y se consumó el fraude

20/12/2017 Opinión

El domingo 17 de diciembre fue un día que marcará seguramente el devenir de la región centroamericana en los próximos años. A mi criterio, el hecho más importante fue la declaración del Tribunal Supremo Electoral (TSE) de Honduras de que el ganador de los comicios electorales fue el actual presidente. Poco importaron las tres semanas de protestas de la población, las pruebas presentadas por la Alianza Opositora sobre las múltiples maneras en que se gestó el fraude durante las elecciones y finalmente, el informe de la misión electoral encabezada por la Organización de Estados Americanos (OEA), que empujó a que este organismo no tuviera más remedio que pronunciarse tardíamente, solicitando la repetición de los comicios. Valga recordar que estos elementos no incluyen el hecho de que a dicho proceso viciado lo precede la modificación arbitraria de la Constitución, hecha para ajustar la misma para que el mandatario pudiera reelegirse, acción realizada sin el consentimiento popular. Más grave aún, cuando ese país en el 2009, el entonces presidente Mel Zelaya fuera derrocado y expulsado de su país por haber planteado hacer lo mismo por medio de una consulta popular. Al menos él, a diferencia del actual presidente, se planteó consultarle a la población. El actual, ni siquiera. Le bastó con manipular los poderes bajo su control.

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El duro despertar del sueño democrático

13/12/2017 Opinión

Soy hija del sueño fallido de la democracia guatemalteca. Nací pocos años después que iniciara el conflicto armado interno y crecí a su sombra, acostumbrada a vivir siempre con la posibilidad de que un día esa horrible y sangrienta guerra tocara nuestras vidas directamente. Llegué a la mayoría de edad justo cuando se daba la apertura democrática que llevaría al primer gobierno civil al poder, e iniciaría el proceso que llevaría años después a la pacificación de toda la región centroamericana. Fue así que ejercí por primera vez mi derecho al voto. Recuerdo que marqué mis papeletas con absoluta convicción y fe en el porvenir. Creía, como muchos otros, que la democracia no sólo nos salvaría finalmente de la guerra, sino que era la senda inequívoca e infalible al desarrollo.

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Aliarse o sucumbir

06/12/2017 Opinión

Amo a Honduras como se ama a un hermano de sangre. Creo que somos los dos países más parecidos entre sí en Centro América. Nuestros destinos están tejidos por similar historia, geografía y gentes. Compartimos sueños y, ante todo, infortunios; somos dos caras de un mismo espejo teñido de rojo. Dos de los cinco dedos de la mano centroamericana que soñó Francisco Morazán; sueño que caudillos decimonónicos se encargaron de destrozar, condenando a este bello istmo a nunca forjar un auténtico y mejor destino común.

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Nos están dejando solos en esta lucha desigual

29/11/2017 Opinión

La discusión de la última semana de noviembre la domina siempre la aprobación del presupuesto del año siguiente. Año con año, el mismo drama: Dejar la aprobación para el último momento como táctica para ejercer presión y lograr prebendas particulares a cambio del voto. Basta con leer el análisis que ha hecho Icefi sobre el destino del gasto que quedó reflejado en el dictamen de la Comisión de Finanzas del Congreso, y ver algunas de las normas presupuestarias incluidas en la propuesta de presupuesto, para saber que invertir en la ciudadanía no es el objetivo. Peor aún, cuando se le analiza desde la perspectiva del ingreso. ¿Más allá de más endeudamiento, qué podemos esperar el año entrante en materia de ingresos, cuando hay dudas aún si las metas de recaudación de este año se van a cumplir?

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¿Pan para tu matate?

22/11/2017 Opinión

Me parece muy sano que se cuestione nuevamente en la agenda pública lo referente a la “Canasta básica alimentaria” y la manera como el Instituto Nacional de Estadística (INE) ha venido definiendo, midiendo y aplicando este concepto. Sobresale en el cuestionamiento que no sean públicas ni la metodología de cálculo ni las variaciones que han aplicado a la misma en este gobierno, ni la manera en que se recolecta y se procesa la información. Una entidad tan débil como el INE, aunque cuente por fortuna con varios profesionales con mucha experiencia y formación en temas estadísticos, debería aprovechar estos cuestionamientos para fortalecerse a partir de una clara política de transparencia sobre los métodos y procedimientos que aplica detrás de cada cifra que genera y oficializa.

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Las hienas tienen hambre

15/11/2017 Opinión

Noviembre, mes en que la agenda legislativa solo tiene dos temas: el presupuesto y la integración de la junta directiva del Congreso del año siguiente. Llegó la hora de que Jimmy Morales y su equipo paguen por el apoyo que recibieron y que les mantiene al frente del peor y más inepto gobierno que haya tenido el país en todo el período democrático. Está por salir de la Comisión de Finanzas del Congreso el dictamen sobre la propuesta de presupuesto 2018 que presentara el Minfin.  Son ya varios días de discusiones y negociaciones, y lo que tocará identificar rápidamente es por dónde planean seguir sangrando al Estado para saldar dicha factura.

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Kijonik pa Q´atzij

01/11/2017 Opinión

La educación bilingüe intercultural (EBI) es una de las más poderosas herramientas de inclusión que puede haber en una sociedad como la nuestra, donde al menos el 40% de la población se autodefine como indígena. Además de ser un derecho, su eficacia ha sido comprobada, tanto para la reducción del analfabetismo como para facilitar el aprendizaje en general y el posterior dominio de otros idiomas. Según la Encovi 2014, al menos un tercio de la niñez guatemalteca tiene un idioma materno que no es el español. En las comunidades rurales del altiplano central y occidental; de las Verapaces o Izabal; de algunas áreas del oriente guatemalteco y del Petén; incluso en la Costa Sur, es un asunto cotidiano escuchar la interacción fluida en estos otros idiomas, y la limitada habilidad de la mayoría de ladinos para manejarse en cualquiera de ellos.

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Los múltiples rostros de la privatización

25/10/2017 Opinión

Nadie pone en duda que el país necesita recuperar urgentemente el sistema vial que quedó hecho pedazos producto del descarado saqueo liderado por Alejandro Sinibaldi y por la marcada incompetencia del gobierno de Jimmy Morales, quien, a pesar de la evidente falta de idoneidad del sujeto para el cargo, sigue manteniendo como ministro de Comunicaciones al señor Aldo García. A veces la permanencia de un ministro o ministra así en un cargo solo se explica porque el sujeto se convierte en alguien extremadamente útil para avanzar una agenda de interés que va mucho más allá del hecho evidente. El gobierno de Morales ha sido obscenamente ejemplar en esto, como lo hemos visto ya en varias carteras.

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¿Quién se compra el rollo?

11/10/2017 Opinión

Estamos inmersos en una gran batalla; no sé si la más grande de todas las que ha habido, y de las que seguramente habrá todavía en esta lucha contra la corrupción. Lo que ya sabemos es que será paradigmática: que el Ministerio Público y la Cicig acusen formalmente al alcalde Álvaro Arzú por al menos un acto corrupto es tocar finalmente a la rancia ralea que ha modelado Guatemala durante siglos a su sabor y antojo, convirtiéndola en una sociedad profundamente desigual, excluyente, racista e individualista, con escasos mecanismos legales para la movilidad social. Un país que genera enormes riquezas para un grupito de privilegiados, mientras la mayoría pasa hambre e inclemencias.

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“Elecciones” legales pero vacías de esperanza

04/10/2017 Opinión

El sindicato de médicos del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) decidió participar en la elección de representante de los trabajadores ante la junta directiva de la institución. Esta elección se llevó a cabo el pasado jueves 28 de septiembre. Históricamente, este puesto lo han ocupado personajes que cuentan con apoyo de varios de los sindicatos mayoritarios del sector público, muchos de ellos fuertemente cuestionados por sus liderazgos opacos, por la permanencia cuasi perpetua de sus “líderes” en puestos de dirección; por operar con poca transparencia y bajo lógicas clientelares y, frecuentemente, en contubernio con las autoridades de turno a cambio de apoyo político, privilegiando en el proceso, y sobre todo, los intereses del propio liderazgo sindical, antes que los de los trabajadores, aunque formalmente se argumente lo contrario.

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