fritz thomas

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

Intereses oscuros, claros e incoloros

Opinión

Me llamó la atención un gran cuadro de un artista nacional,  que adornaba una de las paredes en el vestíbulo. Pasó frente a mí uno de los dueños de la empresa, se acercó al cuadro, levantó un poco la esquina inferior derecha y se fue con un gesto de satisfacción. Al tiempo pasó otro de los dueños, se le quedó viendo al cuadro y acercándose a él  levantó un poco la esquina inferior izquierda. Finalmente el amigo a quien buscaba me salió a recibir, se quedó viendo al cuadro y levantó ligeramente la esquina inferior derecha. No me pareció en ningún momento que el cuadro estuviera torcido.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

Vuelta a la tortilla de la conspiración rusa

Opinión

La “trama Trump–Rusia” afirma que la campaña de Donald Trump conspiró con el gobierno de Putin para influir en las elecciones presidenciales de EE. UU. en 2016. Todo empezó con un chisme de cuarta mano sobre un comentario que un bolo le hizo a un diplomático australiano. Los principales medios de comunicación de EE. UU., el New York Times, Washington Post, las cadenas de televisión CNN, CBS, NBC y ABC, han estado martillando esta supuesta conspiración  sin cesar. En mayo de 2017, el Departamento de Justicia nombró a Robert Mueller, un exdirector del FBI, como fiscal especial para investigar estos supuestos hechos. El FBI ha entrevistado a varios funcionarios de la campaña de Trump y abrió proceso, entre otros, a Carter Page, un remoto exasesor, no por haber conspirado con los rusos, sino por mentirle al FBI. Sucede que el FBI tenía intervenido el teléfono de Carter Page, en oficinas del edificio Trump Tower, y es aquí donde la trama se pone novelesca.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

La discrecionalidad abre la puerta

Opinión

Todo impuesto recae sobre las personas, las empresas no pagan impuestos porque son entes abstractos; en el sentido ontológico estricto, no existen. Toda “acción” que pudiera atribuirse a una empresa está causalmente atada a acciones de personas. El IVA es un impuesto al valor agregado, pero en realidad el “valor agregado” no paga impuestos, solamente las personas tienen esa capacidad. En el lenguaje común, es fácil pasar por alto este principio.

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Libertad política y libertad económica

Opinión

Reflexionar sobre la situación en Venezuela me llevó a leer, una vez más, el primer capítulo de Capitalismo y Libertad de Milton Friedman, que trata sobre la relación entre la libertad económica y la libertad política. Me persuade, nuevamente, que en el mundo moderno una es esencial a la otra; en el largo plazo, una sola no puede sobrevivir. Es creencia popular, señala Friedman, que la política y la economía son cuestiones distintas y desvinculadas; que la libertad individual es un problema político y el bienestar material un problema económico, y que cualquier clase de estructura política puede ser combinada con cualquier tipo de estructura económica. Este es un espejismo.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

A toda buena idea le llega su lunes

Opinión

Desconozco si existe el aforismo, o si es cierto en el camino de una sociedad, que a toda buena idea le llega su lunes. Quizás pueda decirse de la intención de Alfonso Abril, con la publicación de su libro Del monopolio a la libertad: Una propuesta para reformar el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) (Grafiaetc., 2017). La sugerencia está servida, explicada y fundamentada; para cuando se pueda, se necesite, haya claridad, el deseo de sanar, las circunstancias lo demanden o la coyuntura abra la oportunidad. El autor ha dedicado algunos años a explorar, investigar y promover esta propuesta y ahora le puso el hombro a documentarla en un libro. La propuesta consiste en la desmonopolización del IGSS, tanto en seguro médico como en pensiones. Sospecho que los críticos saltarán inmediatamente a descalificarla peyorativamente como un llamado para la privatización, término con gran carga ideológica que enciende los ánimos de quienes todavía ven este megamonopolio estatal como una conquista de los trabajadores. El autor no propone la privatización, sino la desmonopolización del IGSS.

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El ritual de selección de fiscal general

11/01/2018 Opinión

Se aproxima un proceso de alta importancia para el acontecer nacional y la institucionalidad del país, como es el proceso de selección del próximo fiscal general y jefe del Ministerio Público. Es un tortuoso ritual que se realiza cada cuatro años; inicia con una convocatoria por parte del Congreso, pasa por una comisión de Postulación que propondrá a seis candidatos y termina cuando el presidente selecciona a uno de los propuestos. La comisión de Postulación será presidida por el presidente de La Corte Suprema de Justicia (CSJ) e integrada por el presidente del Colegio de Abogados (Cang), el presidente del Tribunal de Honor del Cang y los 12 decanos de las facultades de Derecho de las universidades del país. Estas 15 personas se verán envueltas en un torbellino de presiones y profundo escrutinio. Como veterano de tres comisiones de postulación para elección del contralor General de Cuentas, doy testimonio de que es un proceso frustrante e ingrato; no se puede hacer lo mejor, sino tan solo lo posible, no se queda bien con Dios ni con el diablo.

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Decálogo de deseos

04/01/2018 Opinión

Al presidente Jimmy Morales le deseo que pueda completar el año 2018 en sus funciones, sin que la industria del conflicto o la Cicig logren dar un golpe de Estado blando y tome decisiones firmes que contribuyan a mejorar la situación del país. Sea el primero en trasladar la embajada a Jerusalén. Al Congreso le deseo que apruebe una Ley de Reconciliación Nacional que recoja el verdadero espíritu de los acuerdos de paz, para que en lugar de ser vaca de ordeño, ponga fin a la revanchista persecución selectiva de viejos militares que derrotaron a la guerrilla y acordaron la paz de buena fe; que apruebe una Ley Electoral y de Partidos Políticos que tenga por eje el voto nominal para diputados en distritos electorales. Les deseo mucho descanso, de manera que no decreten un sinnúmero de leyes inútiles, clientelares, políticamente correctas, obstaculizadoras y costosas para los ciudadanos.

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Entre la ley y promesas electorales

28/12/2017 Opinión

El 23 de octubre de 1995, el 104 Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Embajada de Jerusalén (Jerusalem Embassy Act of 1995). Esta ley aprueba los fondos necesarios y ordena el traslado de la embajada de EE. UU. de Tel Aviv a Jerusalén, a más tardar, el 31 de mayo de 1999. El sistema legislativo de EE. UU. es bicameral y cualquier ley federal debe ser aprobada por mayoría en ambas cámaras. La Ley de Embajada de Jerusalén de 1995 fue aprobada por una mayoría de 93 a 5 en el Senado y 374 a 37 en la Asamblea de Representantes; mayorías bastante contundentes. Esta ley no fue cumplida por los presidentes Bill Clinton, George Bush ni Barack Obama, aun cuando los tres, durante sus campañas electorales, afirmaron que lo harían. El 5 de junio de 2017, el Senado de EE. UU. aprobó por unanimidad, con voto de 90 a 0, una resolución conmemorando el 50 aniversario de la reunificación de Jerusalén, reafirmando la ley de 1995 y haciendo un llamado para que el presidente y todo oficial del Gobierno de EE. UU. se sujetara a sus provisiones.

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Las tribulaciones de Skippy Linares

21/12/2017 Opinión

Con su bigote prusiano y corbata de pajarito, recuerda al actor Peter Sellers en su interpretación del inspector Clouseau, en la película La Pantera Rosa. Fernando Linares Beltranena (Skippy) fue miembro de la Asamblea Nacional Constituyente de 1984-85, actualmente es diputado al Congreso por el partido PAN y se ha convertido en un colorido personaje de la política nacional. Quienes lo conocen saben que se caracteriza por su jovialidad, ideas contra la corriente y, ocasionalmente, por su falta de tacto.

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El largo brazo de las ONG

14/12/2017 Opinión

En Guatemala, las ONG juegan un papel muy activo, en áreas que van desde lo humanitario hasta el abierto y agresivo activismo político. Hace poco leí un interesante documento, “Guía de la Filantropía en Centroamérica 2017”. Contiene información sobre donaciones por más de US$74 millones hechas en 2016, por 61 donantes institucionales, a más de trescientas ONG en Centroamérica. Son datos parciales, no debe entenderse como el total de donaciones.

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Hay RBU ¿quieres tú?

07/12/2017 Opinión

Llega el político a la aldea y con un altoparlante, vocifera “¡Hay RBU! ¿Quieres tú?” Algunas personas se acercan a preguntar ¿”que es RBU”? “Es la Renta Básica Universal”, le responde, “le vamos a regalar Q175 al mes, sin condiciones. ¿Quiere”? Desde el punto de vista político-electoral, parece una magnífica estrategia, tan buena o mejor que el Bono 15, planteado por un candidato en su momento. Sin el propósito de descalificar, llama la atención la relación entre la RBU, Oxfam International como gran impulsor de la idea, quienes representan a Oxfam en Guatemala y quienes están formando un nuevo partido político.

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Unos más iguales que otros

30/11/2017 Opinión

En la famosa novela satírico alegórica Animal Farm (1946) (La Granja), de George Orwell, los animales hacen una “revolución”, derrocan a los granjeros, instalan un gobierno de animales y proclaman que todos los animales son iguales. Pronto, los animales gobernantes caen en los mismos vicios de los que acusaban a los granjeros y surge el conocido cínico aforismo: “todos los animales son iguales, pero algunos animales son más iguales que otros”.

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La mejor ruta para el agua

23/11/2017 Opinión

La propuesta de ley de aguas que se discute en el Congreso encaja dentro de lo que ha demostrado ser un pésimo modelo de legislación y gestión gubernamental. Propone crear un Instituto Nacional de Aguas (Inagua), con un Consejo Nacional de Recursos Hídricos, integrado por el viejo, conocido y malogrado esquema corporativista de Ministros y representantes de diversos sectores. El Consejo estaría presidido por el Ministerio de Ambiente, que ha demostrado ser un lento gestor, generador de obstáculos, trámites burocráticos y extractor de rentas a la actividad productiva. Integrarían el Consejo los ministerios de Agricultura, Salud y Economía, el Insivumeh, la Anam, consejos departamentales, “sector” industrial y agrícola y las universidades. Un perfecto caos de pesadilla burocrática, para dispensar licencias y favores, imponer multas y hacerle la vida imposible a todo lo que tenga que ver con el agua. Ya se ve el surgimiento de empresas, afines a los miembros de Inagua y su Consejo, especializadas en la realización de los estudios, mediciones, dictámenes, trámites, permisos y vueltas requeridas. Este es un modelo harto probado y desacreditado.

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Cumpliendo el contrato social

16/11/2017 Opinión

La teoría contractual de gobierno establece que renunciamos a tomar la justicia en nuestras manos, entregamos parte de nuestro patrimonio al gobierno y le cedemos el monopolio de la violencia y coerción, a cambio de que nos proteja y garantice ciertos derechos.

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El clima de negocios

09/11/2017 Opinión

En el más reciente informe de “”Doing Business”, Guatemala bajó ocho posiciones. Un amigo me preguntó ¿Qué podemos hacer para que Guatemala suba en el ranking de “Doing Business”—haciendo negocios? Con toda seriedad, le dije: dile a los diputados que se pongan las pilas. Ojalá fuera así de fácil, que con unos cuantos plumazos y decretos se pudiera mejorar sustancialmente el clima para hacer negocios en Guatemala. El “Índice de facilidad para hacer negocios” es un índice creado y administrado por el Banco Mundial. Una clasificación más alta para un país dado, indica un mejor y más simple marco regulatorio para los negocios y fuerte protección de los derechos de propiedad. Hay bastante investigación económica que demuestra una alta correlación entre un mejor marco regulatorio para los negocios y el crecimiento económico.

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