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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

¿El defensor del pueblo?

Opinión

La Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) y su figura principal, el Procurador, fueron creadas por la Constitución Política de la República de Guatemala de 1985. La página web de la PDH describe las funciones y atribuciones del Procurador con una amplitud que pareciera un cheque en blanco para su actuar, empezando por tener “competencia para intervenir en casos de reclamo o queja sobre violaciones a los Derechos Humanos en todo el territorio nacional”.

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Luis Galich, el más leal amigo

Opinión

Luis sufrió mucho los últimos meses de su vida; a partir de una peritonitis en 2016, tuvo cerca de quince cirugías que fueron mermando su enorme vitalidad. Creo que fue mejor amigo para mí, que yo para él, pues sería muy difícil alcanzar su nivel de incondicionalidad y lealtad. Teníamos vidas y profesiones muy diferentes, pero nos encontrábamos en esa gran comodidad que es la amistad. Era grande por fuera, cálido y sencillo por dentro. Ambos cumplíamos años en septiembre y era una tradición juntarnos en una fecha a la mitad entre uno y otro, usualmente solo los dos, a cocinar, hablar de los problemas de Guatemala, contar chistes y hacer música, aunque yo gateara detrás de él. Por más oscura o triste que llevara la procesión por dentro, su exterior era de jovialidad y gran energía. Fuimos muy unidos con Luis y Tito Azmitia, querido amigo y excelente arquitecto, quien fue asesinado por ladrones que entraron a su casa, un triste diciembre. A veces le teníamos que decir, “Luisón, también queremos platicar, no solo oírte tocar”, porque siempre le urgía que escucháramos sus más recientes creaciones.

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Aventura con la PMT de Villa Canales

Opinión

Conducía tranquilamente en mi vehículo por la carretera a El Salvador cuando, cerca del  kilómetro 31, me encontré con un puesto de registro de la PMT. Un agente me pidió los documentos del vehículo y licencia de conducir. El agente, con mis documentos, se acercó a otro que hablaba por teléfono celular y se los mostró. Regresó conmigo y me informó que tenía una remisión por exceso de velocidad y que este hecho había sido detectado por el velocímetro un par de meses atrás.

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Con lugar prominente en la historia

Opinión

Fue un hombre polifacético; empresario, político, músico artesanal, deportista, con don de gentes, de mando y liderazgo. Pisó fuerte en el escenario nacional durante casi cuatro décadas y así cultivó a personas que lo seguirían al final del mundo y también despertó fuertes animosidades, como es propio de un líder. La noche de su vida le llegó practicando deporte con uno de sus hijos, una buena forma de llegar al final para un deportista. Podrá decirse cualquier cosa sobre la carrera de Álvaro Arzú, pero no podría negarse que tenía un alto sentido del deber y amor profundo por su patria.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

Las trampas del poder absoluto

Opinión

Si había duda sobre quién tiene el poder en Guatemala, ya no la hay y es un poder absoluto. En una democracia republicana, como lo es Guatemala, detenta el poder sin haber sido electo, sin pesos y contrapesos, no le rinde cuentas a nadie, tiene una agenda escondida y basta que señale con dedo acusador para que se rindan a sus pies. Uno por uno, ha estado desarmando a cualquier foco de poder que pudiera hacerle contrapeso; los que quedan le aplauden y representan su base de simpatía, confiados en que no se volteará eventualmente contra ellos también. Hace meses publicó un artículo el Sholón Porras aludiendo al “gobierno de los jueces” y muchos estuvimos de acuerdo en su momento, pero estaba equivocado. Es el gobierno de Cicig, ante quien todos tiemblan y se apresuran a obedecer.

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Las escuelas del crimen

19/04/2018 Opinión

En la página web de la Dirección General del Sistema Penitenciario (DGSP) encontré que solo hay buenas noticias y todo huele a rosas. Hay reportajes valiosos sobre temas como la Escuela de Estudios Penitenciarios cumple su decimoséptimo aniversario, las privadas de libertad fueron beneficiadas con jornadas médicas realizadas por la Cruz Roja, autoridades comparten con niños del área maternal de Santa Teresa y videos sobre “Dios y mi trabajo me rescataron plenamente” e “Historia Penitenciaria de Guatemala”. Hay una página titulada “El índice de la información”, que no es tal cosa, y otra, “informe anual”, que tampoco corresponde al enunciado. A quien le interese la contabilidad de la DGSP, le extrañará saber que la página titulada presupuesto, carece totalmente de detalle y cuenta con un solo rubro, “servicio de custodia y rehabilitación de privados de libertad”; el presupuesto asignado para 2018, que es de Q692.8 millones. Lo que no hay es información y estadísticas sobre la población recluida que la DGSP tiene bajo su cargo y cuidado, o sobre los centros de detención. Hay un detalle de bienes inmuebles con una lista de los centros de detención, con número de finca, folio, libro y dirección; nada menciona sobre su capacidad o la cantidad de reclusos.

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La Consulta y la Luna de Xelajú

12/04/2018 Opinión

Decidido a escribir sobre la Consulta Popular Guatemala-Belice, me di a la tarea de investigar sobre el tema. Como primer paso, ingresé a la página web del Tribunal Supremo Electoral y luego a “Diferendo Guatemala Belice”, y a “Tribunal Supremo Electoral convoca a Consulta Popular por diferendo Guatemala-Belice”. El texto informa que el TSE “convocó mediante el decreto 1-2017 a Consulta Popular respecto al diferendo territorial, marítimo e insular que mantiene Guatemala con Belice desde hace décadas”. En el siguiente párrafo continúa y dice, “la consulta popular se llevará a cabo el domingo 18 de marzo del próximo año…” En el texto se informa que en el acto de convocatoria a Consulta Popular, la ceremonia tomó relevancia con la participación del Coro Nacional de Guatemala, que entonó el Himno Nacional e interpretó las melodías Mi Bella Guatemala y Luna de Xelajú.

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Ocaso de un viejo soldado

05/04/2018 Opinión

Serían pocas las personas que veían con indiferencia a José Efraín Ríos Montt; muy querido por algunos y detestado por otros. Fue figura protagónica durante varias décadas, como militar, jefe de Estado y político. Sus últimos años los pasó librando batallas en los tribunales, perseguido por sus antiguos enemigos de la guerrilla y la industria del resarcimiento. La guerrilla perdió la guerra, pero ganó la paz y acosó legalmente hasta el final al viejo General que ya no podía defenderse. Aunque ya estaba incapacitado, los tribunales continuaban dándole curso a los procesos contra él, pues la condena por genocidio no es tema de justicia, sino político, y por toda la fruta y beneficios que significaría a sectores interesados.

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La piedra filosofal del desarrollo

29/03/2018 Opinión

El desarrollo económico se parece a la piedra filosofal y el oficio de alquimistas; encontrar la forma de producir oro a partir de la combinación de otros elementos, que pareciera una tarea imposible. El desarrollo es un imperativo que elude a Guatemala, una sociedad de grandes contrastes. Advertidos de las limitaciones de los indicadores económicos, resalta que el crecimiento económico promedio anual real en Guatemala en los últimos treinta años  ronda 3%, que en términos per cápita se traduce a 0.5%. A ese ritmo, se requieren 140 años para duplicar el ingreso per cápita.

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El mantra de la desigualdad

22/03/2018 Opinión

El término “desigualdad” se ha convertido en un mantra en el discurso político, la discusión cotidiana y, especialmente, la ingeniería social. La desigualdad, al pensar de muchos, es injusta; el papa Francisco twiteó en 2014 que “la desigualdad es la raíz del mal social”. El estudio, opinión y expresión sobre este tema es, por supuesto, saludable. Los problemas surgen cuando grupos de personas, a través de instituciones de gobierno, utilizan la coerción, represión y violencia para disminuir una percibida desigualdad para conseguir la igualdad entre las personas o grupos. La supuesta búsqueda de la igualdad puede implicar enormes injusticias y problemas sociales.

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¿Saquen sus Rosarios de nuestros ovarios?

15/03/2018 Opinión

En días recientes, con ocasión del aniversario de la tragedia de las menores que murieron en el Hogar Seguro y el Día Internacional  de la Mujer, un pequeño grupo de mujeres manifestó en una “sagrada procesión de la vulva”, portando pancartas que leían “saquen sus Rosarios de nuestros ovarios”, en un vulgar escenario que un analista calificó como “una parodia de las tradicionales procesiones católicas chapinas”. Para muchos causó asombro que personajes como Lenina García, de la AEU, y el PDH, Jordán Rodas, se encontraran entre este grupo. La Conferencia Episcopal de Guatemala no tardó en expresar su disgusto y el PDH se apresuró a exculparse con un no tuve nada que ver, fue pura coincidencia.

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El programa nacional de competitividad

08/03/2018 Opinión

Con bombos y platillos, el pasado mes de febrero fue presentada por el presidente Jimmy Morales y el ministro de Economía, Acisclo Valladares, la Política Nacional de Competitividad 2018-2032. Luego de estudiar detenidamente el documento, con excelente diagramación, color y presentación, he quedado muy decepcionado. Tras varios años, muchos millones de quetzales, incontables horas de análisis, discusión y concertación, se ha producido lo que el colega Hugo Maúl describió como “más de lo mismo”. No es una visión osada o innovadora, y menos un plan de acción. El documento y la política que lo respalda no hará mayor cosa para promover y mejorar la competitividad del país.

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La agenda radical de Usaid y Soros

01/03/2018 Opinión

A propósito de la visita a Guatemala y Honduras de Nikki Haley, embajadora de EE. UU. ante la ONU, rescaté un documento. En marzo de 2017, el Heritage Foundation publicó un informe escrito por Mike González, titulado El Departamento de Estado y el Congreso [de EEUU] debieran investigar la promoción de agendas radicales en el extranjero por parte de Usaid y Soros. Algunos de los principales señalamientos del informe son que 1) La administración del Presidente Obama convirtió a la Usaid en un instrumento para promover agendas radicales que carecen de consenso y aceptación dentro de la propia sociedad estadounidense, 2) En la promoción de agendas radicales en varios países, Usaid encontró un socio ideal en George Soros.

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El concurso de belleza para el MP

22/02/2018 Opinión

A toda persona que tenga interés en la economía y los problemas sociales le recomiendo que lea y estudie La Acción Humana: Un Tratado de Economía, de Ludwig von Mises. Es más, quien tome en serio sus deberes cívicos, le convendría leer este libro y darle una repasada antes de emitir su voto en procesos electorales. Quien lo estudie  con esmero sabrá más de economía que muchos economistas.

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Intereses oscuros, claros e incoloros

15/02/2018 Opinión

Me llamó la atención un gran cuadro de un artista nacional,  que adornaba una de las paredes en el vestíbulo. Pasó frente a mí uno de los dueños de la empresa, se acercó al cuadro, levantó un poco la esquina inferior derecha y se fue con un gesto de satisfacción. Al tiempo pasó otro de los dueños, se le quedó viendo al cuadro y acercándose a él  levantó un poco la esquina inferior izquierda. Finalmente el amigo a quien buscaba me salió a recibir, se quedó viendo al cuadro y levantó ligeramente la esquina inferior derecha. No me pareció en ningún momento que el cuadro estuviera torcido.

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Vuelta a la tortilla de la conspiración rusa

08/02/2018 Opinión

La “trama Trump–Rusia” afirma que la campaña de Donald Trump conspiró con el gobierno de Putin para influir en las elecciones presidenciales de EE. UU. en 2016. Todo empezó con un chisme de cuarta mano sobre un comentario que un bolo le hizo a un diplomático australiano. Los principales medios de comunicación de EE. UU., el New York Times, Washington Post, las cadenas de televisión CNN, CBS, NBC y ABC, han estado martillando esta supuesta conspiración  sin cesar. En mayo de 2017, el Departamento de Justicia nombró a Robert Mueller, un exdirector del FBI, como fiscal especial para investigar estos supuestos hechos. El FBI ha entrevistado a varios funcionarios de la campaña de Trump y abrió proceso, entre otros, a Carter Page, un remoto exasesor, no por haber conspirado con los rusos, sino por mentirle al FBI. Sucede que el FBI tenía intervenido el teléfono de Carter Page, en oficinas del edificio Trump Tower, y es aquí donde la trama se pone novelesca.

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La discrecionalidad abre la puerta

01/02/2018 Opinión

Todo impuesto recae sobre las personas, las empresas no pagan impuestos porque son entes abstractos; en el sentido ontológico estricto, no existen. Toda “acción” que pudiera atribuirse a una empresa está causalmente atada a acciones de personas. El IVA es un impuesto al valor agregado, pero en realidad el “valor agregado” no paga impuestos, solamente las personas tienen esa capacidad. En el lenguaje común, es fácil pasar por alto este principio.

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Libertad política y libertad económica

25/01/2018 Opinión

Reflexionar sobre la situación en Venezuela me llevó a leer, una vez más, el primer capítulo de Capitalismo y Libertad de Milton Friedman, que trata sobre la relación entre la libertad económica y la libertad política. Me persuade, nuevamente, que en el mundo moderno una es esencial a la otra; en el largo plazo, una sola no puede sobrevivir. Es creencia popular, señala Friedman, que la política y la economía son cuestiones distintas y desvinculadas; que la libertad individual es un problema político y el bienestar material un problema económico, y que cualquier clase de estructura política puede ser combinada con cualquier tipo de estructura económica. Este es un espejismo.

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A toda buena idea le llega su lunes

18/01/2018 Opinión

Desconozco si existe el aforismo, o si es cierto en el camino de una sociedad, que a toda buena idea le llega su lunes. Quizás pueda decirse de la intención de Alfonso Abril, con la publicación de su libro Del monopolio a la libertad: Una propuesta para reformar el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) (Grafiaetc., 2017). La sugerencia está servida, explicada y fundamentada; para cuando se pueda, se necesite, haya claridad, el deseo de sanar, las circunstancias lo demanden o la coyuntura abra la oportunidad. El autor ha dedicado algunos años a explorar, investigar y promover esta propuesta y ahora le puso el hombro a documentarla en un libro. La propuesta consiste en la desmonopolización del IGSS, tanto en seguro médico como en pensiones. Sospecho que los críticos saltarán inmediatamente a descalificarla peyorativamente como un llamado para la privatización, término con gran carga ideológica que enciende los ánimos de quienes todavía ven este megamonopolio estatal como una conquista de los trabajadores. El autor no propone la privatización, sino la desmonopolización del IGSS.

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El ritual de selección de fiscal general

11/01/2018 Opinión

Se aproxima un proceso de alta importancia para el acontecer nacional y la institucionalidad del país, como es el proceso de selección del próximo fiscal general y jefe del Ministerio Público. Es un tortuoso ritual que se realiza cada cuatro años; inicia con una convocatoria por parte del Congreso, pasa por una comisión de Postulación que propondrá a seis candidatos y termina cuando el presidente selecciona a uno de los propuestos. La comisión de Postulación será presidida por el presidente de La Corte Suprema de Justicia (CSJ) e integrada por el presidente del Colegio de Abogados (Cang), el presidente del Tribunal de Honor del Cang y los 12 decanos de las facultades de Derecho de las universidades del país. Estas 15 personas se verán envueltas en un torbellino de presiones y profundo escrutinio. Como veterano de tres comisiones de postulación para elección del contralor General de Cuentas, doy testimonio de que es un proceso frustrante e ingrato; no se puede hacer lo mejor, sino tan solo lo posible, no se queda bien con Dios ni con el diablo.

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Decálogo de deseos

04/01/2018 Opinión

Al presidente Jimmy Morales le deseo que pueda completar el año 2018 en sus funciones, sin que la industria del conflicto o la Cicig logren dar un golpe de Estado blando y tome decisiones firmes que contribuyan a mejorar la situación del país. Sea el primero en trasladar la embajada a Jerusalén. Al Congreso le deseo que apruebe una Ley de Reconciliación Nacional que recoja el verdadero espíritu de los acuerdos de paz, para que en lugar de ser vaca de ordeño, ponga fin a la revanchista persecución selectiva de viejos militares que derrotaron a la guerrilla y acordaron la paz de buena fe; que apruebe una Ley Electoral y de Partidos Políticos que tenga por eje el voto nominal para diputados en distritos electorales. Les deseo mucho descanso, de manera que no decreten un sinnúmero de leyes inútiles, clientelares, políticamente correctas, obstaculizadoras y costosas para los ciudadanos.

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Entre la ley y promesas electorales

28/12/2017 Opinión

El 23 de octubre de 1995, el 104 Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Embajada de Jerusalén (Jerusalem Embassy Act of 1995). Esta ley aprueba los fondos necesarios y ordena el traslado de la embajada de EE. UU. de Tel Aviv a Jerusalén, a más tardar, el 31 de mayo de 1999. El sistema legislativo de EE. UU. es bicameral y cualquier ley federal debe ser aprobada por mayoría en ambas cámaras. La Ley de Embajada de Jerusalén de 1995 fue aprobada por una mayoría de 93 a 5 en el Senado y 374 a 37 en la Asamblea de Representantes; mayorías bastante contundentes. Esta ley no fue cumplida por los presidentes Bill Clinton, George Bush ni Barack Obama, aun cuando los tres, durante sus campañas electorales, afirmaron que lo harían. El 5 de junio de 2017, el Senado de EE. UU. aprobó por unanimidad, con voto de 90 a 0, una resolución conmemorando el 50 aniversario de la reunificación de Jerusalén, reafirmando la ley de 1995 y haciendo un llamado para que el presidente y todo oficial del Gobierno de EE. UU. se sujetara a sus provisiones.

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Las tribulaciones de Skippy Linares

21/12/2017 Opinión

Con su bigote prusiano y corbata de pajarito, recuerda al actor Peter Sellers en su interpretación del inspector Clouseau, en la película La Pantera Rosa. Fernando Linares Beltranena (Skippy) fue miembro de la Asamblea Nacional Constituyente de 1984-85, actualmente es diputado al Congreso por el partido PAN y se ha convertido en un colorido personaje de la política nacional. Quienes lo conocen saben que se caracteriza por su jovialidad, ideas contra la corriente y, ocasionalmente, por su falta de tacto.

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El largo brazo de las ONG

14/12/2017 Opinión

En Guatemala, las ONG juegan un papel muy activo, en áreas que van desde lo humanitario hasta el abierto y agresivo activismo político. Hace poco leí un interesante documento, “Guía de la Filantropía en Centroamérica 2017”. Contiene información sobre donaciones por más de US$74 millones hechas en 2016, por 61 donantes institucionales, a más de trescientas ONG en Centroamérica. Son datos parciales, no debe entenderse como el total de donaciones.

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Hay RBU ¿quieres tú?

07/12/2017 Opinión

Llega el político a la aldea y con un altoparlante, vocifera “¡Hay RBU! ¿Quieres tú?” Algunas personas se acercan a preguntar ¿”que es RBU”? “Es la Renta Básica Universal”, le responde, “le vamos a regalar Q175 al mes, sin condiciones. ¿Quiere”? Desde el punto de vista político-electoral, parece una magnífica estrategia, tan buena o mejor que el Bono 15, planteado por un candidato en su momento. Sin el propósito de descalificar, llama la atención la relación entre la RBU, Oxfam International como gran impulsor de la idea, quienes representan a Oxfam en Guatemala y quienes están formando un nuevo partido político.

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