Chiquimula

Así se elabora la panela y la melcocha en Esquipulas

En el oriente del país existen varias moliendas de caña de azúcar. En Esquipulas, Chiquimula, familias enteras se han dedicado durante décadas a la preparación de los derivados de ese fruto. Algunos utilizan un molino manual y otros, eléctricos o jalados por bueyes. 

Por Mario Morales

La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La melcocha es uno de los productos de la caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La melcocha es uno de los productos de la caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La caña de azúcar también se disfruta en trozos. La molienda de ese fruto es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La caña de azúcar también se disfruta en trozos. La molienda de ese fruto es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
El jugo de caña de azúcar se disfruta en vaso de vidrio con hielo. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
El jugo de caña de azúcar se disfruta en vaso de vidrio con hielo. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
Para mover el caldo se usan guacales. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
Para mover el caldo se usan guacales. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La famosa espuma se consumo en hojas, luego de que se obtiene del caldo espeso. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La famosa espuma se consumo en hojas, luego de que se obtiene del caldo espeso. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
La molienda de caña de azúcar en Esquipulas, Chiquimula, comienza en enero y concluye en mayo. Es un oficio de tradición familiar. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)

La temporada para moler caña de azúcar está por concluir. Comienza en enero y concluye a mediados de mayo. En Esquipulas existen más de 10 moliendas, la mayoría en el área rural del municipio.

Las familias inician labores a las cinco de la mañana, para que la producción sea mayor y en un mismo día. La faena concluye a las 19 horas.

Benigno Hernández es uno de los residentes del lugar, propietario de una molienda artesanal. Él y su familia también se han dedicado durante  muchos años al oficio.

Comentó que tanto niños como adultos van a esos lugares para saborear un rico jugo de caña, con cubos de hielo, o la famosa espuma.

Jorge Chavarría, propietario de otra molienda de caña, explicó que este oficio le fue heredado por su abuelo, quién se dedicaba a esa labor desde pequeño. Contó que su familia  lleva más de un siglo de triturar caña en trapiche.

Chavarría comentó que el consumo de caña de azúcar tiene varios beneficios para la salud. Se puede utilizar para calmar resfriados y tos, para desvanecer los síntomas de la embriaguez, para disminuir los malestares de la disentería y como aromático en las habitaciones de enfermos

Preparación

Lo primero que hay que hacer es cortar la caña de azúcar. Después se lava y se tritura en trapiches –molinos-.

Parte del jugo obtenido se sirve en vasos de vidrio y se disfruta con hielo. En las moliendas venden los vasos de jugo bien frío a Q5 y Q10.

El resto del jugo se traslada a peroles en los que se cuece. El proceso en el que se calienta el jugo de la caña se llama clarificación, en el que los residuos sólidos se separan del jugo. Esos residuos forman la famosa cachaza.

Después, se obtiene la espuma. Esta se saborea soborea en hojas.

Con pichachas –guacales- se mueve el caldo de la caña en sus primeros hervores, dentro de los peroles, hasta que llegue a punto de miel. De esa forma se amelcocha y se sirve en moldes de madera.

El bagazo de la caña de azúcar que queda luego de la trituración se utiliza como abono para las plantas locales o como alimentos de ganado vacuno.