Quetzaltenango

Xela celebra 494 años de su fundación

La cabecera de Quetzaltenango amaneció de fiesta este martes, puesto que en una fecha como hoy en 1524 se fundó la ciudad, que hoy en día se conoce como Xela o Xelajú.

Por Fred Rivera

Vista panorámica de la Ciudad de Quetzaltenango. (Foto: Cortesía Digemuc)
Vista panorámica de la Ciudad de Quetzaltenango. (Foto: Cortesía Digemuc)

Famosa por sus shecas y por su clima frío, especialmente durante fin de año, la Ciudad de Quetzaltenango se fundó el 15 de mayo de 1524, en la víspera de la fiesta católica de Pentecostés o del Espíritu Santo, por el conquistador español Pedro de Alvarado.

Quetzaltenango de la Real Corona, como era conocida, siempre se ha caracterizado por sobresalir en diversos temas, entre ellos académicos, tecnológicos, sociales, políticos y deportivos.

Su ubicación geográfica ha convertido a Xela en una ciudad donde convergen miles de personas de otros departamentos y países debido al auge comercial.

Luis Grijalva, alcalde de Quetzaltenango, refirió durante un reciente acto protocolario que la ciudad se ha caracterizado por el desarrollo y sus aportes al país.

“Somos la segunda ciudad del país, nos sentimos orgullosos de vivir y haber nacido en esta tierra. Felicito a todos los quetzaltecos por hacer cada día una mejor Xela e invitamos a todos los nacionales y extranjeros a que nos visiten, pues es una experiencia especial gracias a su infraestructura, lugares turísticos y gastronomía, entre otros”, indicó Grijalva.

Historia altense

Documentos históricos revelan que la iglesia nunca volvió a ser construida, pero en cambio los misioneros jesuitas edificaron el convento y colegio de San José Calasanz, en 1873, en terrenos que donaron Isidro González y Manuel Fuentes. Ese convento se convierte en el Colegio de Occidente y luego en el Instituto Normal para Varones de Occidente.

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El cronista Francisco Cajas, en su libro Historia de los Cantones, cuenta que el primer cantón se llamó San Nicolás, el cual está ubicado en las faldas de un pequeño cerro donde se instaló el gobierno español y se edificó una ermita, que en 1831 fue demolida al quedar abandonada.

Posterior a la invasión y creación del cantón San Nicolás, a la ciudad se le agregaron otros cuatro: El Calvario, San Antonio, San Sebastián y San Bartolomé; cada uno tenía a un regidor y alcalde auxiliar, el cual tenía el poder para gobernar.

Así lucía el Parque Central de Quetzaltenango a principios del siglo XX. (Foto: Hemeroteca PL)
Así lucía el Parque Central de Quetzaltenango a principios del siglo XX. (Foto: Hemeroteca PL)

Las casas eran de adobe y teja y estaban dispersas dentro del paisaje natural del valle dominado por los k’ich’es. En 1893, las autoridades acuerdan dividir una vez más la ciudad y crean nuevos cantones: La Independencia, Barrios, Fraternidad, La igualdad, La Libertad, Guzmán, Gálvez y Morazán.

Luego del terremoto de 1902, el nombre de cantón desapareció y se denominó barrios a los grupos de casas que lo formaban.

Antepasados

Tecún Umán, un príncipe y guerrero k’iche’, fue quien peleó cuerpo a cuerpo para defender al Reino de la invasión del conquistador Pedro de Alvarado.

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El 2 febrero de 1838, Quetzaltenango fue la capital del Sexto Estado de Los Altos dentro de la Federación de las Provincias Unidas de Centro América, conformado por Totonicapán, Sololá, Suchitepéquez, Quetzaltenango, San Marcos y Retalhuleu.

El 30 de marzo de 1930 fue inaugurado el Ferrocarril Eléctrico Nacional de Los Altos. El tranvía, en esa época, impuso una marca mundial para los trenes en Latinoamérica, pues ascendía en su punto más alto a mil 723 metros y a una velocidad de 44 kilómetros por hora. Allgemeine Elektricitäts Gesellschaft fue la empresa que en septiembre de 1924 firmó el contrato para construir el aludido ferrocarril.





Personajes

De esta ciudad salieron cuatro personajes que fueron presidentes del país: Manuel Lisandro Barillas, José María Reina Barrios, Manuel Estrada Cabrera y Jacobo Árbenz Guzmán.

También destacan el médico Rodolfo Robles; los músicos Jesús Castillo; los hermanos Betancur, Hurtado; los poetas Efren Castillo, Werner Ovalle López, Alberto Velásquez, Osmundo Arriola, y los docentes Daniel Armas, Pablo Garzona Nápoles, Adrián Inés Chávez. Además, hubo escultores y pintores de la talla de Rodolfo Galeotti Torres, como Humberto Garavito y Agaton Boj.

El auge comercial se remonta a la década de los años 1935, cuando algunos extranjeros escogieron la ciudad de Los Altos para negociar.

La antigua fachada barroca de la Catedral del Espíritu Santo, principal templo de Quetzaltenango. (Foto: Hemeroteca PL)
La antigua fachada barroca de la Catedral del Espíritu Santo, principal templo de Quetzaltenango. (Foto: Hemeroteca PL)

Actividades

Hoy, autoridades municipales y vecinos celebran el 494 aniversario de la fundación con distintas actividades, entre ellas la develación de la decoración especial, corte del pastel en el frontispicio de la municipalidad.

Además, inauguración de galerías, declaración oficial de la Dirección de la Casa de la Cultura, concierto de Jazz, entrega del certamen Arturo Martínez, concierto de músicos quetzaltecos y charla sobre la fundación de Xela, en el auditórium de la Casa de la Cultura.





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