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Entre misiles, memes y un mundo desconocido: las peripecias de un futbolista para jugar en Corea del Norte

Viajar para jugar fútbol en el país más hermético del mundo, en medio de la creciente tensión por las pruebas nucleares y el lanzamiento de misiles que ha llevado a cabo Corea del Norte en las últimas semanas, no está en la lista de prioridades de la mayoría de las personas.

Por BBC Mundo

Eric Paartalu, en la foto durante su etapa con el Melbourne City, contó sus experiencias en Corea del Norte con la BBC. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)
Eric Paartalu, en la foto durante su etapa con el Melbourne City, contó sus experiencias en Corea del Norte con la BBC. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)

Pero eso fue precisamente lo que tuvieron que hacer los integrantes del club indio Bengaluru FC para disputar un partido contra el 4.25 FC de Pyongyang correspondiente a la vuelta de las semifinales de la Copa AFC, torneo asiático que equivale a la Liga Europa.

El encuentro en sí fue anecdótico en el marco de la accidentada visita que vivieron los jugadores y cuerpo técnico del equipo perteneciente a la Súperliga de India.

"El último día de nuestra visita, hubo un misil que pasó por encima de nuestro hotel", le contó el australiano Erik Paartalu al periodista de BBC Sport Matt Davies.

"Eso es algo para lo que no te puedes preparar particularmente".

El mediocampista no escatimó detalles sobre las peripecias que les tocó vivir en la capital de Corea del Norte.

"Un paso a lo desconocido"

Bengaluru viajó con la renta de su victoria 3-0 en el partido de ida, pero los jugadores se sentían inquietos de jugar en el estadio May Day de Pyongyang con capacidad para 150.000 personas.

"Una cosa es ir a jugar a un lugar donde tal vez estalle una guerra o a una zona inestable, pero ir a Corea del Norte es harina de otro costal", comentó Paartalu.

El equipo tuvo que viajar a Bombay, luego a Pekín y después a Pyongyang para aterrizar 48 horas antes del partido.

"Era un paso a lo desconocido y cuando llegamos fue una revelación, admitió el futbolista de 31 años que también ha jugado en equipos de China, Qatar y Corea del Sur, además del Melbourne City y Brisbane Roar de su país.

"Todo lo que ves y escuchas en las noticias es diferente a lo que ves en persona. Fue un poco surrealista aterrizar en un aeropuerto prácticamente vacío", dijo.

"Es un aeropuerto internacional, pero sólo un avión estaba aterrizando. Hubo confusión con nuestras maletas y tuvimos que esperar dos horas allí", contó.

"En ese tiempo todo el personal de las tiendas y de inmigración se fueron y las luces se apagaron. Estuvimos dentro del aeropuerto solos".

El enorme estadio May Day que pude albergar 150,000 espectadores, pero se estima que sólo hubo alrededor de 9.000 durante el partido. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)
El enorme estadio May Day que pude albergar 150,000 espectadores, pero se estima que sólo hubo alrededor de 9.000 durante el partido. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)

Todos los integrantes de la delegación tuvieron que entregar sus celulares y tabletas para que las autoridades revisaran el contenido, mientras les advertían que tenían que tener cuidado sobre lo que fotografiaban en el país.

"Lo divertido es que algunos memes sobre Corea del Norte fueron compartidos en los grupos de Whatsapp, riéndose de Kim Jong-un. Estuvimos sentados a la espera que uno fuera descubierto".

Muchas de las maletas, incluyendo las que transportaban los uniformes, zapatos y balones, se perdieron en tránsito y los jugadores tuvieron que comprar nuevos zapatos en las tiendas del hotel que los vendían a sobreprecio pese a ser falsos.

Parte de la delegación del Bengaluru FC junto a sus guías. En el equipo, que es entrenado por el español Albert Roca, juegan cuatro jugadores españoles y el venezolano Miku. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)
Parte de la delegación del Bengaluru FC junto a sus guías. En el equipo, que es entrenado por el español Albert Roca, juegan cuatro jugadores españoles y el venezolano Miku. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)

"Los zapatos que compramos fueron de mala calidad, algunos de una medida incorrecta. No es lo que te esperas en un ambiente profesional", recordó.

"Cuando regresamos al hotel de nuestro primer entrenamiento todas las maletas estaban allí", expresó sorprendido.

"Te cuestionas lo que ves"

Además de no tener acceso telefónico, los futbolistas del Begaluru tampoco tenían acceso a internet.

"Llegamos al hotel al atardecer y nos preguntábamos porque las luces de la calles no estaban encendidas", recordó.

"Alguien nos contó que era para evitar que alguien viera Pyongyang vía satélite".

"La primera percepción es que era un hotel como cualquier otro en el mundo, pero había una televisión en el vestíbulo en la que se veía a Kim Jong-un una y otra vez. La propaganda empezaba apenas entrabas", añadió Paartalu.

"Te cuestionas lo que ves, si es real. Habían afiches del tamaño de una casa por todas partes del padre y del abuelo de Kim Jong-un. Todos son muy patriotas. La gente fue muy amigable. Todos tenían que portar una insignia con la bandera del país o una foto de la familia gobernante".

De salida

Pese a la inmensidad del estadio, Paartalu calcula que sólo había entre 8.000 y 9.000 aficionados, lo que facilitó el empate sin goles para el conjunto visitante.

"El estadio era monumental. Si hubiera estado lleno, seguro hubiera sido intimidante, pero no con 9.000 hinchas".

El partido se jugó el miércoles 13 de septiembre, pero el equipo no pudo viajar hasta dos días después.

El líder norcoreano, Kim Jong-un, observa el lanzamiento del misil el pasado 15 de septiembre. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)
El líder norcoreano, Kim Jong-un, observa el lanzamiento del misil el pasado 15 de septiembre. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)

El viernes en la mañana, todos se despertaron con la noticia que Corea del Norte había lanzado un misil balístico que había sobrevolado Japón.

"Cuando estábamos saliendo del hotel una persona nos contó que si hubiéramos estado despiertos a las 6 de la mañana hubiéramos visto al misil pasar por encima del hotel. Había sido lanzado desde el aeropuerto con una trayectoria que fuera fácil de ver por todos".

"Todos nos miramos los unos a los otros y era como diciendo 'salgamos de aquí lo antes posible'", señaló reconociendo que fue un momento tenso.

"No estoy seguro si los norcoreanos están completamente al tanto de la situación", agregó quien fue internacional dos veces con Australia.

"Les preguntamos cosas a los guías y respondían que sólo se estaban defendiendo y que su líder supremo mostraba que era los suficientemente poderosos para enfrentarse a Estados Unidos".

Los jugadores del Bengaluru FC celebran su paso a la final donde enfrentarán al FC Istiklol de Tayikistán. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)
Los jugadores del Bengaluru FC celebran su paso a la final donde enfrentarán al FC Istiklol de Tayikistán. (Foto Prensa Libre: BBC Mundo)

"Parecían como con el cerebro lavado, como si Corea del Norte fuera el poderoso y Estados Unidos el débil. Todo muy extraño".

Paartalu se sintió privilegiado por haber tenido la oportunidad de visitar Corea del Norte, pero al mismo tiempo tuvo sentimientos encontrados por la situación en la que vive el país.

"Es un precioso país, con cielo azul, plantas, flores, campos verdes y haciendas. En ningún momento te sientes incómodo".

"Nunca olvidaré este viaje y estoy agradecido que tuve la oportunidad de hacerlo. La gente me preguntará sobre él en el futuro porque no hay muchos que puedan decir que estuvieron en Corea del Norte".

Pero el futbolista australiano agregó: "El sentimiento que tengo es de pena por los chicos que entrenaban con una sonrisa en sus rostros, la pelota en el pie, amando jugar fútbol. Pensar que este lugar puede ser borrado y que estas personas puedan sufrir me hacen sentir mal, sólo espero que eso no pase".

"Al final del partido recibí un fuerte abrazo del delantero de ellos y nos felicitó con una sonrisa en su cara. En verdad que el deporte hace que la gente se una, eso es lo bonito del juego".