28/12/12 - 07:53

Arreglo de partidos empañó nuevamente al futbol en el 2012

El 2012 fue el año que marcó la historia del futbol nacional, ya que debió lidiar con el escándalo de arreglo de partidos, el que dio la inhabilitación de por vida del deporte a escala local e internacional a los nacionales Gustavo Cabrera, Guillermo Ramírez y Yony Flores, quienes fueron señalados de haber arreglado juegos con la Selección Nacional y el Club Municipal; sin embargo, este flagelo es más grande y lucrativo de lo que parece.

POR REDACCIóN DEPORTES

El 2012 fue el año que marcó la historia del futbol nacional, ya que debió lidiar con el escándalo de arreglo de partidos, el que dio la inhabilitación de por vida del deporte a escala local e internacional a los nacionales Gustavo Cabrera, Guillermo Ramírez y Yony Flores, quienes fueron señalados de haber arreglado juegos con la Selección Nacional y el Club Municipal; sin embargo, este flagelo es más grande y lucrativo de lo que parece.

El balompié peligra más que nunca porque las mafias y clubes se pelean por sacar tajadas cada vez más grandes de las enormes ganancias que genera el balompié. “Ha aumentado mucho el arreglo de partidos”, dijo David Forrest, economista de la Facultad de Administración Empresarial de la Universidad de Salford, en Manchester, y coautor de un estudio publicado este año sobre el tema.

En las últimas semanas surgieron escándalos por amaño de juegos en Zimbabue, Polonia y República Checa. Una combinación de factores hizo que se llegase a este estado de cosas. Ha habido una explosión de apuestas por internet —legales e ilegales— y el futbol es de lejos el deporte que más movimiento genera.

La globalización aumentó la popularidad de los clubes, que resultan más vulnerables a la corrupción a raíz de malos manejos administrativos y la crisis económica de los últimos años. Organizaciones criminales se dieron cuenta de que es mucho más fácil transferir las ganancias de las apuestas ilegales que el dinero generado por el tráfico de drogas, el contrabando y la trata de personas, según la Interpol.

“La mafia italiana, la rusa y las bandas chinas son solo algunos de los involucrados”, indicó Sylvia Schenk, experta en deportes de Transparencia Internacional, una agrupación que observa la corrupción en cada país. Este año solamente hubo investigaciones de arreglo de juegos en al menos 50 países, casos que involucran a cientos de personas.

Un reciente caso de arreglo de encuentros futbolísticos en Bochum, Alemania, sacó a la luz 320 choques arreglados en 10 países. Sportradar, firma que según el informe de Forrest es la que mejor informada está sobre el mundo de las apuestas ilegales, calcula que tan solo en Europa podría haber unos 300 encuentros amañados por año.

Ralf Mutschke, jefe de Seguridad de la Fifa, admite que el organismo rector del futbol subestimó la magnitud del problema de arreglo de partidos y la UEFA se comprometió a tomar cartas en el asunto.

Las apuestas deportivas generan toneladas de dinero y el 90 por ciento proviene del futbol, según expuso a la Associated Press (AP) el director de la Interpol, Ronald Noble. Eaton, el experto de la Fifa, calcula que recaudan unos U$S500 mil millones al año. El arreglo de juegos busca sacarle el máximo jugo a las apuestas y también hacer que un equipo acceda a una liga más redituable, con mejores contratos televisivos.

La Fifa estimó que el crimen organizado recibe U$S15 mil millones anuales por el arreglo de partidos. El último escándalo registrado en Italia le produjo €2 mil millones (U$S2.6 millones) a la camorra y la mafia, de acuerdo con Eaton.

El secretario general de la UEFA, Gianni Infantino, señaló que de 207 partidos el 0.7 por ciento de promedio muestran algún indicio de irregularidad todos los años. “Lo que no quiere decir necesariamente que hayan sido arreglados. Es un problema pequeño, pero es como un cáncer”, añadió.

Algunos castigos afectaron a figuras prominentes, como Antonio Conte, técnico de la Juventus, quien fue inhabilitado por un mes en septiembre último, por no reportar un caso de amaño.

Hasta hace poco el arreglo de juegos era un fenómeno exclusivo de sitios como Asia o los Balcanes, pero ahora es un fenómeno global porque hay mucho dinero en juego, en buena medida por las apuestas.

El portero de Ghana, Richard Kingston, refiere que durante la Copa Mundial del 2006, en Alemania le ofrecieron U$S300 mil para ir a menos en un choque con la República Checa, que él rechazó.


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