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04/06/13 - 00:00 Economía

“Acuerdo podría matar a sector textil”

En la actualidad Estados Unidos, uno de los socios comerciales más importantes para Guatemala, mantiene negociaciones con la región Asia–Pacífico, denominada Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, en inglés).

Sin embargo, este convenio podría poner en riesgo al sector textil, que avizora retrasos en la competitividad de los productos si países como Vietnam obtienen mejores beneficios que en la actualidad tiene Guatemala.

Para hablar acerca del acuerdo, beneficios o impactos, nos acompañó en el programa Diálogo Libre el ministro de Economía, Sergio de la Torre, y Juan Carlos Prato, vicepresidente de la Comisión de Vestuario y Textiles (Vestex).


¿Ha percibido el Ministerio de Economía algún impacto en esta negociación?

De la Torre: Hasta el momento este acuerdo está en negociaciones y nuestra intención es participar como observadores para conocer el contenido.

Lo que se pretende es determinar que no se va a negociar algo más allá de lo que nosotros hemos pactado con EE. UU.

Es decir que esos países que negocian no tengan más ventajas de las que nosotros podríamos tener, porque nos podría hacer salir de mercado.

La decisión de entrar o no en una negociación es entre países, y en la medida que estas sean interesantes para esas naciones, se solicita la posibilidad de participar como negociador.

¿A qué sectores podría impactar esta negociación?

De la Torre: Principalmente vestuario y textiles. Este sector significa para la región más del 15 o 20 por ciento de la fuerza laboral centroamericana.

Pero hay otros sectores que podrían tener sensibilidades como el de lácteos, azúcar, café o el de caucho.

¿Qué ventajas o desventajas representa esta negociación para el sector textil?

Prato: Depende a lo que llegan en este acuerdo. Si se equiparan las ventajas de ingreso al mercado de EE. UU., estaríamos compitiendo en un mismo nivel.

Pero lo que Vietnam pide es entrar a Estados Unidos sin aranceles y sin controles de tipo laboral y ambiental, y eso sería tener mayores ventajas que las nuestras.

Si el acuerdo se lleva a cabo en estos términos, ustedes imagínense. El 81 por ciento de nuestros productos van para el mercado estadounidense y si ellos llegan a tener un ingreso con estas ventajas, los clientes van a preferir ir a trabajar a ese país, ingresar prendas más baratas y nosotros quedaríamos prácticamente fuera de mercado.

¿Qué se puede hacer con EE. UU. para que estas ventajas no se pierdan?

De la Torre: En este momento hay una negociación y no podemos especular sobre más. Entendemos que EE. UU. tiene interés en no lastimar a sus vecinos, sobre todo con aquellos que tiene acuerdos y con el cual ya se tienen beneficios.

Prato: en la actualidad tenemos menos ventajas que los que ellos —Vietnam— tienen, como es el caso del costo de la mano de obra, subsidios estatales y costos de la energía eléctrica, lo que ya los coloca como competidores, aun sin tener los beneficios que les brindaría el acuerdo.

Si se equiparan los beneficios, nos va a costar mucho competir contra ellos. Si les mejoran los beneficios podría significar incluso la muerte para alguno de los sectores, pero eso es especular.

De la Torre: Lo más importante es que queremos estar informados de lo que sucede y después decidiremos qué hacer.

¿Cuál es la solicitud del sector textil en este tema?

Prato: Que se equiparen las ventajas que le den a Vietnam, con las que tenemos con los acuerdos ya establecidos. La regla de origen del hilo, de la tela, y que se les apliquen las mismas reglas laborares. Tres o cuatro veces por año a nosotros nos visitan inspectores laborales.

Que se controle el aspecto ambiental, cosa que no se ha hecho en el pasado. Nosotros sí hemos tomado estos temas bien en serio.

¿Qué riesgos implica para los empleos un acuerdo como este?

Prato: La industria textil genera alrededor de 150 mil empleos directos. En generación de divisas seguimos como el número uno de los sectores exportadores del país.

¿Cuál sería el impacto negativo de la entrada en vigor del Acuerdo Transpacífico?

Prato: Se cree que en los primeros tres años de vigencia de este acuerdo, las importaciones de los países con los que Estados Unidos tiene acuerdos como lo es Centroamérica, México y Canadá, así como el de la Región Andina, se reducirían en alrededor de US$4.5 mil millones.

Además, se perderían 1.4 millones de puestos de trabajo.

Cifras de la industria

Las estadísticas muestran a Vietnam como un fuerte  competidor  contra la región.

Las importaciones de EE. UU. desde la región centroamericana y República Dominicana, a marzo  del 2013, sumaron US$7  mil 752 millones.

En el caso  de Vietnam, Estados Unidos importó US$7 mil 307 millones en este mismo período.

 

La competencia entre ambas regiones es notable y Guatemala depende, con  un 81%, de las exportaciones de prendas de vestir hacia EE. UU.

La cadena  de vestuario y textiles de Guatemala se cree que genera más de 150 mil empleos directos.

Vietnam   otorga subsidios a su industria, lo que genera ventajas contra sus competidores, por lo que privilegios superiores que pudiera otorgar EE. UU. dejarían fuera al mercado guatemalteco.

¿Qué es el TPP?

El Acuerdo Estratégico Transpacífico de Asociación Económica es un tratado de libre comercio multilateral que tiene como objetivo liberalizar las economías de la región del Asia-Pacífico, cuyo principal negociador es EE. UU. Este pacto lo conforman 12 países, entre ellos, Perú, Chile, México, Canadá, Vietnam, Malasia, Japón y Australia.


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