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06/07/13 - 00:00 Economía

Adjudican seis áreas petroleras por 25 años

Como parte de la estrategia para lograr una producción de 50 mil barriles diarios para el 2020, el Ministerio de Energía y Minas (MEM) adjudicó ayer seis áreas petroleras.

POR EDDY CORONADO

Los contratos serán entregados en concesión por 25 años, de los cuales los primeros tres serán para que las empresas hagan los estudios de impacto ambiental, social y de potencial para la explotación. A partir de eso, podrán decidir retirarse.

Luis Ayala, director de Hidrocarburos del MEM, explicó que las áreas se dividen en dos tipos de contrato —directo e indirecto— y con la posibilidad de una prórroga de 15 años.

Esa cartera calcula una inversión de US$40 millones por área durante esos tres años.

Beneficiados

La empresa francesa Perenco Guatemala Limited resultó beneficiada con la primera zona ubicada en Cotzal.

Esta compañía opera actualmente en el campo Xan, también en ese departamento, del cual extraen alrededor de nueve mil barriles diarios y ampliarán los 47 pozos que administra.

Perenco opera en el país desde el 2001.

Emmanuel Colombel, gerente general de Perenco, expuso que harán los estudios técnicos para determinar el potencial de ambas operaciones e indicó que la inversión podría sobrepasar los US$80 millones.

La compañía Galax Garden Corporation salió beneficiada en los campos San Francisco, también en Petén.

Por aparte, Island Oil Exploration Services, S.A., operará en Laguna Blanca y su representante, Víctor Aguilar, indicó que prevén una inversión inicial de US$20 millones.

Trayectoria Oil & Gas, con capital colombiano, estará en Cancuén, y su mandatario Javier Novales resaltó que ya hicieron las evaluaciones ambientales y técnicas y ven viabilidad en el proyecto.

Grenfields Petroleum Guatemala operará en El Cedro-Petén, Quiché y Alta Verapaz. Carlos Coat, gerente general de esta empresa, refirió que harán estudios de sísmica y buscarán fortalecer los mecanismos de cumplimiento ambiental.

“Un proyecto petrolero significa una inversión para el país y un mejoramiento a las condiciones sociales”, agregó Coat.

Jorge Arenales, de Zacapa Energy y que cambió su nombre a Loon Petroleo Limited, estará en Xalbal.

Arenales afirmó que el capital de la empresa es canadiense y están comprometidos en invertir y hacer los mejores procesos.

El área de La Libertad, en Petén, no recibió ofertas en este proceso y nuevamente será ofertada en octubre junto al área Las Casas, de Alta Verapaz.

Érick Archila, ministro de Energía y Minas, explicó que estos proyectos son parte de un plan a largo plazo y posiblemente los resultados de esta adjudicación no los verá esta administración, porque el impacto en el aumento de la producción petrolera se cree que comenzará en el 2015.

En la década de 1990 Guatemala producía hasta 28 mil barriles diarios, pero esta tendencia bajó hasta 10 mil barriles diarios.

El impacto en las plazas de trabajo por estas adjudicaciones se calcula que será de 300 nuevos puestos por área, ya que serán necesarios técnicos para la exploración. Durante los próximos seis meses se firmarán los contratos con el Gobierno.

Tipos de contrato

Las áreas de exploración indirecta son Cotzal, San Francisco, La Libertad y Laguna Blanca, en Petén, además de Cancuén, al margen del mismo departamento entre Izabal y Alta Verapaz.

En estas áreas no es obligatorio perforar pozos, sino solo hacer los estudios sísmicos en segunda y tercera dimensiones, los cuales son trabajos en superficie que no son invasivos, explicó Ayala.

En las áreas de El Cedro —en Petén, Quiché y Alta Verapaz—; así como Xalbal —en Huehuetenango, Quiché y Alta Verapaz— combinan la exploración indirecta y directa.

Aquí se hace exploración por medio de estudios sísmicos, pero es obligatorio perforar pozos durante los primeros tres años.

Mejora calidad

Este año se descubrió  crudo de mejor calidad en un  pozo del campo Ocultum, administrado por City Petén.  Normalmente el petróleo del país era considerado solo para la construcción de carreteras con  15 grados API —medida de la densidad del petróleo—, pero en esa área se detectaron muestras con 57 grados API —mucho más liviano, el cual podría  ser refinado para gasolina—.

Además se encontraron esferas de gas natural, lo que crea la posibilidad de impulsar una generadora de electricidad con este producto.


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