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20/05/13 - 00:00 Economía

Papel higiénico escasea en Venezuela

La falta de un producto tan común como el papel higiénico, que llevó al Gobierno a importar 50 millones de rollos, ha vuelto a complicar la vida a los venezolanos, expuestos a la escasez cíclica de víveres y otros artículos debido al férreo control del Estado sobre la economía.

SAN JUAN - “No hay papel porque aquí se vende muy barato, no a su precio real. Nadie lo produce ni lo quiere ya importar”, explicó William Sayago, subgerente de un centro comercial de una transitada avenida de Caracas.

Los venezolanos se las ingenian desde hace años para vivir en medio de un desabastecimiento que se registra por temporadas en este país, donde el precio de algunos alimentos y productos básicos, entre ellos el papel higiénico, está controlado por el gobierno desde el 2003, tras el paro petrolero que paralizó la economía y disparó la inflación y la escasez.

Algunos almacenes de Caracas lucen rebosantes, pero si se revisa con cuidado en el pasillo de jabones, solo hay un tipo de lavaplatos, en el de cereales no hay variedad y pareciera existir una única marca de leche.

Cuando no es el café, falta azúcar, aceite, mantequilla, leche o el cereal o harina para arepas, pequeñas tortillas de maíz que son el pan de los venezolanos.

“Siempre han faltado cosas, pero eso del papel sí que es un desastre. Y como no hay papel, se acaban las servilletas y las toallitas para cocina”, dijo Frank Washington, empleado de un pequeño comercio que no vende papel sanitario desde noviembre pasado porque el abasto está destinado a las cadenas de supermercados.

“Simple matemática: no le pueden pedir a un empresario que importe o produzca y pierda. Seguimos en esta idea de mantener los precios controlados, cuando se ha demostrado que la competencia económica es fundamental para mantener la inflación de un dígito” , explicó Roberto Léon, presidente de la Asociación Nacional de Usuarios y Consumidores.

Importación del producto

El ministro de comercio de Venezuela Alejandro Fleming, dijo que se procedió a importar de otros países 50 millones (de rollos de papel) para atender la demanda en el mercado.

El 53% de la planta productora de papel higiénico de Venezuela está en manos del Estado, como resultado de una política de expropiaciones, y el resto en manos privadas.

En varias tiendas de Venezuela, desde hace dos semanas no hay papel.

“Cuando hay, no dura ni medio día a pesar de que (las ventas) están limitados a dos paquetes por cliente. Lo mismo pasa con las servilletas, es la misma historia, se acaban, la usan en vez de papel”, explicó William Sayago quien trabaja en una tienda de venta de productos básicos.

AFP /

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