Economía

Baja mercado de telefonía en el país

Por primera vez en 18 años el mercado de la telefonía celular en Guatemala experimentó una fuerte caída en el 2014 luego de haber contabilizado exponenciales crecimientos de hasta dos dígitos.

Por Urías Gamarro

El crecimiento de la telefonía en el país se estancó.
El crecimiento de la telefonía en el país se estancó.

El desplome fue del 22.1%, según el boletín estadístico de la Red Local de la Superintendencia de Telecomunicaciones (SIT) que reporta 16 millones 911 mil 811 abonados de telefonía celular al 31 de diciembre del año pasado.

Eso equivale a una drástica disminución de cuatro millones 804 mil 546 terminales, con respecto al indicador del año previo.

El cómputo en el 2013 fue de 21 millones 716 mil 357 de líneas de celulares y 20 millones 787 mil 80 líneas en el 2012, que reportaron las tres compañías operadoras. En esa ocasión las tasas de crecimiento fueron de 4.4% y 6.7%, respectivamente.

No obstante, la expansión de la telefonía celular ha crecido en 26 mil 244 por ciento, al pasar de 64 mil 194 líneas en 1997 a las 16.9 millones al 2014.

Oposición a impuesto Reintegran líneas

  • El 8 de diciembre del 2014 las empresas telefónicas devolvieron a la SIT seis millones de líneas que tenían en reserva.
  • En esa ocasión las operadoras Claro, Telefónica y Tigo justificaron la devolución de los números telefónicos no activos, como medida de rechazo al impuesto de Q5 mensuales por líneas fijas y móviles.
  • La vigencia de ese impuesto que aprobó el Congreso en noviembre pasado está suspendida por la Corte de Constitucionalidad.
  • Ese tributo recaudaría Q1 mil 344 millones al fisco, según el presupuesto del 2015 y el escenario se fundamento en la existencia de 22 millones de líneas móviles en el mercado. Las autoridades reportan una brecha fiscal por la no vigencia del impuesto.

Sobredimensionado

Ricardo Flores, especialista en temas de telecomunicaciones, afirmó que las cifras del 2014, se pueden considerar reales y antes de ese ejercicio las compañías operadoras manejaron datos especulativos que no reflejaban el contexto del mercado.

“Las empresas telefónicas inflaron las cifras de abonados para diversos fines, como conseguir nuevos inversionistas en el exterior o reflejar una imagen de líderes en el mercado”, aseguró.

El experto indicó que con estas cantidades que dio a conocer la SIT se refleja un promedio, aunque que podrían “darse dudas” de las líneas que consumen el servicio.

Flores indicó que la tendencia con esta caída es considerada como abismal y se asocia a la devolución de números que tenían las compañías en inventario y que devolvieron a la SIT en diciembre pasado cuando el Congreso aprobó la creación de un impuesto de Q5 a cada línea móvil y fija activa.

“Ahora con estas cifras se demuestran las terminales activas y podríamos decir que son más reales”, subrayó.

Los últimos movimientos en los negocios de las telecomunicaciones fue la compra del 40% de las acciones que realizó la Corporación Multi Inversiones (CMI) de la multinacional española Telefónica por un monto de US$500 millones que incluyó la compra de los activos en Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Panamá el 30 de abril del 2013.

La compañía Tigo reportó 9.03 millones de usuarios de los cuales 8.8 millones son prepago —tarjeteros— y 222 mil bajo contrato según el boletín de la SIT 2014.

Telgua registró 5.02 millones, distribuidos en 4.8 millones en sistema de recarga y 192 mil con contrato. Telefónica computó 2.8 millones, de los cuales 2.6 millones son tarjeteros y 228 mil operan líneas con contrato.

El sistema prepago sigue dominando el mercado con 16.2 millones, o sea el 96%, y las terminales con crédito, con 642 mil 785 líneas que es el 3.7%.

En el caso de la telefonía fija hubo una caída del 7%. En el 2014, el número de líneas era de un millón 718 mil, mientras que el 2013 fue de un millón 863 mil.