Economía

Impulsor de la "moneda virtual" pagaba prostitutas con fondos robados a su empresa

El francés Mark Karpelès, fundador de la plataforma de intercambio de bitcoins MtGox, que quebró en medio de un escándalo de corrupción, utilizó parte del dinero de la empresa para pagar prostitutas, informó el miércoles la prensa japonesa.

Por TOKIO / AFP

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La empresa fue acusada por el fraude de millones de bitcoins. (Foto Prensa Libre: AFP)
La empresa fue acusada por el fraude de millones de bitcoins. (Foto Prensa Libre: AFP)

Karpelès, de 30 años, fue detenido el pasado 1 de agosto en Tokio, donde reside, y está siendo interrogado sobre la desaparición de centenares de millones de dólares en bitcoins.

Karpelès, acusado de malversar 321 millones de yenes (US$2.66 millones de dólares), gastó esa suma en comprar derechos de programas informáticos y también para comprarse una cama de lujo y alquilar su vivienda (US$11 mil mensuales), indicó la prensa.

Además parte del dinero fue gastado en prostitutas, según el diario de Yomiuri Shimbun. Karpelès frecuentaba "varias mujeres en lugares que ofrecían servicios sexuales", dijo por su parte la agencia de prensa Jiji, citando fuentes policiales.

MtGox se derrumbó estrepitosamente en 2014, debido a un ciberataque, según Karpelès, arruinando a miles de inversores y haciendo vacilar la reputación del bitcoin, una moneda electrónica. La sociedad frenó sus transacciones en febrero de 2014 y luego se declaró en quiebra.

En total desaparecieron 850 mil bitcoins por un valor de unos US$385 millones.

Contrariamente a las divisas físicas, como el dólar o el euro, los bitcoins no son emitidos ni regulados por ningún banco central sino generados por miles de computadoras diseminadas en el mundo.

Señalamientos

Las autoridades niponas presentaron nuevos cargos contra Mark Karpeles, el fundador de la operadora de la moneda digital bitcoin Mt.Gox, quien permanece detenido en Japón desde agosto por el supuesto fraude que causó la quiebra de la entidad.

La fiscalía nipona considera que Karpeles es responsable de la malversación de unos 20 millones de yenes (150 mil euros) que pertenecían a clientes de Mt. Gox, según dijeron fuentes del caso a la cadena estatal nipona NHK.

Entre septiembre y diciembre de 2013, el emprendedor francés habría desviado la citada cantidad de dinero desde las carteras digitales de sus clientes hasta su cuenta y la habría gastado con fines personales, señalaron las mismas fuentes.

Karpeles, por su parte, ha vuelto a negar que haya hecho uso personal de los activos de sus clientes, señalaron fuentes policiales a NHK.





El empresario fue detenido en Tokio el pasado 2 de agosto bajo sospecha de manipular el sistema informático de la empresa para hinchar su propia cuenta, un fraude que podría haber provocado la bancarrota millonaria de la que llegó a ser la mayor casa de cambio de bitcoin del mundo.

Antes de los cargos presentados hoy, las autoridades niponas consideraban que Karpeles hizo uso personal de 315 millones de yenes (2.2 millones de euros / US$2.5 millones) de fondos pertenecientes a los clientes de Mt.Gox.

La policía también sospecha que Karpeles desvió fondos por valor de 1 mil 100 millones de yenes (8 millones de euros / US$8.9 millones) a otras compañías de su propiedad.

La casa de cambio basada en Tokio quebró en febrero de 2014 tras denunciar la desaparición de unas 850 mil unidades de la moneda virtual bitcoin, un volumen que en ese momento equivalía a unos 48 mil millones de yenes (352 millones de euros / US$387 millones).

En ese momento Mt.Gox tenía unos 127 mil clientes, a los que pertenecían 750 mil de los bitcoins robados, supuestamente a través de un ciberataque perpetrado por piratas informáticos, según anunció la operadora en su momento.