Economía

Las razones del aumento en el precio de los combustibles

La Semana Mayor no solo trae descanso. Como es tradicional en este período el consumo de combustibles aumenta, y este año viene acompañado de un alza en promedio de hasta Q1.50 por galón.

Por Natiana Gándara

Desde la semana pasada se registró un alza en los precios del combustible. (Foto Prensa Libre: Paulo Raquec)
Desde la semana pasada se registró un alza en los precios del combustible. (Foto Prensa Libre: Paulo Raquec)

Según datos del Ministerio de Energía y Minas (MEM), durante este período la demanda de gasolina superior es de 17% —11 mil 560 barriles—, regular 15% que equivale a 10 mil 200 más y el diésel aumenta en 7% —4 mil 760 barriles adicionales—.

El principio económico de la oferta y la demanda refiere que a mayor demanda, mayor precio; sin embargo, de acuerdo con datos del MEM, en esta ocasión otro factor influye y es que la reducción de inventarios de petróleo en EE. UU. está presionando las alzas de entre US$0.08 y US$0.55 por galón en el mercado de las costas del Golfo.

Gas propano se encarece

consumo

Luis Ayala, director de Hidrocarburos del MEM, refiere que el consumo de gas propano también aumenta durante la Semana Santa.

El consumo incrementa entre 4 y 5%, pues es utilizado en la preparación de alimentos durante ese período.

Ayala dijo que los precios internacionales de los derivados del petróleo se han incrementado, pero no han afectado el caso del gas propano.

“Es una época en que tiende a estabilizarse y no existen señales de variación internacional y nacional”, dijo el funcionario.

En la actualidad los precios del gas propano se encuentran en Q105 el cilindro de 25 libras y en Q420, el de 100 libras.

El suministro de gas propano para la época de Semana Santa está garantizada, según el MEM y existe suficiente abastecimiento en las terminales del Pacífico y Atlántico.

En el tema de la circulación de transporte pesado para la presente semana, el MEM informó que las municipalidades donde se circula y se almacena tanto combustible como gas propano habían planteado prohibiciones.

Sin embargo, en reunión con transportistas y expendedores se acordó que la prohibición no aplique para el transporte de combustibles y para ello se utilizarán ciertos horarios y rutas alternas, con el fin de generar una disposición que permita libertad de circulación durante la semana.

Bajo ese comportamiento, los precios, según un monitoreo efectuado en varias gasolineras de la ciudad, la superior se compraba en Q24.49; la regular en Q22.99, y el diésel, Q18.69.

En Guatemala circulan alrededor de 3.2 millones de vehículos, de los cuales 1.4 millones transitan en la capital, de acuerdo con estadísticas de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT).

Del total del parque vehicular, el 87% utiliza gasolina, el 11.5% diésel y el 1.4% otros combustibles.

“Si bien el tránsito disminuye durante la Semana Mayor, la demanda se incrementa”, refiere el MEM.

Respecto de la demanda Enrique Meléndez, director ejecutivo de la Asociación Guatemalteca de Expendedores de Gasolina, dijo que el mayor consumo se refleja en algunos puntos turísticos que son más frecuentados y en las salidas de la capital, donde las ventas son mayores. En cambio otros puntos evidencian bajas ventas por su ubicación.

Registros del MEM refieren que a diario en el país se comercializan 68 mi barriles de gasolinas y diésel.

Fernando Trabanino, defensor del Consumidor de la Procuraduría de Derechos Humanos (PDH), señaló que recibió varias denuncias el jueves último donde los consumidores se quejaban del aumento días previos a la Semana Santa.

Trabanino solicitó un informe de estructura de precios al MEM y le respondieron que el aumento es parcialmente justificable, “pero no al monto que se incrementó”, afirmó el defensor.

Otros países

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Guatemala no es el único país de Centroamérica en dónde los precios de los combustibles aumentan en Semana Santa.

En El Salvador, el diario La Prensa Gráfica informó que los precios de la gasolina especial aumentó US$0.02 —Q0.14—, para cotizarse en US$$3.05 —Q22.35— y 3.06 —Q22.42—.

La regular subió $0.04 —Q0.29—, con lo que el valor de venta será de $2.88 —Q21.11— en la zona central; $2.89 —Q21.18— en la zona occidental y $2.93 —Q21.47— en el oriente.

Luego que consumidores denunciaron a la Defensoría del Consumidor de la PDH, autoridades del MEM y la Dirección de Atención y Asistencia al Consumidor DIACO verificaron ayer el despacho de combustibles, abastecimiento y posible especulación de precios.

Sin embargo, no encontraron mayores irregularidades. De manera preliminar, la Diaco informó sobre el hallazgo de una bomba mal calibrada, aunque a beneficio del consumidor. 

A pesar del incremento en los precios de los combustibles, Ayala estimó que se mantendrá la tendencia de alto consumo durante toda la semana y prevé que ya no deberán reflejarse otros ajustes porque ya fueron trasladados a las importaciones que efectuaron los expendedores al ingresar producto la semana anterior.

Entre enero y febrero, el volumen de combustibles y lubricantes importados fue de US$435.4 millones, un incremento de US$132.4 millones con relación a los mismos meses del 2016 cuando fue de US$302.9 millones. El volumen de importación se incrementó 43.5%, según el Banco de Guatemala.

El precio internacional del petróleo WTI registró en marzo último un precio medio de US$49.69, lo que representa una variación de 30.90% —US$11.73—.

Autoridades del la Diaco y del MEM efectuaron ayer un monitoreo de precios y de calibración para conocer la cantidad de despacho. (Foto Prensa Libre: Paulo Raquec)
Autoridades del la Diaco y del MEM efectuaron ayer un monitoreo de precios y de calibración para conocer la cantidad de despacho. (Foto Prensa Libre: Paulo Raquec)