Economía

No es solo de soplar y hacer botellas, la exitosa industria de vidrio

En conjunto, Guatemala y Costa Rica colocaron en el exterior 205 mil toneladas de vidrio y sus derivados, por un valor total de US$150 millones, con lo que se situaron como los principales exportadores de vidrio de Centroamérica.

Por Natiana Gándara Espino

Producción de envases de vidrio en color azul con la nueva tecnología.
Producción de envases de vidrio en color azul con la nueva tecnología.

Según datos del Banco de Guatemala (Banguat), durante el año pasado se exportaron US$68.8 millones en vidrio y sus manufacturas.

De enero a septiembre del 2016, Guatemala ha exportado vidrio por un total de US$56.11 millones.

Guatemala lideró el año pasado la región centroamericana en importación de este producto, con 87 mil toneladas, por un valor de US$63 millones, seguido de Costa Rica, que compró en el exterior 84 mil toneladas, por US$60 millones.

El área de Inteligencia Comercial del Central America Data reportó que en el 2015 los países del Istmo importaron 331 mil toneladas de vidrio y sus manufacturas, equivalentes a US$287 millones.

La empresa Vidriera Guatemalteca (Vigua) produce 800 toneladas de vidrio diarias, unos 3 millones de envases al día. El 75% de la producción es de exportación y el 25% se distribuye en el mercado local, y además se reciclan 32 mil envases por hora.

Las exportaciones de vidrio van a Centroamérica, República Dominicana, Haití, Trinidad y Tobago, Jamaica, Barbados, México, Estados Unidos y Canadá.

Las industrias que más solicitan los envases de vidrio son las de bebidas carbonatadas, licoreras, alimenticias, farmaceúticas y cristalería.

Nuevas inversiones

Un crecimiento sostenido en la industria del vidrio en los últimos dos años permitió la adquisición de dos nuevas máquinas con tecnología italiana por parte de Vidriera Guatemalteca, S.A., lo que representó una inversión estimada entre US$5 y US$6 millones —Q37.5 millones y Q45 millones—.

Material reciclado

  • Campaña
  • Durante todo noviembre del 2016, en las instalaciones de Distincomer, Avenida Petapa 46-73, zona 12, se recibirá envases de vidrio y a cambio entregarán un vaso del mismo material por cada cinco libras de producto triturado.
  • El vidrio que se vaya a entregar para reciclaje debe estar separado por color, libre de contaminantes y de materiales, como aluminio, plástico o corcho.

Eduardo Ordoñez, vocero del Grupo Vidriero Centroamericano (Vical), informó que la empresa es una de las más grandes productoras del material en la región, junto con la fábrica ubicada en Cartago, Costa Rica.

Las nuevas máquinas son de impresión de tipo cerámico a ocho colores: azul, negro, morado, amarillo, dos tonos de gris y dos de verde, por las nuevas tendencias del mercado y para llenar las solicitudes de los clientes.

El equipo de decorado multiestación logra materializar los diseños en impresiones sobre envases con alta calidad y acabado de talla mundial.

El otro equipo es de inspección de última tecnología, pruebas de laboratorio automatizadas e inocuidad.

  • Vidrio Más ligero

Entre las nuevas tendencias de la industria se encuentra el vidrio retornable, que ha vuelto a cobrar fuerza.

Ordoñez explicó que este vidrio no solamente es utilizado de manera repetida, sino que además es un 50% más económico que el otro tipo de material transparente.

“El impacto es social, económico y financiero para el país”, destacó el ejecutivo.

Para fabricar envases más ligeros se necesitó de nueva tecnología y cambio de molduras, porque el tratamiento lleva un templado adicional, y los controles son más estrictos.