Economía

Turismo crece 14% en el país, pero aún hay retos para hacerlo sostenible

Guatemala celebró el Día Internacional del Turismo con un crecimiento en el número de visitantes de 14%, en ocho meses de este año, pero aún con retos para hacer de esa actividad un turismo sostenible, según el director del Inguat, Jorge Mario Chajón.

Por Rosa María Bolaños / Guatemala

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Antigua Guatemala es uno de los principales destinos turísticos en el país. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Antigua Guatemala es uno de los principales destinos turísticos en el país. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL)

De enero a agosto de este año han ingresado al país un millón 432 mil 712 turistas, 14.2% más que en el mismo plazo del 2016, influido principalmente por la temporada alta en julio y agosto con visitas desde Estados Unidos y Europa, así como la llegada de salvadoreños en agosto, añadió el funcionario.

Chajón es más conservador al visualizar el año completo y considera que cerrará en una tasa del 10%, ya que de septiembre a noviembre son temporadas medias y hasta diciembre vuelve a ser alta, refirió.

En cuanto a divisas, el crecimiento no es tan pronunciado y representa solo el 2.07%. Se reportaron US$1 mil 71.9 millones, US$21.8 más que el mismo plazo que el año pasado.

Ahí se refleja que en el plazo en mención bajó el gasto promedio diario por turista de US$75.2 registrado en el 2016 a US$69.9 en el 2017, y también bajó la estadía de 12 a nueve días.

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Una de las quejas acerca de las limitaciones para atraer turismo extranjero o interno es el estado de las carreteras y la falta de extensa conectividad aérea. Otra queja es la percepción de inseguridad, aunque autoridades refieren que no va dirigida a turistas.

Claire Dalles, catedrática de la Universidad del Valle de Guatemala, coincide con Chajón acerca del aumento de cifras, pero también en la necesidad de impulsar gestiones de turismo sostenible. “Se debe cuidar del ingreso, pero también del patrimonio. Esa es una labor de las autoridades turísticas, de los operadores y de los turistas”, dijo.

Chajón atribuye ese comportamiento a que cuando se masifica un destino, empiezan a llegar más personas de los segmentos o grupos socioeconómicos medio y bajo, que no se quedan la misma cantidad de días y no se gasta lo mismo que segmentos de mayor poder adquisitivo. Además, que ahora los turistas ya ven a Centroamérica como un multidestino y distribuyen su viaje en varios países del área.

Parte de la estrategia ahora en el país es continuar impulsando la atracción de visitantes de segmentos, que según se ha visto en experiencias generan más divisas, como las convenciones, el avistamiento de aves, bodas y luna de miel, así como el golf y la pesca.

Más búsquedas en internet

El funcionario del Inguat dijo que recientemente tuvieron una visita de personeros de Google, quienes le informaron que creció en forma notoria la búsqueda de datos de Guatemala. Los más altos fueron en Francia, con 65% de crecimiento.

Además, Reino Unido creció 3%, y España, Italia y Holanda, 30% cada uno. Esos datos son de antes de que se diera la crisis política y las protestas masivas en el país, refirió Chajón. Añadió que la estrategia de mercadeo se ha enfocado más en los mercados potenciales como ciertos países de Europa y Estados Unidos, entre otros. Los ejecutivos resaltan la cultura milenaria y ancestral Maya, dijo.

“Los operadores de turismo nos comentaron que ellos perciben que Guatemala está teniendo más presencia como destino en Francia”, agregó.