Economía

Época de calor propicia demanda de frutas tropicales

Como para dar la bienvenida al verano, los mercados y supermercados comienzan a ofrecer variedad de frutos de temporada de colores y sabores, como mango, caimito, jocote marañón y manzana.

Por Roxana Larios

De uno de los principales productos, el mango, el país produce las variedades tommy, ataulfo, kent y keitt

“En los últimos cinco años nos hemos diversificado y logramos posicionar al mango nacional como una fruta tropical de buena calidad en los mercados internacionales”, explica Eddy Martínez, presidente del Comité de Mango de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport).

Martínez refiere que el año pasado se produjeron 55 millones de libras de mango.

Datos del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (Maga) indican que en el país se cultivan 13 mil 600 manzanas, que produjeron el año pasado dos millones 542 mil 300 quintales.

El rendimiento promedio de Guatemala es de 187.50 quintales de mango por manzana.

El 62% de la superficie cosechada se encuentra concentrada en Retalhuleu, Santa Rosa, Suchitepéquez y Jutiapa.

El año pasado se exportaron 24 mil 562 toneladas métricas del fruto, lo que equivale a US$13.9 millones, según el Maga.

Los principales destinos de exportación son Estados Unidos, Honduras y los Países Bajos.

“Estamos en negociaciones para empezar a exportar mango a Chile, China y Japón”, añade Martínez.

En el mercado local ya se observa esta fruta. “Comienza la demanda de mango, manzana, aguacate y jocote marañón, y en las próximas semanas veremos más oferta y más competencia”, explica Pedro Cua, vendedor en el mercado San Martín, situado en la zona 6 capitalina.

En el mercado local, dos mangos cuestan Q5; tres jocotes marañones, Q5, y dos caimitos, Q5.

“Por la época se empezarán a ofrecer varias frutas en el mercado y esperamos que aumenten las ventas”, asegura Lucas Xicay, vendedor de frutas de temporada en el mismo lugar.

Ventas en alza

En los supermercados Walmart del país también se ofrece una variada oferta de frutas.

Entre los productos que se ven en las góndolas están mandarina, mango, melón, naranja, sandía, zapote, papaya y piña.

Ana Chan, gerente de Asuntos Corporativos de Walmart de México y Centroamérica, explica que durante la temporada de verano la venta de frutas sube 180%, en comparación con otra época del año.

Para surtir a las 216 tiendas que la compañía tiene en el país, de diferentes formatos, se utilizan distintas estrategias.

Para el verano, Walmart compra un millón 500 mil kilogramos de fruta de temporada a 49 proveedores de Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu, Zacapa, Chiquimula, Petén y Santa Rosa.

El mango tommy se consigue en los supermercados a Q6.75, cada uno; el Ataulfo, a Q5.70 la unidad; una piña hawaiana, Q8.25; papaya, Q3.55 la libra; naranja, Q18 la red; el paquete de dos sandías, Q19.25; nectarinas, Q19.05; melocotón, Q1.05 la libra, y kiwi, Q20.85 la libra.

Conservas

Las frutas nacionales también son aprovechadas por exportadores de conservas.

“El negocio de las conservas es vender la fruta que no es de temporada, para que los clientes siempre puedan degustarla”, señala Francisco Menéndez, gerente de Coco, S.A., que vende productos bajo la marca Ya Está.

En este momento las conservas que se venden en el mercado nacional e internacional son de higo y de durazno, que se cosechan en el segundo semestre del año.

Los principales mercados para conservas son Centroamérica, EE. UU., Canadá, Europa y México.

Oferta agrícola

La oferta  nacional se dará a conocer el 12 y 13 de marzo próximos, en la feria agrícola Agritrade, en Santo Domingo del Cerro, Antigua Guatemala.

En el evento se espera concretar negocios por US$50 millones.

Entre los productos que  se presentarán hay  frutas como  mango y aguacate, además de arveja china, zucchini, col de bruselas, vegetales orientales, cafés diferenciados, miel de abeja y flores.

Luego de esta feria, que espera la llegada de 150 compradores internacionales, los organizadores efectuarán encuentros en la región, imitando el modelo.

El primero tendrá lugar en mayo, en El Salvador, y en ese mismo mes se desarrollará otro, 

en Honduras.

Entre los alimentos que ofrecerán los productores locales están frijol rojo y ajonjolí.

Rodolfo Rivera, presidente de Agritrade, explicó que  la feria tiene tanto éxito   que se extenderá en Centroamérica. “Esperamos generar negocios por US$1 millón por encuentro”, asegura.