Economía

País debe afinar estrategia para atraer reuniones

Guatemala posee más de 84 mil metros cuadrados en recintos feriales y centros de convenciones, con capacidad para albergar a más de 55 mil participantes; sin embargo, aún debe posicionarse como un destino de congresos y reuniones, competencia que a la fecha gana México y Sudamérica.

Por Rosa María Bolaños

Los estudios del perfil del turista efectuados por el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) refieren que del total de visitantes, solo entre el 1% y el 4.6% son del segmento de congresos y convenciones.

Una de las fortalezas del país, según diversas opiniones, es la oferta instalada en hotelería, salones, servicios y habitaciones, además de la cercanía con los destinos turísticos.

Sin embargo, ejecutivos del sector refieren que entre sus debilidades se encuentra que las potenciales organizaciones para atraer eventos internacionales desconocen esa capacidad y lo que se puede ofrecer, así como el presupuesto que requerirían para celebrarlas, lo cual se ha traducido en que temen solicitar al país como sede de alguna actividad.

Entre estas hay corporaciones, asociaciones, representaciones de organizaciones internacionales y gremiales, dijo Alisson Batres, quien en la actualidad ocupa la presidencia de la Federación de Entidades Organizadoras de Congresos y Afines de América Latina (Cocal) y de la Asociación Internacional de Organizadores de Congresos, Convenciones y Ferias (Occaf).

“Es necesario conocer que en la ciudad de Guatemala se tienen más de dos mil habitaciones en hoteles de cuatro estrellas”, Miriam González de Ibarra, directora del Buró de Convenciones

Esa condición se da por “la falta de conocimiento por parte de quienes dirigen estas organizaciones, de qué ofrece el país, o por temor a traer un congreso, dónde empezarlo, dónde terminarlo y qué puede pasar” refirió.

“El país tiene que conocerse a sí mismo, para descubrir en qué nicho de mercado se debe buscar enfocar”, resaltó Arnaldo Nardone, quien fue presidente de la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones (ICCA).

El ejecutivo mencionó que a Guatemala le hace falta un catálogo de asociaciones y gremiales, y tipo de reuniones para poder explotar ese potencial.

Según su recomendación, el sector turismo debe reunirse con los representantes de cada gremio o asociaciones, para determinar cuáles de estos efectúan reuniones regionales o internacionales. Pero también recomendó apoyarlos para que se sientan acompañados, conozcan la oferta del país y que se atrevan a solicitar la sede de esas actividades.

“No importa cómo se llame la organización, pero no puedo salir a buscar una reunión latinomericana de pediatría si no tengo el contacto con el presidente de la asociación de pediatría en el país, para que pueda decidir presentar como candidata a Guatemala”, indicó.

En la actualidad, el sector turístico nacional ya se organizó para tal fin. La semana última se presentó la oferta del país, tanto de recintos para ferias y convenciones, como oferta hotelera a representantes de las universidades.

Miriam González de Ibarra, directora ejecutiva del Buró de Convenciones, manifestó que asistieron de las universidades de San Carlos, Rafael Landívar, del Istmo, Galileo, Mariano Gálvez y Rural.

“Se trabaja en dos vías, una internacional para promocionar el destino y otra local para contarles de la oferta disponible en el país”, expuso González.

“Necesitan conocer que en la ciudad de Guatemala se tienen más de dos mil habitaciones en hoteles de cuatro estrellas”, añadió.

Datos de los entes turísticos refieren que hay más de 84 mil 806 mil metros cuadrados de construcción en salones para eventos, cuyas instalaciones ofrecen capacidad de albergar 54 mil en la Ciudad de Guatemala, dos mil 297 en Antigua Guatemala y unos 505 en Petén.

Aparte, hay otros hoteles y recintos que no se encuentran registrados como oferta en los entes nacionales o internacionales, pero que brindan esos servicios.

Mercado internacional

Nardone, de origen uruguayo, posee una firma que organiza una de las ferias de congresos y convenciones más grandes, y además brinda consultorías a varios países. Según el ejecutivo, en el mercado mundial ese segmento significa US$1 mil 500 billones, 22% del total del movimiento turístico del mundo.

América Latina tiene participación en alrededor de US$350 billones. En la región de Brasil, Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay, tienen el 62% de ese mercado, aseguró Nardone.

En Guatemala se registraron 25 reuniones de este tipo, y ocupa el noveno lugar de Latinoamérica y el segundo de Centroamérica, según datos de ICCA. La competencia es México, que según ese ente en el 2013 registró 158 eventos; Colombia, 139; Perú, 64; Panamá, 61, y Costa Rica, 25.

Nardone expresó que no se registran todas las reuniones, sino solo las que cumplen los parámetros que exigen las estadísticas internacionales.

Según estudios del Buró de Convenciones y del Inguat, un turista de negocios gasta entre tres a seis veces más que el turista de ocio. En tanto, en promedio el asistente a una reunión gasta entre cuatro o seis veces más que un turista de ocio.

Dependiendo de la ciudad, un turista de reuniones tiene una estadía promedio de seis días (incluyendo los viajes de pre y poscongreso o convención) y gasta un estimado de US$560 por día para un congreso internacional, y de US$360 por día para un congreso latinoamericano, señala el dato de esas entidades.

Para el 2007, Guatemala logró ser la sede de la 47 asamblea anual del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la 119 reunión del Comité Olímpico Internacional (COI), entre otras, reuniones que atrajeron a unos 12 mil visitantes.

En años posteriores se han atraído reuniones, pero ya no del nivel de las mencionadas, excepto de la 46 Asamblea General Extraordinaria de la OEA en Guatemala, efectuada el año pasado.

Batres manifestó que en el gobierno del 2004-2008 (del presidente Óscar Berger), “todos en el Gabinete seguían la misma línea, con una visión de posicionar a Guatemala en el exterior”, lo cual atrajo ese tipo de conferencias. Esa visión no se continúo en el resto de gobiernos.

La ejecutiva mencionó que eventos como estos son claves para posicionar el destino.

Durante la reunión del COI, unas 35 cadenas transmitieron a 168 países por tres minutos desde Guatemala.