Economía

Protestan contra la política laboral de Walmart en Puerto Rico

Decenas de personas protestaron hoy en San Juan contra la política laboral de la compañía estadounidense Walmart, lo que obligó a cerrar el local frente al cual se realizó la manifestación y a pedir intervención policial.

Por San Juan / EFE

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Las protestas obligaron a la empresa a cerrar una de sus tiendas. (Foto Prensa Libre: EFE)
Las protestas obligaron a la empresa a cerrar una de sus tiendas. (Foto Prensa Libre: EFE)

La protesta, que coincidió con el Día del Trabajo -que es festivo en la isla-, fue convocada por el Movimiento Socialista de Trabajadores (MST), cuyo portavoz, Ángel Quiles, señaló que el objetivo era llamar la atención sobre "la explotación de la mano de obra puertorriqueña" que a su juicio ejerce la empresa norteamericana.

Los responsables de la tienda se vieron obligados a cerrar el establecimiento, después de que decenas de manifestantes entraran al local y permanecieran en el interior durante cerca de una hora.

Ganancias del semestre

  • El gigante minorista Walmart ganó 6.852 millones de dólares en los primeros seis meses de su año fiscal 2017, un 0.5 % más en términos interanuales, impulsado por un aumento de sus ventas en el segundo trimestre.
  • La empresa de Bentonville (Arkansas) se anotó entre mayo y julio pasados un beneficio neto por acción de US$2.18, frente a los US$2.11 de los mismos seis meses del ejercicio anterior, cuando las ganancias fueron de US$6 mil 816 millones.
  • La cadena de grandes superficies facturó en esas fechas 236.758 millones de dólares, lo que supone un aumento de 0.7 % respecto a los mismos seis meses del ejercicio anterior, cuando se situaron en US$235 mil 055 millones.
  • En cuanto los resultados trimestrales, a los que más atención prestaban hoy los analistas, Walmart ganó US$3 mil 773 millones de dólares (US$1.21 por acción), 8.6 % más que los US$3 mil 475 millones (US$1.08 por título) del mismo periodo del año anterior.
  • Entre mayo y julio pasados, los ingresos se colocaron en US$120 mil 854 millones, por encima de los US$120 mil 229 millones que facturó en el segundo trimestre del ejercicio anterior, gracias al buen desempeño de su negocio en Estados Unidos.
  • Las ventas en Estados Unidos en el segundo trimestre subieron 3.1 % hasta US$76 mil 241 millones, mientras en el extranjero bajaron 6.6 % hasta US$28 mil 621 millones y las de su división Sam's Club retrocedieron 1.3 % hasta US$14 mil 543 millones.
  • "Estamos satisfechos con el buen momento que atraviesa nuestro negocio. Nuestra estrategia en Estados Unidos está funcionando y es el octavo trimestre consecutivo de resultados positivos", dijo al anunciar las cuentas el consejero delegado, Doug McMillon.
Luego, agentes de policía lograron expulsar a los manifestantes, que, tras algunos momentos de confusión, terminaron concentrándose frente al establecimiento, con pancartas en las que se leían mensajes como "Tú pagas más impuestos que Walmart" y consignas reclamando a la cadena que contribuya más a la Hacienda local.

"Walmart es un patrón antiobrero", dijo el representante sindical, para quien la cadena de grandes almacenes se ha caracterizado históricamente por poner todo tipo de trabas para que sus trabajadores puedan sindicarse.

"Aunque no pueden evitar la sindicación de su trabajadores lo obstaculizan de todas las formas posibles", dijo Quiles.

El sindicalista aseguró que Walmart ofrece empleos a tiempo parcial que no contribuyen en nada a la mejora de la economía de la isla caribeña y que lleva a cabo en general una política que no favorece los derechos de los trabajadores.

Dijo que la empresa estadounidense se beneficia de ayudas que ofrece el Gobierno de Puerto Rico por su establecimiento en la isla caribeña, algo que no ocurre con otras compañías que operan en este Estado Libre Asociado a EE.UU.

Quiles subrayó igualmente que la protesta de hoy pretendía ser también una muestra de rechazo a la situación que sufre Puerto Rico, donde, según dijo, dos de cada tres personas que busca trabajo no encuentra empleo.

"Esto ha provocado una fuga de puertorriqueños hacia EE.UU.", sostuvo el líder sindical, para quien no tiene sentido que hoy se celebre el Día del Trabajo mientras cientos de miles de personas en la isla caribeña no pueden ejercer un derecho tan fundamental como ese.

Pidió que se dé una solución al problema del desempleo en Puerto Rico, que en la isla caribeña se sitúa por encima del 11 %, mientras que la tasa de participación o población activa se sitúa en el 40,5 %, una de las más bajas del mundo.

La protesta iba dirigida contra Walmart, compañía que ha estado litigando contra el Ejecutivo local por una subida de impuestos a las compras entre empresas matrices y sus filiales que fue establecida por el Gobierno de la isla, acuciado por una crisis de liquidez, y que solo afectaba a este gigante del comercio minorista.

En marzo pasado, el juez federal José Fusté determinó que el Gobierno de Puerto Rico violó la Constitución estadounidense con la Ley 72, que Walmart llevó ante los tribunales en diciembre.

Esa ley elevaba del 2 al 6.5 % el impuesto que grava las compras entre las empresas matrices y sus filiales en la isla, lo que se conoce en inglés como "transfer pricing".