Internacional

EE.UU. se prepara ante la amenaza de Joaquín

El huracán Joaquín golpeó las islas centrales de Bahamas con lluvias torrenciales que inundaron viviendas, y los meteorólogos advirtieron de que la tormenta “extremadamente peligrosa” de categoría 4 podría volverse aún más fuerza en su avance por una ruta que podría llevarla a la costa este de Estados Unidos. 

Por Miami/AP

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Eric Blake, experto en huracanes, del Centro Nacional de Huracanes de EEUU  segue el camino del huracán "Joaquín".

Las aguas alcanzaron las viviendas de algunas casas en Long Island, en Bahamas, mientras que en la isla Eleuthera la gente cargaba este viernes con sacos de arena y protegía los negocios con tablones antes de la llegada de la tormenta.       

“Va a ser una tormenta aterradora” , dijo en Eleuthera Jason Petty, trabajador de la construcción de 42 años, señalando a las nubes acumuladas en el horizonte. “Se ve bonito ahora, pero después va a ser terrible, simplemente terrible” .       



Trabajadores protegen un comercio ante la llegada de "Joaquín" an Bahamas.
Trabajadores protegen un comercio ante la llegada de "Joaquín" an Bahamas.


No había noticias de víctimas en un primer momento, según el capitán Stephen Russell, director de la Agencia Nacional de Gestión de Emergencias de las Bahamas.       

El primer ministro, Perry Christie, indicó que enmendaría algunas leyes para establecer evacuaciones forzosas porque algunas personas se negaban a ir a los refugios.       

“No conocemos el impacto que tendrá un viento de 209 kilómetros por hora (130 mph) en esas áreas” , dijo. “Sabemos que es una experiencia aterradora” .       

Se espera que la tormenta pase cerca o por encima de algunos puntos de las Bahamas centrales durante la noche.       



Foto de satélite ubica el huracán "Joaquín" en el Atlántico.
Foto de satélite ubica el huracán "Joaquín" en el Atlántico.


La tormenta se aproximaba a Eleuthera luego de causar graves inundaciones en Acklins, donde ocurrieron apagones y se cortó el servicio telefónico. Russell dijo que unas 565 personas que viven allí estaban atrapadas en sus casas.        Shandira Flores, habitante de Bahamas, dijo haber hablado por teléfono el jueves con su madre en Acklins. 

“Llamaba para pedir ayuda porque entraba agua en su casa” ; dijo Forbes.

“Los tejados de la gente se levantaban. Nadie sabía (de la tormenta), así que no hubo preparativos, no hubo reunión, no hubo nada” .     

Se espera que islas como San Salvador, la Isla del Gato y Cayo Rum sean las más afectadas antes que la tormenta cambie de rumbo hacia el norte, dijeron meteorólogos.       

Joaquín tenía vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora  (130 millas por hora) , dijo el Centro Nacional de Huracanes en Miami, que lo describió como un huracán “extremadamente peligroso” .

Para las 5 de la madrugada EDT del viernes, se encontraba unos 35 kilómetros  (20 millas) al nordeste de la isla Clarence Long y avanzaba hacia el noroeste a unos 6 kmh  (3mph) .       



Nueva Jersey comienza a sintir los efectos del huracán "Joaquín".
Nueva Jersey comienza a sintir los efectos del huracán "Joaquín".


Las autoridades en el cercano archipiélago de Turcos y Caicos ordenaron el cierre de aeropuertos, escuelas y oficinas del gobierno.       

Por su parte el gobierno de Cuba emitió una alerta de tormenta tropical para las provincias de Camag ey, Las Tunas, Holguín y Guantánamo.       

Las predicciones apuntaban a que la tormenta virará este viernes al norte y noroeste, hacia Estados Unidos, aunque los expertos seguían reuniendo datos para tratar de determinar cómo podría afectar a la costa Este de Norteamérica, que ya sufría inundaciones e intensas lluvias por otras tormentas.    

Hasta ahora Joaquín, de categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson  (de un máximo de cinco) , ha causado fuertes inundaciones y el desplazamiento de un centenar de personas en varias islas, sin que se haya reportado la pérdida de vidas humanas.

El CNH, con sede en Miami, advirtió también de que las peligrosas marejadas que lleva asociadas el huracán “han comenzado a afectar porciones de la costa del sudeste de los Estados Unidos” , por lo que aconseja a la población que extreme las precauciones en las playas.

En la actual temporada de huracanes se han formado ya diez tormentas tropicales: Ana, Bill, Claudette, Danny -transformada en el primer huracán de categoría mayor  (3) de la temporada-, Erika, Fred -huracán de categoría 1-, Grace, Henry, Ida y Joaquín.