Internacional

Científicos encuentran en Etiopía otro antecesor de la especie humana

El hallazgo de un fósil distinto pone otra rama al árbol de la evolución humana en una nueva evidencia de que la famosa especie “Lucy” cohabitó con otro homínido en lo que hoy es Etiopía, de acuerdo con un nuevo estudio.

Por Nueva York/AP

Fósiles del Australopithecus deyiremeda que fueron encontrados en Etiopía y que supondrían un escalón más en la evolución humana. (Foto Prensa Libre: AP)
Fósiles del Australopithecus deyiremeda que fueron encontrados en Etiopía y que supondrían un escalón más en la evolución humana. (Foto Prensa Libre: AP)

Una mandíbula inferior, además de fragmentos de mandíbula y dientes, de entre 3,3 y 3,5 millones de años de antigüedad, fueron encontrados hace cuatro años en la región de Afar, en el norte de Etiopía.

Este descubrimiento muestra que un segundo ancestro humano vivió más o menos en la misma zona y tiempo que los de la especie de Lucy, dijeron los investigadores. Sin embargo, no todos están de acuerdo.

En un documento que difundió el miércoles la publicación Nature, los investigadores anunciaron el hallazgo de la nueva especie y la clasificaron como Australopithecus deyiremeda.

El segundo nombre significa en la lengua que se habla en Afar “pariente cercano” en referencia a su aparente vínculo con los miembros posteriores del árbol evolutivo.



El doctor Yohannes Haile-Selasie analiza las piezas del Australopithecus deyiremeda en su laboratorio en el museo de Cleveland, EE. UU. (Foto Prensa Libre: AP).
El doctor Yohannes Haile-Selasie analiza las piezas del Australopithecus deyiremeda en su laboratorio en el museo de Cleveland, EE. UU. (Foto Prensa Libre: AP).


Sin embargo, nadie tiene idea de cómo se relaciona esa especie con nuestra propia rama en el árbol genealógico, dijo Yohannes Haile-Selassie, del Museo de historia Natural de Cleveland, que dirigió el equipo que hizo el descubrimiento.

La rama del hombre, que incluye al homo sapiens y a nuestros parientes extintos más cercanos, surgió del grupo evolutivo que ahora incluye a la criatura descubierta recientemente así como a la especie Lucy.

El fósil del Australopithecus deyiremeda y la posibilidad de que se encuentren los de otros homínidos distintos, complica la pregunta de cuál especie se bifurcó en la rama humana, afirmó.



Parte de la dentadura del Australopithecus deyiremeda, que ahora se encuentra resguardado en el Museo de Historia Natural de Cleveland. (Foto Prensa Libre: AP).
Parte de la dentadura del Australopithecus deyiremeda, que ahora se encuentra resguardado en el Museo de Historia Natural de Cleveland. (Foto Prensa Libre: AP).


Otros huesos fosilizados de un pie que se encontraron en 2009 cerca de donde se hizo el nuevo descubrimiento parecían indicar la presencia de una segunda especie de homínido. Sin embargo, no se asignaron esos huesos a ninguna especie y tampoco se sabe si pertenecen a la clasificada recientemente, señaló Haile-Selassie.

Si no es así, significaría que otra especie de homínido también vivió en el mismo tiempo y en la misma la región que la especie Lucy, clasificada como Australopithecus afarensis.



Un fragmento de la mandíbula del fósil humano hallado en Etiopía es mostrado por un investigador. (Foto Prensa Libre: AP).
Un fragmento de la mandíbula del fósil humano hallado en Etiopía es mostrado por un investigador. (Foto Prensa Libre: AP).




Miembros de la expedición hacen trabajos para recabar más pruebas sobre el descubrimiento científico. (Foto Prensa Libre: AP).
Miembros de la expedición hacen trabajos para recabar más pruebas sobre el descubrimiento científico. (Foto Prensa Libre: AP).