Migrantes

Food Truck de migrante guatemalteca lleva el sabor típico a Los Ángeles en EE.UU.

Gabriela Vallejo es una inmigrante guatemalteca que fundó su propia empresa de comida, llamada Chapina Express, en Los Ángeles, ciudad en donde reside desde hace seis años. 

Por Natiana Gándara y Giovanni Bautista / EE. UU.

Gabriela Vallejo, es propietaria del concepto Chapina Express en Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Giovanni Bautista)
Gabriela Vallejo, es propietaria del concepto Chapina Express en Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Giovanni Bautista)

En las semanas recientes, Vallejo sumó un elemento a su emprendimiento, al habilitar un camión de comida para recorrer el sur de California con coloridas estampas que reflejan la riqueza cultural de Guatemala, así como el sabor inconfundible de su gastronomía.

Este fin de semana será la inauguración oficial del servicio móvil de Chapina Express, en diferentes localidades del Valle de San Fernando, así como el sur y el centro de Los Ángeles, con el objetivo de operar formalmente a partir del próximo 14 de noviembre.

“Con nuestro trabajo contribuimos a la economía de Estados Unidos, un país donde encontramos muchas oportunidades y al que agradecemos. Somos muchos guatemaltecos los que generamos empleos directos e indirectos cuando empezamos nuestras propias empresas”, resalta Vallejo.

Productos Nostálgicos

Vallejo comentó que la idea de su negocio surgió porque extrañaba la comida que le preparaba su madre en Zacapa. “Nunca faltaban los antojitos y los almuerzos típicos”, expresó con melancolía.

Hace seis años que la zacapaneca llegó a Estados Unidos, y la gastronomía guatemalteca era una de las cosas que más le hacían falta. Por esa razón, empezó a cocinar y a compartir con sus amigos en aquel país, quienes la motivaron a emprender su propio negocio de comida guatemalteca.

Menú de Chapina Express

  • El menú consiste en los antojitos más populares de Guatemala, como chuchitos, enchiladas, rellenitos, tamalitos de chipilín, mole de plátano, tostadas, paches, tamales y panes con chile relleno.
  • Con el camión de comida también prepararán almuerzos tradicionales, como pepián, pollo en crema, frijoles colorados y blancos, así como caldo de res.
  • Además, atienden eventos. El costo de los almuerzos oscila entre US$8 (Q58.64) y US$10 (Q73.30), mientras que los antojitos en promedio tienen un costo de US$5 (Q36.65).
  • Proyectan atender con Chapina Express diferentes áreas en  Los Ángeles y Riverside.

La sazón de Vallejo pronto fue reconocida y empezaron las recomendaciones entre familiares y amigos, que la contrataban para eventos sociales, al mejor estilo del mercadeo de boca en boca.

“Recuerdo que la primera vez cociné 75 paches para un amigo. Me sentí satisfecha y gané clientes de esa manera”, dijo Vallejo.

Equipo de trabajo

Para conseguir especias y productos de cocina guatemaltecos, solicita apoyo a sus amistades que la visitan en Estados Unidos para contar con todo lo que necesita.

La madre de Vallejo, Miriam Cordón, la apoyó y guio desde el principio.

“Ella fue mi instructora en línea, pues a pesar de la distancia me compartió sus recetas a través de videollamadas. Por su parte, mi esposo Ernesto Muñoz me ayudó a equipar el camión, ya que él trabaja en una compañía de alimentos que atiende diferentes producciones cinematográficas en Hollywood”, explicó la emprendedora.

Mauricio Amado es el socio de cocina de Vallejo, y cuenta también con el apoyo de su hermana Íngrid.

El food truck o camión de comida luce los colores y estampas de la cultura guatemalteca. (Foto Prensa Libre: Giovanni Bautista)
El food truck o camión de comida luce los colores y estampas de la cultura guatemalteca. (Foto Prensa Libre: Giovanni Bautista)

Unión emprendedora

La empresaria comentó que una parte importante para fortalecer su negocio fue conocer a Christian Guzmán, fundador de El Shuko Original, con quien decidió trabajar para complementar el menú de Chapina Express.

También se unió otra emprendedora guatemalteca, Pahola Franco, con quien a través de su negocio de playeras Yowe’s Klothin lograron complementarse.

Vallejo trabaja 12 horas al día, y a la vez cuida a sus dos hijas, Marjorie, de 5 años, y, Stephanie, 4. Afirmó estar orgullosa de ser guatemalteca.

Ejemplo del menú que ofrece el food truck Chapina Express en Los Ángeles, Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Facebook Chapina Express)
Ejemplo del menú que ofrece el food truck Chapina Express en Los Ángeles, Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Facebook Chapina Express)