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2006: arde el Palacio de Retalhuleu

Fue noticia el 26 de agosto de 2006 un incendio que consumió buena parte del Palacio de la Gobernación Departamental de Retalhuleu, un edificio histórico construido en 1913.

Por Hemeroteca PL

Durante más de tres horas los cuerpos de socorro de la región tardaron en sofocar las llamas que devoraban el Palacio de Retalhuleu en 2006. (Foto: Hemeroteca PL)
Durante más de tres horas los cuerpos de socorro de la región tardaron en sofocar las llamas que devoraban el Palacio de Retalhuleu en 2006. (Foto: Hemeroteca PL)

Óscar Morales, agente de la Policía Municipal, narró que estaba a cargo de la vigilancia del edificio y durante su recorrido vio que había fuego en la oficina de la alcaldesa María Hidalgo Marroquín, por lo que llamó al Cuerpo Voluntario de Bomberos (CVB) y disparó su arma al aire para alertar a la Policía.

El bombero Melvin Espada refirió que aunque la causa del siniestro no se estableció, creen que se originó por un cortocircuito.

Aseveró que las llamas se propagaron rápidamente porque el entrepiso era de madera. Fue necesario pedir apoyo a otras compañías de bomberos de la región, las cuales, luego de tres horas, lograron sofocar el fuego.

Así quedó el segundo piso del edificio de la Gobernación departamental y municipalidad retalteca. (Foto: Hemeroteca PL)
Así quedó el segundo piso del edificio de la Gobernación departamental y municipalidad retalteca. (Foto: Hemeroteca PL)
Se consumieron en su totalidad las oficinas de la alcaldía, departamento jurídico, Secretaría municipal, Juzgado de Asuntos Municipales, Presupuesto y Planificación, Registro Civil, el salón de sesiones del Concejo, la Casa de la Cultura y el despacho del gobernador. También se arruinó el reloj de la torre que data de 1911, detalló la alcaldesa Marroquín.

Agregó que las pérdidas son incalculables; pero consideró que se puede hablar de millones.

Sin registro de cédulas

Se pudo rescatar de las llamas diez libros de actas de las sesiones del Concejo, las partidas de nacimiento y defunción y variada papelería, no así la totalidad de los registros de las cédulas de vecindad, por lo que coordinarán con el Tribunal Supremo Electoral para obtener la reposición, añadió.

Expresó que el lunes se atenderá con normalidad al público, pero aún no han establecido si en la Biblioteca Municipal o en las antiguas instalaciones del Banco de Occidente.

El gobernador Carlos Quintana citó que el edificio era parte del patrimonio de la nación y orgullo para los retaltecos, por lo que lamentó lo ocurrido. Expresó que será necesario unificar esfuerzos con otras autoridades para poder restaurar la edificación.

Historia de la Casa Quemada

El escritor retalteco Óscar de la Mora expuso que el Palacio de Retalhuleu era anteriormente conocido como Casa Quemada, porque a principios del siglo XVII allí existía un convento religioso que fue consumido por un incendio.

Después se estableció un aserradero, que también fue pasto de las llamas y los propietarios abandonaron el terreno.

La construcción del edificio comenzó en 1911, cuyo diseño estuvo a cargo del ingeniero Érick Kuba. Fue inaugurado, según documentos de cronistas retaltecos, el 21 de noviembre de 1913, cuando Jorge Ubico era gobernador departamental.

Proceso de restauración del Palacio de Retalhuleu. (Foto: Hemeroteca PL)
Proceso de restauración del Palacio de Retalhuleu. (Foto: Hemeroteca PL)
Glenda Rodríguez, subdirectora técnica del patrimonio cultural del Ministerio de Cultura y Deportes, refirió que el inmueble está catalogado como Patrimonio Cultural de la Nación, por estar ligado a acontecimientos históricos relevantes para la comunidad.

Por sus características arquitectónicas se puede clasificar como de estilo ecléctico, con influencia francesa, añadió Rodríguez.

Según datos del Departamento de Investigación, del Ministerio de Cultura, el Palacio tiene dos niveles, columnatas con capiteles neoclásicos en su fachada principal, y una galería con vista a la plaza.

Los trabajos de restauración del Palacio de Retalhuleu se realizaron entre 2007 y 2009 recuperando su esplendor. (Foto: Hemeroteca PL)
Los trabajos de restauración del Palacio de Retalhuleu se realizaron entre 2007 y 2009 recuperando su esplendor. (Foto: Hemeroteca PL)
La construcción concluye con una torre y cúpula con cuatro ventanas de ojos de buey, y rematada con una talla del Quetzal.

Cronistas de Retalhuleu refirieron que el reloj de la torre, único en Guatemala, fue traído de Italia en 1911 por Otto Pemüeller.