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La misteriosa desaparición de Raoul Wallenberg, el "Schindler" sueco que fue declarado muerto 71 años después

El diplomático sueco Raoul Wallenberg fue detenido por militares soviéticos en Budapest, Hungría, en 1945 y nunca más supo de él.

Por BBC Mundo

Wallenberg, diplomático sueco y héroe de la Segunda Guerra Mundial, desapareció después de ser arrestado en 1945. AFP
Wallenberg, diplomático sueco y héroe de la Segunda Guerra Mundial, desapareció después de ser arrestado en 1945. AFP

En 1957, el ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que había muerto de un ataque al corazón el 17 de julio de 1947 en Lubyanka, una prisión de Moscú.

Pero su familia se mantuvo escéptica sobre esta versión y pasó décadas intentando descubrir lo que realmente le había sucedido.

Finalmente desistió y le pidió a la Agencia Tributaria de Suecia que lo declare oficialmente muerto.

La agencia cumplió la petición a fines de octubre de 2016, 71 años después de la desaparición.

Durante su estadía en Budapest, Wallenberg había ayudado a miles de judíos a escapar del genocidio nazi de la Segunda Guerra Mundial y su historia se hizo legendaria después de 1945.

Pero su verdadero destino siguió siendo un misterio.

Rescate de judíos

Wallenberg nació en Suecia en 1912. En julio de 1944 llegó como diplomático a Budapest, ya ocupada por los nazis, y comenzó sus esfuerzos de rescate.

Los alemanes habían deportado a casi 440.000 judíos de Hungría en apenas dos meses. La mayoría de ellos había terminado en el campo de exterminio de Auschwitz, en Polonia.



La hermana de Wallenberg, Nina Lagergren, ayudando a develar un memorial del héroe sueco en Estocolmo, en agosto de 2012. AFP
La hermana de Wallenberg, Nina Lagergren, ayudando a develar un memorial del héroe sueco en Estocolmo, en agosto de 2012. AFP


El diplomático comenzó a emitir pases suecos de protección para evitar que más judíos corrieran la misma suerte y pudieran escapar a Suecia.

Antes de la llegada de Wallenberg, la embajada sueca en Budapest ya emitía documentos de viaje, que funcionaban como pasaportes suecos, para judíos húngaros.

Pero Wallenberg rediseñó estos certificados para que parecieran más "oficiales". Les añadió los colores de la bandera sueca, y los sellaba con coronas suecas. Estos documentos se conocían como "pases Schutz".

Wallenberg negoció con el gobierno húngaro para emitir casi 5.000 pases Schutz. Según la Fundación Internacional Raoul Wallenberg llegó a entregar tres veces ese número.

Algunas personas hacían cola en la embajada sueca en Budapest para recibirlos, pero Wallenberg y su personal también los repartían por toda la ciudad.

Un testigo de la labor del sueco contó a la BBC cómo en una ocasión, el diplomático interceptó un tren lleno de judíos a punto de salir de Budapest para Auschwitz.

"Se subió al techo del tren, llevando un paquete de pasaportes y empezó a entregarlos a manos extendidas con impaciencia por las puertas abiertas", dijo, para que se bajaran y se salvaran de "un viaje de horror y muerte".



La intensa búsqueda de Wallenberg continuó por décadas, pero fue infructuosa. AFP
La intensa búsqueda de Wallenberg continuó por décadas, pero fue infructuosa. AFP


Wallenberg también compró y alquiló más de 30 edificios en Budapest, incluyendo hospitales, y les colgó banderas suecas en sus puertas. Así, funcionaban como territorio neutral y al menos 15.000 judíos se refugiaron en ellos..

En Yad Vashem, el memorial del Holocausto en Jerusalén, se honra a Wallenberg como uno de los "Justos entre las Naciones".

¿Infarto o ejecución?

La teoría más extendida sobre el destino de Wallenberg es que murió en una prisión soviética.

El 19 de enero de 1945, Wallenberg fue encerrado en la prisión de Lubyanka, en Moscú, Rusia, acusado de espionaje, según el diario sueco Aftonbladet.

El "informe Smoltsov", incluido en 2000 en una investigación de un equipo ruso-sueco, ofrece la versión de que Wallenberg murió de un ataque al corazón en su celda el 17 de julio de 1947, cuando tenía apenas 34 años.

Pero unos documentos de la KGB dados a conocer en 1991 aseguraban que Wallenberg había sido interrogado en Lubyanka el 23 de julio de 1947, es decir seis días después de la fecha recogida por el "informe Smoltsov".

La madre de Wallenberg, Maj von Dardel, y su padrastro, Fredrik von Dardel, se suicidaron en 1979.



Nina Lagergren y el alcalde de Budapest, Gabor Demszky, cerca de un monumento en honor a su hermano en la capital húngara en 2003. AFP
Nina Lagergren y el alcalde de Budapest, Gabor Demszky, cerca de un monumento en honor a su hermano en la capital húngara en 2003. AFP


Recién en agosto de 2016, el Congreso Mundial Judío citó un informe en el que se alegaba que Wallenberg había sido ejecutado en 1947. La información provenía de los diarios de Ivan Serov, ex director de la KGB, publicados en junio de 2016.

"Murió en 1952"

En noviembre de 2015, la familia de Wallenberg le pidió a la Agencia Tributaria Sueca que lo declarara oficialmente muerto.

"Se considerará que murió el 31 de julio de 1952", dijo la agencia.

Pia Gustafsson, de esta oficina, explicó que se eligió esa fecha porque era exactamente "cinco años después de que desapareciera, que se creía fue al final de julio de 1947".

Ese procedimiento cumple con una ley sueca que se aplica cuando las circunstancias de la muerte de alguien no están claras, dijo a la BBC.

El diario sueco Aftonbladet informó que su familia pidió que fuera declarado oficialmente muerto, para "dejar reposar a Raoul en paz".