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Monumento de la Plazuela España cumple 228 años

La fuente que preside la rotonda de la Plazuela España fue proyectada en 1783 como un homenaje de la Capitanía General de Guatemala al Rey de España. Fue inaugurada el 18 de noviembre de 1789.

Por Hemeroteca PL

El sitio primitivo de la fuente de Carlos III fue la Plaza de Armas, foto de 1870. (Foto: Hemeroteca PL)
El sitio primitivo de la fuente de Carlos III fue la Plaza de Armas, foto de 1870. (Foto: Hemeroteca PL)

El 5 de abril de 1783 fue investido como presidente de la audiencia, gobernador y capitán del reino de Goathemala, don José de Estacheria.

Don José de Estacheria para contribuir al ornato de la nueva ciudad, pidió que se levantara una hermosa fuente en el centro de la Plaza Mayor (más tarde Plaza de Armas) actualmente la Plaza de la Constitución. Para este trabajo se comisionó al arquitecto Antonio Bernasconi (nacido en Italia).

El 27 de agosto de 1783 presentó dos diseños para su calificación, seleccionándose el que actualmente es la Fuente de Carlos III. Bernasconi calculó el costo total de la obra en catorce mil pesos. Bernasconi murió el 28 de octubre de 1785, dejando bastante adelantado los trabajos; continuó y concluyó la obra el maestro de cantería Manuel Barruncho.



La fuente de Carlos III en la década de 1930 en su actual emplazamiento, hoy conocido como Plazuela España. (Foto: Hemeroteca PL)
La fuente de Carlos III en la década de 1930 en su actual emplazamiento, hoy conocido como Plazuela España. (Foto: Hemeroteca PL)


La fuente monumental quedó concluida en noviembre de 1789. Esta fuente se erigía como un monumento al Rey Carlos III, aunque éste falleció un año antes de su condusión.

La fuente se inauguró el 18 de noviembre de 1789, fecha en la que se celebraba con regocijo la fiesta de proclamación del Rey Carlos IV, motivo por el cual algunos le llaman la Fuente de Carlos IV, entre otros el ilustre historiador don José Milla. En el archivo de Indias figura como Pila de la Plaza, mencionada por el polígrafo Antonio Rafael Jáuregui.



Vista aérea de la Plazuela España antes de la ampliación de 2017.  (Foto: Hemeroteca PL)
Vista aérea de la Plazuela España antes de la ampliación de 2017. (Foto: Hemeroteca PL)


Cambios por la política

El 12 de julio de 1822 (durante la anexión de nuestro país al imperio de Iturbide, México), se expuso que por orden de la Justicia Real se habían quitado las armas de España sustituyéndolas por las del Imperio; por lo tanto se debían borrar las existentes en la parte superior de la pila de la plaza.

El 6 de noviembre de 1823, el señor Francisco Javier Valenzuela propuso se mandara a demoler la estatua ecuestre que se hallaba colocada en la parte superior de la pila y que representa al Rey Carlos III de España, y en su lugar se erigiera un monumento a la Libertad, produciéndose la inmisericorde destrucción de la estatua de Carlos III, quedando únicamente el potro, sin silla y sin jinete. Fue así como la estatua del Rey, que con tanto trabajo y dedicación talló el escultor Mathias de España, desapareció en pedazos.



Detalle de la fuente de Carlos III. (Foto: Hemeroteca PL)
Detalle de la fuente de Carlos III. (Foto: Hemeroteca PL)


En 1877 (octubre a diciembre) siendo presidente el general Justo Rufino Barrios, se le informó a éste de la existencia de un complot para asesinarlo, hecho que conllevó a capturar a muchas personas que poco a poco fueron sentenciadas a muerte y fusiladas en la plaza mayor, teniendo como paredón la fuente de Carlos III. Aún se puede observar en uno de los costados de este monumento los agujeros cubiertos con cemento, producidos por las balas que segaron la vida de aquellas personas y que lesionaron el monumento.

El 24 de enero de 1892, siendo presidente el general José María Reyna Barrios, dispuso desmontar la fuente para construir en su lugar un quiosco, formalizando el contrato para el desmonte, el ministro de fomento, general Próspero Morales y don Ricardo Fisher. El acuerdo fue firmado por José María Reyna Barrios y el ministro de gobernación, don Manuel Estrada Cabrera, el 4 de enero de 1893.

Fisher, desmontó la antigua pila de la plaza mayor con el debido arte, a fin de poderla reconstruir en otro lugar, pero pasaron más de cinco años antes del asesinato del presidente Reyna Barrios y no se volvió a reconstruir la antigua fuente de Carlos III.



En algunas ocasiones la fuente es iluminada. (Foto: Hemeroteca PL)
En algunas ocasiones la fuente es iluminada. (Foto: Hemeroteca PL)


En el lugar que ocupaba se construyó —en el centro de la plaza—, un quiosco que se estrenó con motivo de la exposición centroamericana.

Por el año 1927, el licenciado Ernesto Viteri y el licenciado Enrique Martínez Sobral, encontraron en un predio abandonado (donde se encuentran los edificios del Banco de Guatemala y el Crédito Hipotecario Nacional), bloques de la fuente, y el 13 de marzo de 1928, presentaron una petición formal al Club Rotario para que patrocinara su reconstrucción, que se llevaría a cabo en el Paseo de la Reforma. En 1929, don Felipe Yurrita dispuso ceder gratuitamente tres fracciones esquineras en la intersección de la 7a. avenida y Calle Montúfar con destino a la construcción de una plazuela.

El gobierno acordó comprar al doctor Angel Rivera, una extensión de terreno en la esquina de la 7a. avenida y Calle Montúfar, a fin de embellecer esa zona con una plaza, que se denominaría de la "Independencia", lo anterior hizo posible la creación de la Plazuela, hoy Plazuela España.



Detalle de los azulejos de una de las bancas de la Plazuela España. (Foto: Hemeroteca PL)
Detalle de los azulejos de una de las bancas de la Plazuela España. (Foto: Hemeroteca PL)


Las partes de la fuente fueron localizadas en el Estadio Escolar (7a. avenida y 22 calle zona 1); otro en el Jardín de la Presidenta (2a. avenida entre 21 y 22 calles zona 1) hoy mercado La Presidenta.

El 30 de junio de 1933, se inauguró la total reconstrucción de la fuente de Carlos III, siendo presidente don Jorge Ubico. 

Los señores Manuel Moreno Barahona y el constructor Enrique Morgan, realizaron un extraordinario trabajo de restauración.



La Plazuela España está llena de detalles que pueden ser apreciados a cualquier hora. (Foto: Hemeroteca PL)
La Plazuela España está llena de detalles que pueden ser apreciados a cualquier hora. (Foto: Hemeroteca PL)


En el mismo año 1933, se trajeron a Guatemala los azulejos que embellecieron las bancas de la Plazuela España. Estos azulejos fueron traídos de Sevilla, fueron realizados con motivos del descubrimiento de América a semejanza de la monumetal plaza del mismo nombre que se encuentra en la capital andaluza. 

La fuente de la Plaza España luce restaurada y recobra su esplendor. (Foto: Hemeroteca PL)
La fuente de la Plaza España luce restaurada y recobra su esplendor. (Foto: Hemeroteca PL)

La última intervención que tuvo la Plaza España fue en el año 2017 y estuvo a cargo de la municipalidad capitalina. Se amplió la rotonda y ahora constituye un amplio espacio para la recreación de los vecinos. La fuente fue restaurada durante tres meses por el español Miguel de los Reyes. 

La Plaza España como luce actualmente luego de la intervención de 2017. (Foto: Hemeroteca PL)
La Plaza España como luce actualmente luego de la intervención de 2017. (Foto: Hemeroteca PL)