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Penas de Santiago de los Caballeros

El 10 de marzo de 1543 quedó fundada la ciudad de Santiago de los Caballeros, en el Valle de Panchoy, vecino al de Almolonga, donde estuvo la capital hasta el 11 de septiembre de 1541.

Por Hemeroteca PL

Boceto de una erupción en la ciudad de Santiago de los Caballeros. (Foto: Hemeroteca PL)
Boceto de una erupción en la ciudad de Santiago de los Caballeros. (Foto: Hemeroteca PL)

Sin embargo, a sus habitantes como lo señalara el cronista Domingo Juarros, "a todas partes los seguían las calamidades". Desde terremotos, erupciones volcánicas, epidemias, inundaciones y otras desgracias, fueron algunas de las penurias que afrontó la población.

Terremotos

Hubo 19 eventos sísmicos que causaron  daños, pero ocho fueron los más graves.

1565: La ciudad experimentó "recios temblores de tierra", que arruinaron gran parte de sus edificios. Se juró por patrón a San Sebastián.

1586: En diciembre, un terremoto destrozó la ciudad, "Los cerros de desgajaron, y se abrieron grietas en la tierra".

1607: "Espantosos temblores de tierra". Por milagro atribuido por la gente al mártir San Dionisio, dejó de temblar por 40 años.

1651: El 16 de febrero, se escuchó un ruido subterráneo, luego se produjeron tres fuertes temblores que derribaron varias viviendas.

Santiago de los Caballeros fue víctima de varios terremotos. (Foto: Hemeroteca PL)
Santiago de los Caballeros fue víctima de varios terremotos. (Foto: Hemeroteca PL)


1679: En marzo, se recibieron "horribles golpes de los temblores", escribió el cronista. (Se registraron más sismos fuertes en 1681, 1683, 1684, 1687 y 1689.

1717: Terremotos de San Miguel. Los sismos duraron cuatro meses. "Fue grande la ruina de edificios. Muchas casas se cayeron". Se pidió trasladar la ciudad, pero cuando el Real Consejo dio licencia, los vecinos prefirieron quedarse.

1751: El 4 de marzo, se produjeron dos fortísimos terremotos. Uno a las 8 de la mañana y otro a las 2 de la tarde, llamados terremotos de San Casimiro.

1773: En mayo, empezaron los sismos, pero la tarde del 29 de julio, a las 4 de la tarde, "se sintió un remezón, y al poco rato comenzó el terremoto que arruinó Guatemala" (terremotos de Santa Marta), los temblores siguieron el 7 de septiembre y el 13 de diciembre.

La población se dividió entre quienes querían trasladar la capital hacia el Valle de la Ermita y los que deseaban reconstruirla en Panchoy.

Erupciones

El fuego emergió desde el fondo de la tierra. Siete erupciones del Volcán de Fuego hicieron temblar a Santiago e incluso oscurecieron el cielo con ceniza.

1581: El volcán arrojó ceniza y cubrió el sol. "Fue necesario encender velas al medio día. Al año siguiente, otra vez".

1705: El 1 de febrero, el volcán expulsa humo y cenizas. "Salió la procesión rogativa de Cristo Crucificado y Virgen del Socorro, a lo cual se atribuye que el cielo se aclarase".

1710 y 1717: El volcán arrojó fuego y piedras encendidas.

1732: Hizo erupción en mayo, y cinco años después se abrieron cráteres en sus faldas.

Epidemias

Sarampión, fiebres, tifus, difteria, rabia, neumonía y viruela fueron fantasmas que atormentaron a la ciudad, en unas 18 crisis epidémicas. Las más graves fueron:



Epidemias de sarampión, difteria y tifus, cobraron la vida de muchos ciudadanos. (Foto: Hemeroteca PL)
Epidemias de sarampión, difteria y tifus, cobraron la vida de muchos ciudadanos. (Foto: Hemeroteca PL)


Las más graves fueron:

1576-77: Epidemia de neumonía y viruela. Murieron muchos indígenas y niños.

1582: Entre tres y cuatro pestes diezmaron a la población.

1601: Epidemia de esquilencia (difteria): "En el término de tres días quitaba la vida a los que atacaba".

1686: Epidemia de enfermedad no identificada. Dejó muchos fallecidos. "A unos les quitaba la vida repentinamente y otros expiraban entre agudísimos dolores de cabeza, pecho y entrañas".

1710-12: Perros rabiosos vagaban por la ciudad. Al morir, sus cadáveres apestaban.

1723: Altísima mortalidad por la epidemia de viruela, que prosiguió hasta 1725, año en que salió una procesión rogativa a la Virgen del Socorro.

1728: Epidemia de sarampión.

1733: Murieron mil 500 personas por otra epidemia de viruela. Se realizó una procesión de rogativa  con Jesús de Candelaria. "La enfermedad volvería en 1752 y 1561. Incluso se tuvo que sacrificar al ganado".

1741: Se propagó la enfermedad del tabardillo (tifus). La gente murió entre terribles "dolores de costado".

1769: Mueren unos 350 niños, en dos meses, a causa del sarampión.

Inundaciones y otras desgracias

1571: Hambruna por escasez de maíz.

1724: Plaga de langostas. Salió en procesión Jesús Nazareno de la Merced.

1746: Sequía y consiguiente escasez de maíz.

1762: Las fuertes lluvias causaron el desborde de ríos.

La ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, sufrió por alrededor de tres siglos, múltiples desastres naturales, sin embargo la población siempre salió avante de tan complicadas situaciones.

"Recuerdos de un amigo", en las notas de la marimba Chapinlandia. (Video: Tomado de You Tube)

Fuente: Compendio de la historia del Reino de Guatemala por Domingo Juarros.