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1969: portentosa hazaña, el hombre llega a la Luna

El 20 de julio de 1969, la misión Apolo 11, lanzada por la norteamericana Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, NASA logró uno de los hitos más importantes de la historia: poner al hombre en la Luna.

Por Néstor Galicia

El astronauta Neil Armstrong camina sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. (Foto: AFP)
El astronauta Neil Armstrong camina sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. (Foto: AFP)

Si bien es cierto que la carrera por la conquista del Espacio Exterior inició el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento satisfactorio del primer satélite artificial, el Sputnik 1, de la Unión Soviética, el hombre aspiraba a posarse sobre un cuerpo celeste, y lo logró.

La hoy extinta URSS lideró la carrera por la conquista espacial, ya que luego del lanzamiento del satélite Sputnik 1,   en octubre de 1957, envió en noviembre el Sputnik 2, el cual llevaba a la perra Laika, el primer ser vivo en viajar al espacio. 

El 12 de abril de 1961 los soviéticos enviaron  al primer hombre al espacio, el astronauta Yuri Gagarin.

Era el tiempo de la Guerra Fría. Las relaciones entre EE. UU. y la URSS eran tensas y la competencia trascendía el aspecto bélico.



Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin, astronautas que integraron la misión Apolo 11 que llegó a la luna. Foto publicada en la portada de Prensa Libre el 16 de julio de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)
Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin, astronautas que integraron la misión Apolo 11 que llegó a la luna. Foto publicada en la portada de Prensa Libre el 16 de julio de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)


Los norteamericanos dieron un paso gigante, cuando, el 20 de julio de 1969 la misión Apolo 11, integrada por  Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin y Michael Collins alunizó.

“Houston, aquí la base de la Tranquilidad. El águila ha alunizado”, dijo Armstrong a la base de la Nasa en EE. UU., a las 15.18 horas de ese histórico día.



Prensa Libre dio puntual cobertura a los pasos realizados por los astronautas norteamericanos en su llegada a la Luna en julio de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)
Prensa Libre dio puntual cobertura a los pasos realizados por los astronautas norteamericanos en su llegada a la Luna en julio de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)


Los rusos y muchas personas  consideran que ese acontecimiento nunca ocurrió; teorías de conspiración han surgido sobre la veracidad de las evidencias presentadas por la NASA.

Hasta ahora, solo EE. UU. ha logrado  que seres humanos pisen la Luna. Entre 1969 y 1972 doce hombres lo hicieron.

A la ambición rusa se sumaron en los últimos años países como China, India y Japón, que han enviado sondas de investigación al satélite de la Tierra.





Las dos potencias mundiales dejaron atrás sus diferencias y en 1993 se firmó en Moscú un acuerdo entre la NASA y la Agencia Espacial Rusa para llevar a cabo un proyecto conjunto de estación espacial, mismo que hoy constituye la Estación Espacial Internacional.

La Estación es permanentemente tripulada y realiza investigación espacial.

Rumbo a Marte

En noviembre de 2011, la NASA envió a Marte un explorador espacial robotizado denominado Curiosity  , el cual  enviaría datos inéditos y evidencias de vida en el planeta rojo. Desde agosto de 2012 el  Curiosity ha enviado fotografías extraordinarias del suelo marciano.



Representación artística de la sonda Juno la cual se encuentra explorando la órbita de Júpiter. (Foto: EFE)
Representación artística de la sonda Juno la cual se encuentra explorando la órbita de Júpiter. (Foto: EFE)


Últimos hitos

Una de las últimas novedades astronómicas es la llegada a la órbita de Júpiter de la sonda espacial estadounidense Juno, la cual fue enviada en agosto de 2011 y llegó el 5 de julio de 2016. La misión, no tripulada, estudiará la atmósfera de Júpiter y otros elementos como vientos y auroras.

El proyecto fue liderada por Edward Hirst, quien nació en Guatemala en 1970, y quien trabaja  en la NASA desde hace 23 años. Y así, la conquista del espacio continúa.