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Se estrena el Himno Nacional en 1897

El 14 de marzo de 1897 se estrena en el desaparecido Teatro Colón el Himno Nacional. Para muchos, la composición patria guatemalteca es la más bella del mundo.

Por Hemeroteca PL

Manuscrito original del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)
Manuscrito original del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)

Luego de la Independencia, en 1821, y con la posterior Revolución Liberal (1871), los guatemaltecos se llenaron de un gran sentimiento de patriotismo. Por ello, se empezó a buscar un himno para exaltar esta tierra.

Fue así como, en 1887, el poeta Ramón Pereira Molina —originario de Totonicapán— escribió el Himno Popular, un canto que pretendía ser el Himno Nacional, algo que nunca se oficializó. Su primera estrofa decía:

Guatemala, en tu limpia bandera,

libertad que formó un arrebol,

libertad es tu gloria hechicera

y de América libre es el sol.

En 1896, José María Reyna Barrios, entonces presidente de Guatemala, manifestó su desaprobación hacia aquella obra. Para él, la nación debía contar con una composición que por su letra y música respondiera “a los elevados fines de todo pueblo culto”. Por ello, convocó a un concurso para elegir una melodía que expresara los deseos y esperanzas del país.



El maestro Rafael Álvarez Ovalle, autor de la música del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)
El maestro Rafael Álvarez Ovalle, autor de la música del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)


El 19 de febrero de 1897 se reconoció de forma oficial la letra de un autor anónimo y la música del guatemalteco Rafael Álvarez Ovalle —quien sacó la melodía con una guitarra y que, además, era la misma que acompañaba al anterior Himno Popular—. El estreno de la pieza se llevó a cabo en el Teatro Colón, el 14 de marzo de ese año.

Anónimo

Guatemala necesitaba saber quién era el autor de la letra de su Himno Nacional. Hasta 1910 se supo que fue José Joaquín Palma, un poeta nacido el 11 de septiembre de 1844 en San Salvador de Bayamo, Cuba. Por ello, el 23 de julio de 1911 se le rindió homenaje al colocársele sobre la cabeza una corona con lauros de plata y olivos de oro. Días más tarde —agosto 2— falleció.



El poeta cubano José Joaquín Palma, autor de la letra del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)
El poeta cubano José Joaquín Palma, autor de la letra del Himno Nacional. (Foto: Hemeroteca PL)


Pero, ¿por qué se había ocultado su identidad por tanto tiempo? El cronista e historiador Miguel Álvarez explica: “Palma trataba de ocultar su nacionalidad, y además había sido miembro del jurado que eligió la letra y música del Himno Nacional”.

La letra original permaneció intacta hasta mediados de la década de 1930, cuando se modificó, porque se consideraba que incluía alusiones agresivas a España y porque tenía errores de forma y de fondo. Las correcciones estuvieron a cargo del filólogo y educador jalapaneco José María Bonilla Ruano.

Esos cambios se aprobaron por acuerdo gubernativo del 26 de julio de 1934, firmado por Jorge Ubico, gobernante de esa época. Aquellas modificaciones permanecen hasta hoy.



Profesor José María Bonilla Ruano, realizó modificaciones a la letra original del Himno, las cuales permanecen hasta hoy. (Foto: Hemeroteca PL)
Profesor José María Bonilla Ruano, realizó modificaciones a la letra original del Himno, las cuales permanecen hasta hoy. (Foto: Hemeroteca PL)


Declaraciones

En 1984, el gobierno de Óscar Mejía Víctores declaró el 24 de octubre como Día del Himno Nacional, en honor al natalicio de Rafael Álvarez Ovalle.



El Teatro Colón a principios del siglo XX, en este recinto se estrenó el Himno Nacional. Este se ubicaba en donde hoy está el Parque Infantil del mismo nombre en la zona 1. (Foto: Hemeroteca PL)
El Teatro Colón a principios del siglo XX, en este recinto se estrenó el Himno Nacional. Este se ubicaba en donde hoy está el Parque Infantil del mismo nombre en la zona 1. (Foto: Hemeroteca PL)


Asimismo, en 1997, el Congreso de la República estableció la obligatoriedad de interpretar el Himno Nacional “en los actos protocolarios de todas las dependencias del Estado (…), así como en las entidades no gubernamentales y del sector privado, en actos solemnes de la vida cívica, militar, política, cultural, educativa y deportiva del país (…)”.

Además, prohibe la entonación de versiones abreviadas de dicha composición patria.

Grabación antigua del Himno Nacional con su letra original, tal y como se estrenara en 1897. (Video: Tomado de Youtube)

LETRA DEL HIMNO NACIONAL (ORIGINAL)

¡Guatemala feliz!… ya tus aras

no ensangrienta feroz el verdugo;

ni hay cobardes que laman el yugo,

ni tiranos que escupan tu faz.

Si mañana tu suelo sagrado

lo profana invasión extrangera,

tinta en sangre tu hermosa bandera

de mortaja al audaz servirá.

CORO

Tinta en sangre tu hermosa bandera

de mortaja al audaz servirá;

que tu pueblo con ánima fiera

antes muerto que esclavo será.

De tus viejas y duras cadenas

tú fundiste con mano iracunda

el arado que el suelo fecunda

y la espada que salva el honor.

Nuestros padres lucharon un día

encendidos en patrio ardimiento;

te arrancaron del potro sangriento,

y te alzaron un trono de amor.

CORO

Te arrancaron del potro sangriento

y te alzaron un trono de amor,

que de patria al enérgico acento

muere el crimen y se hunde el error.

Es tu enseña pedazo de cielo

entre nubes de nítida albura,

y ¡ay de aquel que con mano perjura

sus colores se atreva a manchar!

Que tus hijos valientes y altivos

ven con gozo en la ruda pelea

el torrente de sangre que humea

del acero al vibrante chocar.

CORO

El torrente de sangre que humea

del acero al vibrante chocar,

que es tan sólo el honor su presea

y el altar de la patria, su altar.

NOTA: Las siguientes estrofas no fueron modificadas.

HIMNO POPULAR

Guatemala, en tu limpia bandera

libertad te formó un arrebol;

libertad es tu gloria hechicera

y de América libre es el sol.

Bella patria, tu gloria cantemos

con ardiente sublime ansiedad

hoy que luce en tu frente la aurora

de la hermosa, feliz libertad.

Democracia, civismo es tu lema,

la igualdad es tu ley, tu razón;

no más sombras, no más retrocesos.

Viva patria, el derecho y la unión.

CORO

Guatemala, en tu limpia bandera…

Bajo la égida libre y fecunda

de progreso, de paz, de igualdad,

Guatemala, que unan tus hijos

en brazos en eterna amistad.

La más pura y feliz democracia

que corone tu olímpica sien;

y el amor de tus hijas divinas,

sé de América Libre el Edén.

Guatemala en tu limpia bandera…

Con tu aliento gentil de espartana

llegará en el mundo a lucir,

porque marchas buscando el progreso

y en tu idea se ve el porvenir.

De los libres recibe el saludo,

Su entusiasta sincera ovación;

Y recibe las preces del alma.

Los efectos del fiel corazón.