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Siniestros han golpeado al mercado La Terminal

Desde su inauguración en 1959, el mercado de la antigua Terminal de Autobuses ha sufrido varios incendios que han dejado miles de millones de quetzales en pérdidas y en algunos casos víctimas humanas.

Por Hemeroteca PL

Negocios quemados en el incendio de la Terminal el 20 de enero de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)
Negocios quemados en el incendio de la Terminal el 20 de enero de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)

Desde sus primeros años se registran tragedias que se han producido en dicho mercado, ya sea fortuitas y como se ha manifestado en más de una ocasión, provocadas por mano criminal.

El 21 de enero de 1969, Prensa Libre informó de un incendio que consumió 22 puestos del llamado "granero" del mercado La Terminal, el cual se produjo en la madrugada del día anterior, sin establecerse con claridad las causas de su origen.

Los bomberos voluntarios se presentaron a las 4.30 horas a sofocar el siniestro que dejó como resultado 22 puestos reducidos a cenizas, entre los que se encontraban baratillos, puestos de verduras, de loza y otros artículos. Los propietarios de los negocios informaron que estimaban las pérdidas en más de Q35 mil ya que además de la mercadería se consumieron varios muebles y electrodomésticos. Sospechaban que el incendio se originó por la explosión de alguna bomba lanzada contra los puestos.



Inquilinos observan los daños del incendio de enero de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)
Inquilinos observan los daños del incendio de enero de 1969. (Foto: Hemeroteca PL)


Durante la década de los años 1970 se registran incendios que afectan a puestos individuales. Es hasta la década de 1980 en que se tiene conocimiento de más incendios de gran magnitud.

El 19 de noviembre de 1981 se reporta un grave incendio que dejó unos 2 mil 300 puestos reducidos a cenizas, afectando a más de 9 mil personas que comerciaban en los sectores destruidos y estimándose las pérdidas en más de Q5 millones.

Los bomberos municipales de la cuarta estación de la zona 4 fueron los primeros en presentarse al lugar del incendio que se inició a las 2 de la mañana. La magnitud del incendio era tal que las llamas se elevaban varios metros y podían ser divisadas desde distintos puntos de la ciudad.



La portada de Prensa Libre del 21 de noviembre de 1981 mostraba la  magnitud del incendio del mercado la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)
La portada de Prensa Libre del 21 de noviembre de 1981 mostraba la magnitud del incendio del mercado la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)


En el lugar se observaron muestras de dolor, ya que los inquilinos al conocer la noticia del incendio se presentaron a salvar sus pertenencias y en el intento resultaron quemadas, otras lloraban amargamente al ver que su trabajo era reducido a cenizas sin poder hacer nada.

En esta ocasión la Municipalidad afirmó que el edificio no sería demolido a pesar de los daños causados en la estructura. El mismo se reforzó para que pudieran ser ocupados nuevamente los puestos. En 1984 ya se encontraba habilitado totalmente el mercado.



Nota periodística del 9 de febrero de 1986 sobre el incendio en la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)
Nota periodística del 9 de febrero de 1986 sobre el incendio en la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)


40 minutos de drama

El 8 de febrero de 1986 se produce un incendio en el mercado de La Terminal, que arrasó con más de 60 puestos de ventas de verduras que representaba una pérdida de Q180 mil, afortunadamente no se reportaron daños personales.

El siniestro fue controlado por más de 90 bomberos voluntarios y municipales que emplearon 13 motobombas  de 500 galones cada una. Los inquilinos afirmaron en esa ocasión que el incendio lo provocó un cortocircuito. Los bomberos manifestaron que el trabajo fue difícil ya que el mercado no contaba con hidrantes en sus alrededores.

Navidad trágica

La tarde del 25 de diciembre de 1986 se produce nuevamente un siniestro en el área de frutas y verduras situados en la 0 avenida y 9a. calle zona 4. Los bomberos voluntarios recibieron una llamada a las 15.10 horas en el que se informaba que la Terminal ardía nuevamente.

En el lugar fueron destacadas 7 motobombas y 45 bomberos quienes nuevamente tuvieron que sortear las dificultades por la ubicación del incendio.  La Policía inició una investigación ya que se sospechaba que el incendio fue provocado por mano criminal ya que una semana antes se había producido un incendio.



Nota periodística del 10 de abril de 1989 que informaba sobre el incendio que arrasó con 125 locales del mercado la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)
Nota periodística del 10 de abril de 1989 que informaba sobre el incendio que arrasó con 125 locales del mercado la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)


Arde El Granero

El 9 de abril de 1989 ardieron unos 125 comercios del sector conocido como "El Granero" dejando más de Q200 mil en pérdidas,. El siniestro se produjo en la madrugada en los puestos ubicados a un costado de la terminal de autobuses.

Los damnificados manifestaron que el incendio fue provocado por maleantes que llegan todas las noches a dormir a dicho lugar. Las llamas empezaron poco después de las dos de la mañana y se propagaron con facilidad entre los pequeños negocios que estaban forrados de madera de ciprés. El viento que había en ese momento complicaba la situación.

Los inquilinos pidieron a la Municipalidad que apoyara con vigilancia ya que no era la primera vez que ocurría un siniestro en dicho lugar.



En 1992 se produjo un incendio en la Terminal que dejó más de medio millón de quetzales en pérdidas. (Foto: Hemeroteca PL)
En 1992 se produjo un incendio en la Terminal que dejó más de medio millón de quetzales en pérdidas. (Foto: Hemeroteca PL)


50 locales quemados

El 22 de enero de 1992 unos 50 comerciantes perdieron más de Q500 mil, resultado de un incendio de grandes proporciones que se originó nuevamente en el sector de "El Granero".

Los bomberos señalaron otra vez que los hidrantes eran indispensables para agilizar la tarea de controlar los incendios, en dicha fecha no se habían instalado.

Q8 millones en pérdidas

Prensa Libre en su edición del 1 de agosto de 1993 destacaba en su portada un gran incendio que se produjo el día anterior en el mercado de la Terminal donde ardieron cerca de 1,500 negocios y dejando más de Q8 millones en pérdidas.

La Policía inició una investigación para determinar las causas del siniestro que pudo haber sido provocado por una fuga de gas propano o por alguna veladora que había quedado encendida en uno de los negocios.



Titular de Prensa Libre del 1 de Agosto de 1993 donde se informaba del incendio en la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 1 de Agosto de 1993 donde se informaba del incendio en la Terminal. (Foto: Hemeroteca PL)


Las lenguas de fuego alcanzaron una altura aproximada de 15 metros y en cuestión de tres horas los pequeños comercios quedaron reducidos a cenizas. En dicha oportunidad algunos locatarios lograron rescatar parte de sus mercancías y algunos fueron víctimas de ladrones que aprovecharon la confusión del momento.

La actividad bomberil se extendió por más de 7 horas para extinguir el fuego utilizando más de 40 unidades de diferente tipo y 353 elementos equipados quienes trabajaron incansablemente. Dos bomberos resultaron con quemaduras serias que ameritaron su hospitalización. 



Bomberos voluntarios combatiendo el incendio que arrasó con más de 1,500 locales de la Terminal en 1993. (Foto: Hemeroteca PL)
Bomberos voluntarios combatiendo el incendio que arrasó con más de 1,500 locales de la Terminal en 1993. (Foto: Hemeroteca PL)


Muere una niña

Nuevamente en 1993 se produce otra tragedia en la Terminal, concretamente el 17 de diciembre. Durante el siniestro falleció una niña de 13 años quien se encontraba dentro de uno de los puestos que ardía en llamas. La menor fue rescatada aún con vida pero al ingresar al centro uno del seguro social falleció por intoxicación al haber inhalado grandes cantidades de humo.

El incendio se originó en un depósito donde habían almacenado cientos de juegos pirotécnicos los cuales provocaron la expansión de las llamas al resto de locales. 

Múltiples tragedias

Un incendio que comenzó en una venta de juegos pirotécnicos que se encontraba en "El Granero" causó la muerte de 18 personas, la destrucción de 132 locales y siete vehículos el 20 de noviembre de 2006.

Las primeras hipótesis indicaban que un menor quemaban silbadores cerca del puesto de cohetillos, se hablaba también de un cortocircuito y de que un inquilino vió a dos hombres que fumaban cerca de las ventas y uno de ellos lanzó una colilla al suelo la cual llegó a los juegos provocando el estallido.



Titular de Prensa Libre del 21 de noviembre de 2006 que anunciaba la mayor tragedia del mercado la Terminal en la que murieron 18 personas. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 21 de noviembre de 2006 que anunciaba la mayor tragedia del mercado la Terminal en la que murieron 18 personas. (Foto: Hemeroteca PL)


Una enorme cortina de humo, de más de mil pies de altura, se dejaba ver a varios kilómetros. El estruendo de los juegos pirotécnicos y las sirenas de las motobombas daban cuenta de la magnitud del siniestro. Dos mujeres que atendían el negocio murieron en la explosión y otras 16 personas fallecieron calcinadas al no poder salir de los locales.



Incendio de la Terminal del 14 de febrero de 2007. (Foto: Hemeroteca PL)
Incendio de la Terminal del 14 de febrero de 2007. (Foto: Hemeroteca PL)


Meses después, el 14 de febrero de 2007, un nuevo incendio en el granero de la Terminal cobró la vida de dos personas y 20 locales fueron destruidos.  El 4 de mayo de 2008 otro incendio consumió 50 locales dejando como pérdidas más de Q1.5 millones sin registrarse pérdidas humanas.



Infografía que ilustraba el incendio del mercado la Terminal el 20 de noviembre de 2006. (Foto: Hemeroteca PL)
Infografía que ilustraba el incendio del mercado la Terminal el 20 de noviembre de 2006. (Foto: Hemeroteca PL)


600 negocios calcinados

El más reciente siniestro reportado en La Terminal se produjo el 25 de marzo de 2014, en el que se consumieron más de 600 negocios. El incendio inició a la 1.30 horas y dejó como resultado seis vendedores lesionados y 12 socorristas intoxicados.

La labor de los bomberos necesitó más de 10 horas para sofocar el fuego que consumió puestos de granos básicos, ropa, zapatos, abarrotes, carnes, verduras y frutas. A los pocos minutos de que los inquilinos se enteraron del incendio, intentaron sofocar las llamas con cuanto medio tenían a su alcance.

La frustración de los vendedores comenzó cuando no encontraron agua, y culparon a la comuna por ello. Al llegar los bomberos, el fuego era incontrolable. Una gigantesca cortina de humo se elevaba al cielo y podía observarse desde varios sitios de la capital.

Cisternas de empresas privadas y de la municipalidad capitalina apoyaron a los bomberos que se habían quedado sin agua a las 5 de la mañana. Los damnificados atribuyeron a la mano criminal como autora del incendio. Se quemaron locales de ventas de zapatos, ropa, telas y granos básicos.



Vista aérea del incendio del 25 de marzo de 2014. (Foto: Conred)
Vista aérea del incendio del 25 de marzo de 2014. (Foto: Conred)


Para sofocar las llamas participaron 200 bomberos voluntarios, 125 municipales y 35 municipales departamentales. Al lugar se presentaron los hoy ex mandatarios, Otto Pérez Molina y Roxana Baldetti quienes ofrecieron ayudarles con microcréditos. También se presentó el alcalde Álvaro Arzú quien ofreció la Central de Mayoreo para reubicar a los afectados, quienes rechazaron el ofrecimiento municipal.

A la fecha los trabajos de reconstrucción del edificio afectado no han terminado y muchos inquilinos permanecen en puestos temporales a la espera de reinstalarse en sus lugares. Mientras tanto un nuevo incendio ha dejado el saldo trágico de dos niñas fallecidas la mañana de hoy 18 de marzo de 2016 además de 40 locales destruidos.

Los incendios en el mercado La Terminal, zona 4 han sido constantes. (Video: Prensa Libre TV)