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1970: templo de Santo Domingo es elevado al rango de Basílica

Fue noticia el 27 de septiembre de 1970 la consagración y elevación a la dignidad de Basílica Menor del Templo de Santo Domingo de la Ciudad de Guatemala, segundo templo de este tipo en el país.

Por Hemeroteca PL

Templo de Santo Domingo a principios del siglo XX. (Foto: Hemeroteca PL)
Templo de Santo Domingo a principios del siglo XX. (Foto: Hemeroteca PL)

El templo dominico desde entonces es conocido como "Basílica de Nuestra Señora del Rosario", consagrado a la Patrona de la República. 

Prensa Libre en su edición del 28 de septiembre de 1970 recoge los detalles sobre la solemne ceremonia, la cual fue autorizada por el Papa Paulo VI y realizada en su nombre por el cardenal Mario Casariego y Acevedo, arzobispo de Guatemala. 

"El fervor religioso y la devoción del pueblo católico de Guatemala a la Virgen del Rosario, se pusieron de manifiesto ayer, en los solemnes actos litúrgicos con que culminaron los actos por la proclamación oficial de la basílica de Nuestra Señora del Rosario y celebraciones del octavo centenario del nacimiento de Santo Domingo de Guzmán", iniciaba la nota periodística.



Nota de Prensa Libre del 28 de septiembre de 1970. (Foto: Hemeroteca PL)
Nota de Prensa Libre del 28 de septiembre de 1970. (Foto: Hemeroteca PL)


Previo a la lectura de la bula del Santo Padre Paulo VI declarando oficialmente la elevación a basílica menor de Nuestra Señora del Rosario, el cardenal Mario Casariego y Acevedo, arzobispo de Guatemala, hizo la solemne dedicación y consagración del templo, asistido por los reverendos padre Jacinto Hoyos, provincial de los dominicos venido especialmene de España para la ocasión y fray Luis Estrada Paetau, prior de Santo Domingo y rector de la basílica.

A la ceremonia asistieron representantes de los tres poderes del Estado, de la muncipalidad capitalina, cuerpo diplomático, hermandades y asociaciones religiosas. 



Concierto de la Orquesta Sinfónica Nacional en la víspera de la proclamación de la nueva Basílica del Rosario. (Foto: Hemeroteca PL)
Concierto de la Orquesta Sinfónica Nacional en la víspera de la proclamación de la nueva Basílica del Rosario. (Foto: Hemeroteca PL)


Dedicación

A las 9 horas llegó el cardenal Casariego al templo revestido con mitra y báculo y golpeó tres veces con el báculo la puerta de la iglesia que permanecía cerrada y vacía, solamente un diácono revestido de amito, alba, cíngulo y estola morada. 

Al mismo tiempo que clamaba a la puerta el cardenal dijo: "Levantad vuestras puertas, príncipes y que se eleven las puertas eternas, y entrará el Rey de la Gloria". Quién es ese Rey de la Gloria: entonces -todos clamaron ¡Abrid! y al abrir la puerta el cardenal Casariego hizo una cruz sobre el umbral diciendo: "He aquí el signo de la cruz; huyan todos los fantasmas y entraron todos a la iglesia a tiempo que el cardenal decía: La paz sea en esta casa y todos respondieron, Amen. 

Después de repetir por tres veces el nombre de la Virgen y de los santos cuyas reliquias se pusieron en el altar, penetraron todos a la iglesia rezando las letanías de los santos, y otras oraciones rituales, hasta que se arrodilló frente al altar mayor.

El cardenal con la mitra puesta rodeó el interior del templo rociando con el aspersorio de hisopo las paredes con agua bendita gregoriana, comenzando por detrás del altar mayor, siguió por el lado del evangelio y terminó en el punto de partida, mientras el coro entonaba el salmo 121. 



La Virgen del Rosario salió en procesión en el año 1908 por el primer centenario de su templo. (Foto: Hemeroteca PL)
La Virgen del Rosario salió en procesión en el año 1908 por el primer centenario de su templo. (Foto: Hemeroteca PL)


A continuación el prelado roció con agua bendita el pavimento de la iglesia por el centro, empezando desde el altar hasta la puerta principal y después en sentido transversal, desde una pared a la otra, empezando por el lado del evangelio; el coro cantaba la antífona: "No hay aquí otra cosa más que la casa de Dios y la puerta del cielo". 

Terminada la aspersión, el cardenal Casariego volvió al altar, donde efectuó el acto de la purificación del mismo, rociándolo con agua bendita gregoriana; después subió al altar y mojando el dedo pulgar de la mano derecha con el agua gregoriana hizo cinco cruces en la mesa del altar, una en cada extremo y otra en el centro, al mismo tiempo decía: "Sea santificado este altar, en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo". 

Mientras tanto uno de los ministros esparció ceniza por el suelo del presbiterio, haciendo una gran cruz de San Andrés, en lo que el coro entonaba una antífona.  



La Basílica fue dedicada en 1970 a la Virgen del Rosario, patrona de Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)
La Basílica fue dedicada en 1970 a la Virgen del Rosario, patrona de Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)


Después de otras oraciones, el prelado con mitra y báculo, llegó al lugar donde fueron esparcidas las cenizas y con la extremidad del báculo escribió sobre las cenizas el alfabeto griego, empezando por el ángulo inferior izquierdo y el alfabeto latino, empezando por el extremo inferior derecho. 

Después de otros cantos, el cardenal Casariego, de pie mirando al pueblo dio una oración para bendecir el templo. Luego dejó los ornamentos morados y se puso otros blancos, y procesionalmente fue con quienes lo asistían al lugar donde habían puesto las reliquias de los santos las cuales fueron llevadas al altar donde el cardenal las incensó y después sin mitra las tomó y colocó reverentemente en el sepulcro del altar. 

Consagración

Seguidamente se hizo la consagración del templo, empezando por rodear la iglesia por el lado del evangelio hacia la puerta principal y ante cada una de las 12 cruces negras incrustadas en las columnas, se paró y formó con el pulgar derecho mojado en crisma, una cruz diciendo: "Sea santificado y consagrado este templo, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, en nombre de Dios y en memoria de Nuestra Señora del Rosario". El cardenal hizo lo mismo en la mesa del altar. 



El canópeo y el tintinábulo son símbolos que identifican al Templo de Santo Domingo como una Basílica. (Foto: Hemeroteca PL)
El canópeo y el tintinábulo son símbolos que identifican al Templo de Santo Domingo como una Basílica. (Foto: Hemeroteca PL)


Luego de la consagración, el cardenal se revistió con ornamentos blancos y concelebró una misa con los padres dominicos. El cardenal pidió que la primera misa que se oficiaba en la basílica fuera por intención del Papa Paulo VI, por la paz y tranquilidad de Guatemala. Durante la homilía hizo una referencia histórica sobre la llegada de la orden dominica a Guatemala, la cofradía del Rosario y la fundación del templo en la Ermita.

Casariego leyó la bula papal en la cual consta que a petición del cardenal arzobispo de Guatemala y tomando en cuenta la antiquísima fe y devoción del pueblo por la Virgen del Rosario que se venera en el templo de Santo Domingo, se eleva éste a la categoría de Basílica Menor, con todos los derechos y privilegios que competen a los templos de tal categoría.



Fachada actual de la Basílica Menor de Nuestra Señora del Rosario. (Foto: Hemeroteca PL)
Fachada actual de la Basílica Menor de Nuestra Señora del Rosario. (Foto: Hemeroteca PL)


¿Porqué Basílica Menor?

Según manifestó el prior del Convento de Santo Domingo de la época, el padre Luis Estrada Paetau, la Santa Madre Iglesia está empeñada en promover el decoro y belleza de la casa de Dios por tal motivo fue designada la Iglesia de Santo Domingo como Basílica Menor.

Las basílicas se dividen en mayores y menores. Las mayores son las patriarcales y se encuentran en Roma: la de San Pedro, San Pablo, San Juan de Letrán y la de Santa María La Mayor. Las menores son las que se encuentran repartidas en todo el mundo, habiendo en Guatemala únicamente dos: la del Santo Cristo Negro, en Esquipulas, Chiquimula, consagrada en 1961, y la de Nuestra Señora del Rosario, dedicada en 1970.



Durante el mes de octubre la basílica es adornada profusamente con cortinas y flores. (Foto: Hemeroteca PL)
Durante el mes de octubre la basílica es adornada profusamente con cortinas y flores. (Foto: Hemeroteca PL)


Para que un templo sea declarado Basílica debe sobresalir por su amplitud y nobleza artística y su forma debe ajutarse a los cánones fijados por las normas litúrgicas. Además las celebraciones litúrgicas deben ser con la máxima dignidad para que sean ejemplo a las demás iglesias. Los fieles pueden recibir las indulgencias plenarias en las fechas especiales o que marque la Iglesia.