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Terremoto sacude a Guatemala en 1917

El 25 de diciembre de 2015 la ciudad de Guatemala cumple 98 años de haber sufrido uno de los peores terremotos, el de 1917, el cual dejó dos mil personas fallecidas, debido a que fue de 5.6 grados en la escala de Mercalli.

Por Hemeroteca PL

Pagina de Prensa Libre del 27/12/1972 la cual rememora el trágico terremoto de 1917 que devastó a Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)
Pagina de Prensa Libre del 27/12/1972 la cual rememora el trágico terremoto de 1917 que devastó a Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)

Son pocos los que recuerdan la ca- tástrofe que vivió Guatemala a las 23 horas del martes 25 de diciembre de 1917, cuando en el Valle de La Ermita comenzó una danza macabra que hizo que edificios, cúpulas, bóvedas y campanarios se precipitaran al suelo luego de un ruido apocalíptico.

Unido a los lamentos y plegarias de “Santo Dios, Santo fuerte, Santo inmortal, líbranos Señor de la peste, del terremoto y de todo mal”, aumentaba más el pánico de los habitantes de la bella ciudad, que seguiría sufriendo los embates de las fuerzas de la naturaleza.

La luna llena, desde su enorme distancia, contempló los movimentos de angustia, desolación y dolor.

Luego, una densa polvareda se hizo imposible la visibilidad esa noche.

Destrucción  de la Escuela Politécnica por el terremoto de 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)
Destrucción de la Escuela Politécnica por el terremoto de 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)


Además, una pertinaz llovizna cayó sobre la ciudad.

Al amanecer se pudo ver que los pobladores con lágrimas y dolor, al contemplar las dantescas escenas que reflejaban hambre, muerte y desolación de los sobrevivientes de la tragedia.

El  campanario de La Merced parcialmente destruido por el terremoto de 1917. Fotografía publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)
El campanario de La Merced parcialmente destruido por el terremoto de 1917. Fotografía publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)


Video del terremoto de 1976 tomado de Prensa Libre

Los antiguos hilos telegráficos, anunciaron al mundo la desgracia de los guatemaltecos.

Durante el movimiento telúrico hubo un macabro hallazgo, pues se descubrieron unas momias que se salieron de unas criptas de las catacumbas de la Merced, las cuales sucumbieron.

Primero en enviar ayuda

Los pueblos de la provincia fueron los primeros en auxiliar a los damnificados por el terremoto, pues enviaron lo poco que tenían en carretas de bueyes o haladas por caballos.

Ayuda internacional

Estados Unidos fue el primero en enviar ayuda a Guatemala dos barcos con provisiones.

Poco a poco llegó la calma, ya que el gobierno norteamericano estableció campamentos en terrenos y sitios que había en ese entonces en la ciudad capital.

Entrada principal del Cementerio General zona 3 destruido por el  terremoto de 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)
Entrada principal del Cementerio General zona 3 destruido por el terremoto de 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)


Ayuda del Ejército

En sus cuarteles, el ejército guatemalteco abrió varios módulos que servirían como panaderías y puestos donde se repartían víveres a los necesitados, quienes tenían que presentar una tarjeta familiar para tener derecho a la ayuda.

El entonces presidente, Manuel Estrada Cabrera, dictó medidas urgentes en favor de la población y estableció la ley marcial para poner freno a desmanes de aprovechados y delincuentes que se aprovechaban de la situación.

En la Guatemala de 2015 casi nada queda de las heridas del terremoto de 1917, pero el recuerdo de ello hace comprender el dolor.

Instituto Central para Varones  destruido por   el terremoto  del 25 de diciembre 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)
Instituto Central para Varones destruido por el terremoto del 25 de diciembre 1917. Foto publicada el 27/12/1972. (Foto: Hemeroteca PL)


Guatemala de la Asunción ha sufrido varios terremotos en más de dos siglos de estar asentada en el Valle de la Ermita. A los sismos de 1917 se suman los de 3 de enero 1918 y el 4 de febrero de 1976. Este último afectó gran parte del territorio nacional y dejó más de 23 mil muertos.