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Prensa Libre

09/01/13 - 00:00 Internacionales

Asteroide se acerca hoy a la Tierra

Washington DC.- El asteroide Apophis, que debe rozar la Tierra en el 2029 y podría golpearla eventualmente en el 2036, se acercará al planeta azul hoy a una distancia de 14.4 millones de km, informaron ayer astrónomos.

Los científicos evaluaron en un primer momento en una sobre 45, es decir, en 2.7%, las posibilidades de una colisión catastrófica en el 2029 con la Tierra de este objeto celeste descubierto en el 2004 y que mide 270 metros de diámetro, lo que es equivalente al tamaño de tres campos de futbol.

Sin embargo, nuevos cálculos efectuados en el 2009 por la Nasa tras un sobrevuelo cercano de Apophis, bautizado con el nombre de un demonio de la mitología egipcia, pareció desmentir ese riesgo, y pronosticaron su paso para el 13 de abril del 2029 a 22 mil 208 kilómetros de la Tierra. Se trata de la distancia más cercana que se haya observado en los tiempos modernos.

La probabilidad de que colisione con la Tierra en el 2036 es de una sobre 250 mil, según los nuevos cálculos de Steve Chesley y Paul Chodas, del Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, en Pasadena, California, basados en nuevas técnicas de análisis de datos. Una estimación precedente hablaba de una posibilidad sobre 45 mil.

La mayor parte de los nuevos datos que permitieron recalcular la órbita de Apophis provienen de las observaciones efectuadas por el astrónomo Dave Tholen y su equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái.

Hoy en la noche será posible observar a Apophis en tiempo real a través de la página web Slooh.com.

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