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Prensa Libre

25/02/13 - 00:00 Internacionales

Elección papal tiene sus claves

La elección del nuevo papa será un ritual cuya riqueza en tradición y simbolismos resulta digna de la Iglesia Católica: juramentos secretos, cantos gregorianos, cardenales vestido de color escarlata que llenan la Capilla Sixtina, todo mientras la gente en la Plaza de San Pedro espera el humo blanco o negro para saber si hay nuevo pontífice.

El cónclave de marzo próximo para elegir al 266 líder de aproximadamente mil 200 millones de católicos del mundo estará en manos de 116 cardenales —el límite son 120—.

La reunión comienza cuando los cardenales llegan a la Capilla Sixtina cantando la monofónica Letanía de los Santos, seguida de Veni, Creator Spiritus, para implorar la intervención del Espíritu Santo, mientras toman sus lugares ante el Juicio Final, de Miguel Ángel.

Los purpurados prometen guardar secreto absoluto durante y después del cónclave, y no se permite ninguna interferencia en la elección. El secretismo bajo pena de excomunión también asegura que el nuevo papa no sepa qué cardenales votaron en su contra, un elemento importante para mantener unificado el liderazgo de la Iglesia Católica.

Después de que un cardenal mayor de 80 años —y por lo tanto no elegible— medita a solas sobre las cualidades que debe tener un papa y los retos que enfrenta la Iglesia, los purpurados comienzan a votar.

En el primer día votan solo una vez. Después votan dos veces en la mañana y dos en la tarde, hasta que haya un ganador. Se necesita mayoría de dos terceras partes de los 116 cardenales que participarán en esta elección.

Cada cardenal escribe en un papel: “Elijo como sumo pontífice”, y lo coloca en una urna oval. Cuando los votos son contados y se anuncia un resultado, los papeles son cosidos con aguja e hilo, perforados con la palabra “Eligo” y quemados con un químico para que de la chimenea de la Capilla Sixtina salga humo negro —que significa que todavía no hay consenso— o blanco para anunciar que hay nuevo papa.

Si se emite el humo blanco, un cardenal sale al balcón de la Basílica de San Pedro y proclama: “Habemus Papam”, y anuncia en latín el nombre del nuevo jerarca. En seguida, el nuevo papa pronuncia sus primeras palabras.

Candidatos mencionados

Entre los cardenales papables más mencionados están el arzobispo de Milán, Ángelo Scola; el africano de Ghana, Robert Turkson;  el cardenal de Viena, Christoph Schönborn; y el canadiense Marc Ouellet.     En la lista de candidatos de América Latina con mejores opciones está el brasileño Odilo Scherer, arzobispo de San Paolo, y el mexicano Francisco Robles.

AP / Ciudad del Vaticano

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