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El secreto del animal que puede vivir en las condiciones más extremas de la Tierra

Sobreviven aunque los hiervan, los congelen o los lancen al espacio.

Por BBC Mundo

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Pueden soportar temperaturas inferiores a los 270 grados bajo cero o superiores a los 150 grados centígrados.





Y logran vivir sin agua durante décadas.

Sobreviven incluso al vacío del espacio, como quedó demostrado cuando fueron lanzados en un satélite de la Agencia Espacial Europea. Y aguantan ser sometidos a unapresión seis veces mayor a la que existe en el fondo del océano.

Se llaman tardígrados u osos de agua y son animales microscópicos y acuáticos que viven en muchos ecosistemas del planeta.

Durante muchos años han desconcertado a la ciencia. Pero un equipo de investigadores japoneses liderado por Takekazu Kunieda, de la Universidad de Tokio, secuenció su genoma y reveló uno de sus grandes enigmas.

El término “oso de agua” fue ideado por el zoólogo alemán que primero los describió, Johann August Ephraim Goeze, en 1773, porque la forma de moverse de estos increíbles animales le recordó al caminar de un oso.

El nombre tardígrado significa “caminante lento” y fue dado posteriormente en 1776 por el biólogo italiano Lazzaro Spallanzani.