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Los códigos de oro: la clave que otorga al presidente de EE. UU. el poder de desatar un ataque nuclear

Unos pocos números bastan para activar un ataque con armas nucleares capaces de matar a millones de personas.

Por BBC Mundo

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En el caso de Estados Unidos, cuando se trata del uso de armas nucleares, la última palabra la tiene el presidente.

Y para que el mandatario autorice un eventual ataque de ese tipo, necesita usar "los códigos de oro".

Estos códigos son unos números que están en un dispositivo similar a un token de autenticación que se va actualizando permanentemente. Además, algunos de los números deben ser memorizados y otros van en una tarjeta.

Además, los protocolos para lanzar un ataque nuclear se encuentran un maletín reforzado con metal que acompaña a todas partes al presidente de EE. UU. en el caso de que necesitara lanzar un ataque nuclear estando lejos de la Casa Blanca.





Al maletín lo llaman "la caja negra" o "pelota nuclear"(Nuclear Football), apelativo que viene de la jugada de fútbol americano "Drop Kick", nombre con el que fue bautizado uno de los primeros planes de ataque nuclear de Estados Unidos.

¿Qué hay dentro del maletín nuclear?

Dentro del Nuclear Football no sólo están los códigos para lanzar un ataque de destrucción masiva, también hay dos libros.

Uno contiene una detallada explicación de los tipos de ataque nuclear que se pueden realizar y otro una lista de "sitios seguros" para que el presidente estadounidense pueda refugiarse.

El maletín lo llevan militares que acompañan al presidente donde quiera que vaya.





La "caja negra" está casi todo el tiempo a no más de tres metros de distancia del presidente.

El portador, que es parte del primer anillo de seguridad del mandatario estadounidense, lleva el maletín en la mano y atado a su muñeca.

Muchas de las veces en las que fue visto el maletín, se advirtió una antena saliendo de él.

¿Cómo se activa un ataque?

De acuerdo con Bill Gulley, exdirector de la Oficina Militar de la Casa Blanca, el maletín permite activar un ataque devastador desde cualquier lugar del mundo.

La "caja negra", que pesa alrededor de 20 kilos, tiene un sistema de telecomunicación que es capaz de instruir al Pentágono realizar distintos ataques con armas nucleares.

La revista Business Insider señala que el maletín le permitiría al presidente estadounidense de turno activar un contraataque nuclear de forma inmediata.

Añade que el mandatario tiene mil 300 cargas nucleares a su disposición desde el Nuclear Football.





El Nuclear Football acompaña a presidentes estadounidenses desde 1962, el primero en tener acceso a él fue John Fitzgerald Kennedy.

El maletín tiene dos copias idénticas. Una siempre está en la Casa Blanca y otra acompaña al vicepresidente de Estados Unidos.

Una tarjeta con códigos complementarios viaja siempre en el bolsillo de los mandatarios estadounidenses.

El expresidente Bill Clinton confesó en su biografía que perdió aquella tarjeta durante varios meses.

¿Dónde están las armas?

El arsenal nuclear estadounidense que está a disposición del Pentágono se encuentra en varios sitios dentro y fuera del territorio de EE. UU. y en submarinos y barcos alrededor del mundo.

En el 2010, por primera vez en la historia, el Pentágono reveló la magnitud del arsenal nuclear estadounidense.

EE. UU. cuenta con cinco mil 113 ojivas nucleares operacionales que pueden ser lanzados desde aviones, barcos y submarinos.





400 de esos misiles están en bases aéreas en seis países de la Organización de Tratado Atlántico Norte (Otan).

Estados Unidos depositó armas nucleares en Bélgica, Alemania, Italia, Países Bajos y Turquía, como parte del tratado de reparto nuclear de la Otan.

También guardó ojivas en Canadá, Reino Unido y Grecia, pero fueron retiradas.

El arsenal ruso casi triplica al estadounidense. Ese país cuenta con casi 14 mil ojivas.

Cuentan también con armas nucleares, aunque en mucha menor cantidad, Reino Unido, Francia, China, Israel, India, Pakistán y Corea del Norte.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos llegó a tener 31 mil 225 armas nucleares disponibles.

No es el único...

El maletín negro que acompaña a los presidentes estadounidenses no es el único en su estilo.

Se conoce que los mandatarios rusos y franceses también viajan a todas partes con maletines desde los que pueden autorizar ataques nucleares.





El maletín ruso es conocido como Cheget, el nombre de un monte en el estado ruso de Kabardia-Balkaria.

Es muy recordada la escena de 1988 en la que los presidentes de Estados Unidos, Ronald Reagan, y de Rusia, Mijaíl Gorbachov, se encontraron en Moscú.

A pocos metros, cada uno tenía su maletín negro.