Internacional

Científicos revelan un proyecto para crear un genoma humano sintético

Un grupo de científicos propuso un proyecto de largo plazo que implica crear cianotipos de ADN que podrían servir para producir seres humanos, perspectiva que preocupa a algunos expertos. Sin embargo, los investigadores rechazaron que tengan la intención de utilizar los genomas —enormes colecciones de material genético— para crear personas.

Por Washington/AFP y AP

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(Imagen de referencia). Científicos esperan crear genomas humanos con el nuevo proyecto. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).
(Imagen de referencia). Científicos esperan crear genomas humanos con el nuevo proyecto. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Investigadores estadounidenses desarrollaron un proyecto que apunta a crear un genoma humano sintético que podría revolucionar la biotecnología pero que suscita también preocupaciones en el plano ético.

La descripción de este proyecto, titulado "Human Genome Project-Write" o "HGP-write", fue publicada en la revista Science y ya ha levantado críticas de científicos en razón de su potencial capacidad de crear niños sin padres biológicos.

"—Entre los beneficios están— la posibilidad de crear órganos humanos para trasplantes y producir células resistentes a todos los virus y tipos de cáncer.  También será posible de acelerar fuertemente la producción de vacunas y desarrollar medicamentos utilizando células humanas y órganos sintéticos", científicos impulsores del proyecto.

Investigadores denunciaron también el secreto que rodeó una reunión mantenida el mes pasado en la facultad de Medicina de Harvard entre los promotores del proyecto y una centena de científicos.

Según los 25 iniciadores de HGP-write, entre los cuales figuran George Church, profesor de genética en la facultad de Medicina de Harvard y Jef Boeke, del Centro médico Langone de la universidad de Nueva York, esta iniciativa debería conducir a numerosos avances científicos y médicos al permitir la fabricación de grandes partes de ADN a costos muy reducidos.

Entre las "aplicaciones potenciales de los resultados de HGP-write" destacan "la posibilidad de crear órganos humanos para trasplantes y producir células resistentes a todos los virus y tipos de cáncer", escriben los investigadores.

Según dijeron, "también será posible de acelerar fuertemente la producción de vacunas y desarrollar medicamentos utilizando células humanas y órganos sintéticos".

Costoso proyecto

El proyecto, que será conducido por la organización sin fines de lucro "Center of Excellence for Engineering Biology", buscará reunir este año unos US$100 millones entre distintas entidades públicas y privadas, indica un comunicado

Sin embargo, sus promotores no han dado indicaciones sobre el costo final de la iniciativa, que, de acuerdo a estimaciones, podría superar los US$1 mil millones.



Imagen de la secuencia del ADN del ser humano. (Foto Prensa Libre: hemeroteca PL).
Imagen de la secuencia del ADN del ser humano. (Foto Prensa Libre: hemeroteca PL).


En respuesta a las preocupaciones suscitadas por su proyecto en el plano ético, legal y social, los investigadores insistieron en la necesidad de implicar al público.

"Facilitaremos que se lleven a cabo amplios debates en HGP-write", escribieron.

"Antes del lanzamiento de un proyecto con implicaciones éticas y teológicas tan enormes es necesario plantearse las preguntas fundamentales, partiendo del hecho de saber si debiéramos convertir en realidad estas tecnologías y en qué circunstancias", detractores del proyecto.

Drew Endy, un bioingeniero de la Universidad Stanford (California), y la docente de religión Laurie Zoloth, de la Northwestern University (Illinois) consideraron el jueves que las cuestiones éticas deberían haberse planteado antes del lanzamiento de la idea.

"Antes del lanzamiento de un proyecto con implicaciones éticas y teológicas tan enormes es necesario plantearse las preguntas fundamentales, partiendo del hecho de saber si debiéramos convertir en realidad estas tecnologías y en qué circunstancias", escribieron, citados por el New York Times.

"Es importante implicar a juristas y expertos en ética y a la sociedad en general para que contribuyan a configurar los objetivos así como comunicar las razones por las que estamos emprendiendo este proyecto", informó en entrevista Farren Isaac, de la Universidad de Yale, otro de los autores del documento.

Dos observadores que criticaron una reunión a puerta cerrada de la cual informó la prensa el mes pasado, dijeron esta semana a AP en un comunicado conjunto que les complacía el compromiso con la participación del público mencionada en el documento pero mantenían sus reservas sobre el proyecto.

Costo

  • US$1 mil millones podría costar el proyecto.

Todavía es necesario plantear preguntas éticas básicas como si es buena idea desarrollar la capacidad para fabricar genomas humanos, escribieron Lauri Zoloth, profesora de estudios religiosos y bioéticos de la Universidad del Noroeste, y Drew Endy, profesor adjunto de bioingeniería en Stanford.

Construir un genoma, incluso en una célula, "implica un nivel de poder y control que debe ser debatido de forma cuidadosa y completa", escribió Zoloth en un correo electrónico.