Internacional

New Horizons alcanza su mayor aproximación a Plutón

La sonda espacial New Horizons, lanzada por la NASA en 2006, pasó este martes a su menor distancia de Plutón, en un vuelo histórico que permitirá obtener más información sobre el planeta enano, según la agencia espacial estadounidense.

Por Agencia AFP

Pero aún había algunas inquietudes el lunes, cuando la nave de US$700 millones aceleraba su viaje hacia la última frontera conocida del Sistema Solar.

La sonda New Horizons logró su mayor aproximación a Plutón luego de una jornada de 3 mil millones de millas”, dijo el comentarista de la NASA, mientras los espectadores hacían flamear banderas en una sala colmada del Centro de Física Aplicada Johns Hopkins, en los suburbios de Washington (este).




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El momento en que New Horizons estará más cerca del planeta enano será el martes, cuando la nave del tamaño de un piano sobrevolará su superficie a 49 mil 570 Km por hora.



Nave espacial pasará cerca de Plutón(Foto Prensa Libre: Nasa)
Nave espacial pasará cerca de Plutón(Foto Prensa Libre: Nasa)


A una velocidad de más de 49.300 km/h, luego de un viaje de 5 mil millones de kilómetros, New Horizons pasó a solamente 12 mil 430 km de Plutón, 



Fotografía de Plutón. (Foto Prensa Libre: NASA)
Fotografía de Plutón. (Foto Prensa Libre: NASA)


Pero la primera sonda que verá de cerca un cuerpo celeste inexplorado desde las misiones Voyager de los años 70 estará muy ocupada tomando fotos y recogiendo datos, así que llamará a casa más tarde.





New Horizons enviará su primera señal a la Tierra. Y este mensaje demorará cerca de cinco horas en llegar a los científicos.





Ello quiere decir que la Nasa no podrá anunciar, hasta 13 horas después del sobrevuelo del miércoles- si la nave sobrevivió o no al encuentro de alta velocidad.



SNEAK PEEK of gorgeous Pluto! The dwarf planet has sent a love note back to Earth via our New Horizons spacecraft, which has traveled more than 9 years and 3+ billion miles. This is the last and most detailed image of Pluto sent to Earth before the moment of closest approach - 7:49 a.m. EDT today. This same image will be released and discussed at 8 a.m. EDT today. Watch our briefing live on NASA Television at: http://www.nasa.gov/nasatv The high res pic will be posted on the web at: http://www.nasa.gov. This stunning image of the dwarf planet was captured from New Horizons at about 4 p.m. EDT on July 13, about 16 hours before the moment of closest approach. The spacecraft was 476,000 miles (766,000 kilometers) from the surface. Image Credit: NASA #nasa #pluto #plutoflyby #newhorizons #solarsystem #nasabeyond #science

Una foto publicada por NASA (@nasa) el



La mayor aproximación está fijada para las 11.49 GMT.

“La nave está a 47 mil millas de Pluton, realizando tomas a una milla por pixel (de resolución)”, tuiteó el equipo de New Horizons de la NASA.





Stern había señalado la víspera que los expertos investigaron las posibilidades de que haya desechos en torno a Plutón y no hallaron grandes motivos de preocupación.

De todos modos, los vuelos espaciales son un negocio peligroso: Stern se refirió al Cinturón de Kuiper -el amplio anillo de escombros que rodea el Sistema Solar y donde reside Plutón-, como “más o menos una galería de tiro, donde hay muchos pequeños cometas primordiales y otros objetos más pequeños que Plutón”.



Miembros de la Nasa observan el viaje de la nave espacial.(Foto Prensa Libre: AP/Nasa)
Miembros de la Nasa observan el viaje de la nave espacial.(Foto Prensa Libre: AP/Nasa)


Nunca antes una nave se había aventurado hasta el Cinturón de Kuiper y New Horizons lleva viajando hasta allí más de nueve años, en un recorrido unos 5 mil millones de kilómetros.

"Estamos volando hacia lo desconocido”, dijo Stern a periodistas.