Internacional

Unas 80 mil personas han sido evacuadas en Canadá por incendios “catastróficos”

La ciudad canadiense de Fort McMurray, en el norte de la provincia de Alberta  (oeste), permanece amenazada por incendios “catastróficos”  que obligaron a evacuar de urgencia a unas 80 mil personas en un total de 100 mil habitantes.

Por Montreal/AFP

Atascos vehiculares causa gran incendio en Canadá. (Foto Prensa Libre: AP)
Atascos vehiculares causa gran incendio en Canadá. (Foto Prensa Libre: AP)

Los incendios avanzan desde hace 48 horas y ya alcanzaron viviendas y parques reservados para las casas rodantes, muy comunes en esta región en la que el empleo depende totalmente de la actividad de las compañías petroleras.

“Es una pérdida en una escala difícil de imaginar para muchos de nosotros”, dijo este miércoles el primer ministro Justin Trudeau.

“Las previsiones que tuvimos no solo fueron verificadas, incluso fueron peores de lo que podíamos imaginar”, comentó la alcaldesa de la ciudad, Melissa Blake, durante una conferencia de prensa telefónica.

Las autoridades canadienses emitieron el martes un aviso de evacuación obligatoria de todo Fort McMurray, a causa de un importante incendio forestal, atizado por los vientos, que se cobraban las primeras viviendas.

A causa del rápido avance del incendio, se declaró obligatoria la evacuación total de la ciudad. Según el jefe de servicios de urgencia de Alberta, Scott Long,  80.000 personas habían abandonado Fort McMurray el miércoles.

“No puedo evitar recordarle a cualquiera que las próximas 24 horas serán cruciales”, informó Bernie Schmidt, director delegado del bosque en Alberta.

Números

  • 10 mil hectáreas han consumido las llamas
  • 80 mil personas han sido evacuadas
  • 100 mil habitantes viven en Fort McMurray

“Son incendios catastróficos y la situación es explosiva”, añadió el funcionario. Según él, los incendios ya arrasaron 10 mil hectáreas y más de dos mil viviendas resultaron destruidas en los barrios más alejados del centro de la ciudad.

Los vuelos a Fort McMurray  fueron anulados temporalmente desde este miércoles a las 14H00 GMT.

Al momento no se han reportado víctimas, según los servicios de urgencia, sin embargo se registraron importantes daños materiales. El incendió alcanzó el barrio de Beacon Hill, una zona habitada entre el río Hangingstone y la autopista 63, a 5 kilómetros del centro y donde el 80% de las viviendas resultaron destruidas con las llamas.

Atascos

En imágenes de televisión se podían ver largas filas de vehículos que se dirigían al norte por la autopista principal de la ciudad en medio de las llamas. La Policía cerró esa vía principal en dirección al sur.

Todos los habitantes de los barrios situados al sureste de la ciudad, localizados sobre el río Clearwaterm fueron convocados a dirigirse de urgencia a un refugio situado a unos 20 km, indicó la municipalidad de Buffalo, un de los barrios de este ciudad del norte de la provincia petrolera de Alberta.

“En total, nueve aviones lanza-agua y decenas de helicópteros, además de centenares de bomberos”  combaten las llamas y otros se sumarán, dijo Bruce Mayer, vice-ministro de Agricultura, a cargo de los bosques.