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Globalización del pescado: el océano se vacía y el acuario se llena

Salvaje o de criadero, el pescado se globaliza como nunca a causa de una concentración inédita de la industria pesquera y de una explosión de la acuicultura.

Por Redacción/AFP

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Tradicional día de mercado en Pakistán donde se ofrecen productos provenientes del mar. (Foto Prensa Libre: AFP).
Tradicional día de mercado en Pakistán donde se ofrecen productos provenientes del mar. (Foto Prensa Libre: AFP).

La hueva viene de Noruega, el salmón crece en Escocia, será ahumado en Polonia o fileteado en China. En la web china de comercio en línea Alibaba, en sólo unos clics, uno puede comprar 3 toneladas de filete de caballa noruega enviada desde el puerto de Qingdao (este de China). Disponibles para entrega en 45 días.

China y los cargueros frigoríficos gigantes juegan un papel fundamental en esta industrialización mundial del pescado. Primer exportador de productos pesqueros y primer productor de peces de criadero del mundo, China es también un destacado importador.

"Hay, efectivamente, una cantidad significativa de pescados congelados enviados a China únicamente para el fileteado, para lo que se sube su temperatura, sin llegar a la descongelación total", explicó una fuente del sindicato de importadores y exportadores de productos congelados de uno de los 28 países de la Unión Europea.

"Sobre todo para productos reclamo en gran cantidad y que hacen bajar los precios", agregó, pidiendo el anonimato.

"Hay, efectivamente, una cantidad significativa de pescados congelados enviados a China únicamente para el fileteado, para lo que se sube su temperatura, sin llegar a la descongelación total", Sindicato de Exportadores de la UE.

Las provincias costeras chinas de Liaoning y de Shandong se han convertido en las capitales de la transformación del pescado.

'Una locura'

En Gran Bretaña, Don Stainford, director de la Alianza Global contra la Acuicultura Industrial, no esconde su ira ante el giro taylorista del planeta: una "locura", según él.

"Los criaderos escoceses importan sus huevos de Noruega, la alimentación de los salmones viene de Chile, el salmón se ahúma en Polonia, pues es más barato", dijo, al ser entrevistado por teléfono desde París.

Los consumidores "no se dan cuenta de que el salmón barato tiene un coste social y medioambiental muy importante", zanjó, criticando la hipocresía de la industria salmonera escocesa, dominada por gigantes noruegos, especialmente, Marine Harvest.

Pero las enfermedades resistentes a los antibióticos o los parásitos presentes en los peces obligan a matanzas en masa en las granjas acuícolas y tienden a hacer subir los precios del salmón en el mundo.

Chile, segundo productor mundial por detrás de Noruega, también se vio afectado a principios del 2016 por la acción de una microalga que comportó una fuerte mortalidad, reduciendo sus perspectivas de producción en un 30%.

El potencial de desarrollo sigue siendo, aún así, enorme. Según una previsión del gabinete estadounideense Allied Market Research, publicada el jueves, el mercado mundial de la acuicultura debería alcanzar los US$242 mil millones en el 2022 frente a US$169 mil millones en el 2015.

La OCDE y el Banco Mundial prevén que, para el 2030, dos tercios de los productos del mar de nuestros platos procederán de granjas acuícolas, que "desarrollan sus capacidades de producción a toda velocidad", según la OCDE.



El consumo de productos provenientes del mar se incrementa en el mundo. (Foto Prensa Libre: AFP).
El consumo de productos provenientes del mar se incrementa en el mundo. (Foto Prensa Libre: AFP).


Menos pescadores, más acuicultores

El 2014 fue un año bisagra. Ese año, la pesca marítima mundial sólo aumentó en 81.5 millones las toneladas de pescado en sus redes, frente a los 86.4 millones que alcanzó en su máximo histórico en 1996, según la FAO.

El planeta perdió 1.5 millones de pescadores.

Además, por primera vez, la gente consumió más productos de criadero que salvajes, pescados en el mar o en los ríos.

En cuanto al empleo, la pesca y la acuicultura suponen una fuente de ingresos y de medio de existencia para 56.6 millones de personas en el planeta azul.

Estas cifras traducen la evolución del sector: la parte de los empleados en la pesca de captura ha disminuido, cayendo del 83% de 1990 al 67% del 2014, mientras que la de los empleados en la acuicultura aumentó, de 17 al 33%.

"Los criaderos escoceses importan sus huevos de Noruega, la alimentación de los salmones viene de Chile, el salmón se ahúma en Polonia, pues es más barato", Don Stainford.

Tanto para los profesionales como para los defensores del medio ambiente, la sobrepesca industrial es uno de los motores principales de este fenómeno. La escasez del pescado salvaje conduje a una concentración de las grandes multinacionales de la pesca.

"Asistimos a un fenómeno inédito de compra y de concentración del sector en Europa y en el mundo", afirmó Francois Chartier, especialista en economía del mar para la oenegé Greenpeace.

"En Francia, para la pesca del atún, dos de los tres últimos armadores especializados acaban de ser comprados por grupos holandeses", aseguró.

Y lo mismo respecto a la transformación. Petit Navire, el líder del atún envasado en Francia -el pescado más consumido en el país- fue adquirido en el 2010 por el número 3 mundial del pescado envasado, el tailandés Thai Union Frozen Products.