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La ampliación del Canal de Panamá se inaugura el domingo

El domingo se inaugura la ampliación del Canal de Panamá, que permitirá el paso de buques con capacidad para transportar hasta 13 mil contenedores.

Por Panamá/EFE

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Agentes vigilan las esclusas Agua Clara durante una prueba del Canal de Panamá, previo a la inauguración del domingo. (Foto Prensa Libre: AP).
Agentes vigilan las esclusas Agua Clara durante una prueba del Canal de Panamá, previo a la inauguración del domingo. (Foto Prensa Libre: AP).

El acontecimiento pondrá fin a nueve años de obras que comenzaron en el 2007 con un presupuesto inicial de US$5 mil 250 millones, aunque el principal contratista, Grupo Unidos por el Canal  (GUPC) , reclama cerca de US$3 mil 400 milloness en sobrecostes.

A continuación figura una cronología de las fechas más importantes de este proceso de construcción:

  • 24 abril del 2006.- Se anuncia el proyecto de ampliación del Canal consistente en la construcción de un tercer juego de esclusas, con un presupuesto de US$5 mil 250 millones, que se autofinanciarán con los peajes de los usuarios y con una financiación de US$2 mil 300 millones. Se estima la finalización de las obras para el 2014.
  • 3 septiembre del 2007.- El presidente panameño, Martín Torrijos, activa una carga de explosivos en un cerro cercano a las orillas del Canal de Panamá, en la localidad de Paraíso, hecho que marca el comienzo de las obras.
  • 8 julio del 2009.- El GUPC, encabezado por el colectivo español Sacyr Vallehermoso, se alza con el contrato para la construcción.
  • Julio del 2012.- El GUPC reclama a la  Autoridad del Canal de Panamá  (ACP) una ampliación del plazo para acabar las obras, así como una compensación de US$588 millones por los retrasos sufridos.
  • 1 enero del 2014.- El GUPC anuncia que suspenderá en 21 días las obras, algo que la ACP interpreta como una “presión”  para negociar fondos extraordinarios fuera de contrato.
  • 12 febrero del 2014.- Las partes alcanzan un principio de acuerdo, tras ocho días de paralización de las obras.
  • 19 julio del 2014.- Colocación de la primera compuerta de la nueva esclusa.
  • 28 abril del 2015.- Colocación de la última compuerta.
  • 23 junio del 2015.- Se realizan con éxito las primeras pruebas electromecánicas de la ampliación, con la apertura de una de las compuertas del lado Atlántico, en Agua Clara  (Colón) .
  • 1 julio del 2015.- Igualmente exitosa resulta la prueba de la compuerta del lado del Pacífico.
  • 14 septiembre del 2015.- Comienza el llenado de cauce seco que une al Canal con nuevas esclusas.
  • 24 mayo del 2016.- El GUPC da por concluidas las obras de construcción del tercer juego de esclusas.
  • 31 mayo del 2016.- La constructora hace entrega de la obra a la Autoridad del Canal de Panamá. El tercer juego de esclusas, pieza central de la nueva vía ampliada, alcanza su completa funcionalidad y está listo para recibir el tránsito inaugural del primer buque.
  • 9 junio del 2016.- El buque granelero “Baroque”  cruza las nuevas esclusas del Canal, en lo que constituye una prueba de navegación antes de la inauguración.

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