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La bicicleta se abre espacio en las congestionadas calles de C. A.

La bicicleta se abre espacio en las congestionadas calles de Centroamérica como un saludable ejercicio, un ágil medio de transporte o como “caballo de trabajo”  de bulliciosos panaderos, comerciantes o policías.

Por San Salvador/AFP

Algunos utilizan la bicicleta como un medio de transporte para el trabajo. (Foto Prensa Libre: AFP).
Algunos utilizan la bicicleta como un medio de transporte para el trabajo. (Foto Prensa Libre: AFP).

En las calles atiborradas de automóviles y autobuses que expelen humo de manera impune, los ciclistas que se atreven a ir por la calle son asediados por las bocinas de los vehículos o reciben improperios de conductores.

Pero también deben lidiar con peatones imprudentes que caminan en la calle, automovilistas que hacen virajes prohibidos o autobuseros adictos a irrespetar las respetar luces rojas del semáforo y que bajan y suben pasajeros de imprevisto en cualquier lado.

En este contexto, los ciclistas comienzan a reclamar y, en algunos casos, conquistar espacios para desplazarse por las ciudades del istmo.

En la capital salvadoreña casi un centenar de mujeres y hombres con casco y coloridos trajes ajustados se congregan por la noche tres veces a la semana listos para “darle al pedal”.

Riesgo sobre ruedas

  • Honduras es el país con más ciclistas muertos por atropello: 134.
  • En Costa Rica 27 ciclistas han muerto atropellados.
  • En Panamá murieron 14 de acuerdo a la Policía.
  • En Guatemala 10 y en El Salvador 8.

Es una costumbre que mantienen desde hace cinco años. “Nuestro objetivo es hacer conciencia de que es más económico transportarse en bicicleta, se disfruta más de la ciudad y lo mejor es que no contaminamos el ambiente”, dijo el ciclista Javier Romero.

Romero es el representante de Ciclistas Urbanos, organización que en una buena noche ha llegado a reunir hasta 800 seguidores.

Pero, además, la capital salvadoreña y sus ciudades periféricas ven aumentar el número de panaderos, mensajeros, vendedores de comida rápida y agentes de la policía que usan este medio de transporte.



Las urbes centroamericanas no están diseñadas para albergar ciclistas. (Foto Prensa Libre: AFP).
Las urbes centroamericanas no están diseñadas para albergar ciclistas. (Foto Prensa Libre: AFP).


Juan Carlos Hernández, de 36 años, es panadero y todos los días sale en bicicleta a vender su producto en colonias de la zona norte de San Salvador.

“Ya me han pegado golpes los carros, no lo respetan a uno, lo sacan de la calle”, dice.

El costarricense Mariano Marinoni pasó un año pedaleando 25 kilómetros diarios para ir a trabajar a un centro de atención a clientes y tuvo que buscar rutas seguras para circular en la capital.

“San José está colapsada en lo que a tránsito vehicular se refiere, la violencia entre conductores, ciclistas y peatones es pan de cada día”, contó este mecánico de bicicletas. 

Ciclovías y colectivos

Por las capitales de la región, donde hay 10.5 millones de habitantes en total, según cifras oficiales, circulan a diario 3.2 millones de vehículos, de esos 1.2 millones en Ciudad de Guatemala, 600 mil en San José, 400 mil  en Tegucigalpa, 390 mil en San Salvador, 388 mil en Ciudad de Panamá y 300 mil en Managua.

Ante ese caos, surgió en Costa Rica en el 2010 el grupo Chepecletas, pionero en el movimiento de organizaciones de ciclistas que reclaman un espacio para pedalear en San José.



La ausencia de ciclovías es uno de los principales obstáculos para este tipo de transporte. (Foto Prensa Libre: AFP).
La ausencia de ciclovías es uno de los principales obstáculos para este tipo de transporte. (Foto Prensa Libre: AFP).


Uno de sus fundadores, el biólogo Roberto Guzmán, dijo que este año la comuna de San José comenzó a construir una ciclovía de siete kilómetros que atraviesa la capital de este a oeste, aunque faltan vías seguras para llegar al centro desde localidades vecinas.

Guzmán considera que en su país se pueden emular experiencias como las de México y Colombia, donde se han habilitado rutas exclusivas para que ciclistas se desplacen con seguridad.

En la capital panameña, unos 200 ciclistas hacen una ruta de varios kilómetros cada miércoles, mientras que los domingos se habilita una ciclovía de 17.5 kilómetros que es utilizada por familias enteras.

Tres ciclovías son las que funcionan en ciudad de Guatemala y existen al menos 30 colectivos de ciclistas que en las noches salen a la calle a dar sus pedaleadas, aseguró Richard Hernández, del movimiento Biciciudad.

También en Honduras el ciclismo va en crecimiento. Aunque en algunas ciudades del interior muchos usan la bicicleta para trabajar, en Tegucigalpa se vive una especie de “boom”  del ciclismo deportivo, según Gloria Leiva, gerente de la empresa Distribuidora de Bicicletas, una de las principales del país.

Hostilidad en las calles

Pero el irrespeto a los ciclistas es un problema generalizado en la región.

Por ejemplo, en Nicaragua la bicicleta se usa prácticamente solo en el ámbito deportivo, porque no hay vías especiales para su uso cotidiano y el peligro en las calles es grande.



La mayoría de ciclistas teme ser atropellado en las carreteras de Centroamérica. (Foto Prensa Libre: AFP).
La mayoría de ciclistas teme ser atropellado en las carreteras de Centroamérica. (Foto Prensa Libre: AFP).


“Si no se mejoran las vías no puede haber ninguna promoción para uso de la bicicleta. Los padres no mandarían a sus hijos en esas calles peligrosas”, dijo Yader Grijalba, presidente de la Federación Nicaragüense de Ciclismo.

El 27 de septiembre un centenar de ciclistas protestó en Panamá por la muerte una semana antes de la ciclista Mónica Licona, arrollada por un vehículo mientras entrenaba.

“La realidad muestra que compartir en la calle con los automóviles no se da bien. Hay que modificar la idea de que la calle es exclusiva de los autos”, dijo el ingeniero en sistemas Juventino Quiroz, presidente del Movimiento Ciclista que protestó en Panamá.

En la región, Honduras es el país con más ciclistas muertos por atropello: 134 según la Policía en lo que va del año.

Este mismo año, en Costa Rica 27 ciclistas han muerto atropellados según el movimiento Bicis Blancas, aunque oficialmente se asegura que son 17, mientras que en Panamá murieron 14 de acuerdo a la Policía, en Guatemala 10 y en El Salvador ocho, aseguran organizaciones de ciclistas.



En El Salvador, un grupo de ciclistas se reúne. (Foto Prensa Libre: AFP).
En El Salvador, un grupo de ciclistas se reúne. (Foto Prensa Libre: AFP).