Internacional

Mueren 22 en enfrentamiento entre policías y grupo armado en Macedonia

Ocho policías y 14 miembros de un grupo armado, presuntamente de origen albanés, murieron en enfrentamientos el sábado último y este domingo en el norte de Macedonia, cerca de la frontera con Kosovo, indicó la Policía.

Por Kumanovo/AFP

Una pared fue perforada a balazos tras los enfrentamientos en Kumanovo, Macedonia(Foto Prensa Libre: AFP)AFP
Una pared fue perforada a balazos tras los enfrentamientos en Kumanovo, Macedonia(Foto Prensa Libre: AFP)AFP

Los choques causaron, además, 37 heridos entre los agentes, según un portavoz de las fuerzas de seguridad, Ivo Kotevski.

Los asaltantes formaban parte de un "grupo terrorista muy peligroso", y ya se habían dictado órdenes de arresto internacional contra ellos, explicó el portavoz.

“El grupo terrorista ha sido aniquilado. La operación llega a su fin”, añadió Kotevski, que indicó que la policía halló una gran cantidad de armas en el lugar.

Según el portavoz de la policía más de 30 personas participaron en el ataque, la mayor parte de los cuales son ciudadanos de Macedonia, aunque en el grupo también había cinco kosovares y un albano, todos presuntamente de origen albano.

Los intercambios de disparos entre los policías y los asaltantes habían comenzado en el amanecer del sábado en Kumanovo, a unos 40 kilómetros al norte de la capital Skopje.

Los hombres armados se habían atrincherado en un barrio albanés musulmán de esa localidad, donde las tropas de élite y la policía macedonias habían conseguido acorralarlos.

“El grupo terrorista ha sido aniquilado. La operación llega a su fin”, añadió Kotevski,

Decenas de habitantes, incluidos ancianos, mujeres y niños, habían huido del barrio el sábado, y este domingo las calles de la ciudad estaban casi desiertas.

En Macedonia, país de 2.1 millones de habitantes de mayoría eslava y cristiana ortodoxa, la minoría albanesa musulmana representa un cuarto de la población. Esos enfrentamientos despertaron el temor a que se reproduzca el conflicto que opuso a las autoridades locales y los rebeldes albaneses, que reclamaban más derechos, durante seis meses en el 2001.

- Un país sumido en crisis política -

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Esta exrepública yugoslava, candidata a entrar en la Unión Europea desde hace 10 años, vive una grave crisis política. La oposición de izquierdas acusa al poder conservador de corrupción y de practicar escuchas ilegales a 20 mil personas, incluidos hombres políticos, periodistas y líderes religiosos.

La UE se declaró "profundamente preocupada" por esos enfrentamientos. El comisario europeo de política regional Johannes Hahn instó a "las autoridades y a todos los dirigentes políticos y comunitarios a cooperar, restaurar la calma y llevar a cabo una investigación completa" de lo ocurrido.

“La Policía macedonia realizó la operación más complicada, y las fuerzas policiacas, con oficiales de todos los grupos étnicos, han realizado una operación profesional, heroica y patriótica” , declaró Gruevski.

A su vez, el secretario general de la Otán, Jens Stoltenberg, llamó a todas las partes involucradas a "dar muestras de moderación" y a evitar una nueva escalada, "en el interés del país y de toda la región".

En Skopje, el ministerio del Interior precisó que una veintena de miembros del grupo armado se habían entregado a la policía el sábado por la tarde, y que estaban a punto de comparecer ante la justicia.

Estos incidentes se producen días después de que un grupo armado de albaneses procedentes de Kosovo tomara brevemente el 21 de abril una pequeña comisaría en la frontera norte de Macedonia para pedir la creación de un Estado albanés en el territorio de esta ex república yugoslava.

Mientras Serbia reforzaba sus tropas en las fronteras, Albania y Kosovo pidieron a sus ciudadanos que guardaran la calma.

Este domingo, se celebraron los funerales de los policías macedonios abatidos, en sus localidades de origen. En Tetovo, ciudad de mayoría albanesa, decenas de personas caminaron en silencio hacia el cementerio, siguiendo el ataúd del agente Sasho Samoilovski, según la costumbre de los eslavos cristianos ortodoxos.

El gobierno macedonio declaró dos días de luto nacional.