Internacional

¿Por qué el poderoso huracán Patricia apenas causó daños en México?

México temía una verdadera catástrofe por el azote del huracán Patricia, el más poderoso desde que hay registros, pero apenas causó daños. La barrera natural de la Sierra Madre Occidental, su cruce con una depresión barométrica y la prevención fueron claves para evitar daños mayores, estiman expertos.

Por México/AP

Pobladores evacúan áreas vulnerables. (Foto Prensa Libre: AP).
Pobladores evacúan áreas vulnerables. (Foto Prensa Libre: AP).

Hasta el momento, las autoridades no han reportado muertos ni heridos por el monstruoso huracán de categoría 5 que tocó tierra la tarde del viernes en Jalisco (oeste, Pacífico) con vientos de 270 km/h.

Apenas 250 casas quedaron afectadas por inundaciones y unas decenas fueron destruidas, mientras hubo algunos deslaves en carreteras y árboles caídos.

Pero, si los expertos habían advertido que Patricia era incluso más intenso que el tifón Haiyan, que devastó Filipinas en 2013 y dejó más de 7 mil 350 muertos y desaparecidos, por qué México se mantuvo incólume a su paso?

"La naturaleza fue bondadosa, hizo que el huracán se introdujera a la montaña", resumió este sábado el secretario de Comunicaciones y Transportes de México, Gerardo Ruiz Esparza, en una rueda de prensa.

La interacción de Patricia con una vaguada, una línea de presión baja que se extendía del norte al oeste del país, se llevó parte de su nubosidad y "aceleró el movimiento del ciclón hacia el noreste", desviándolo hacia la Sierra Madre Occidental, dijo el presidente de la Organización Mexicana de Meteorólogos (Ommac), Leodegario Sansón.

Esto hizo que los vientos fuertes no pasaran de la costa y que, prácticamente en seis horas, el fenómeno disminuyera su potencia desde el récord de 325 km/h hasta los 160 km/h, siendo actualmente ya una depresión tropical.

Además, Patricia tenía una área pequeña y "muy concentrada" de vientos máximos con un radio de 50 km frente a los 300 km de radio que tuvieron los fuertes vientos del huracán Gilberto en 1988, que destrozó el balneario de Cancún y dejó unos 200 muertos, añadió el experto.

Otro factor que favoreció que no hubiera pérdidas humanas fue la baja población en la zona costera de Jalisco y Colima y la evacuación a tiempo de locales y extranjeros de zonas turísticas como Puerto Vallarta.

"Las condiciones de un país como Filipinas y México son muy diferentes. Ahí había mucha gente viviendo arremolinados cerca de la costa y se los llevó el huracán. Acá, desde luego, hay más orden en cuanto a la vivienda y hubo una buena información", estimó el meteorólogo del Sistema Meteorológico Nacional (SMN) Jaime Albarrán Ascencio.

"La población respondió, los hoteleros respondieron, la navegación respondió (...) Si no hubiéramos tenido esa respuesta, hubiéramos tenido otros incidentes", coincidió el secretario Ruiz Esparza.

Aunque en las redes sociales hay quienes ya acusan al gobierno de Enrique Peña Nieto de haber sobredimensionado el huracán, lo cierto es que los peores augurios quedaron rebatidos.

A la espera de nuevos balances oficiales sobre los posibles efectos de inundaciones, los más fervorosos creerán que la etiqueta #PrayforMexico -convertida en Trending Topic mundial- también pudo haber tenido su efecto bondadoso en tierras aztecas.

¿Y por qué cobró tanta fuerza?

El huracán Patricia pasó de tormenta tropical a un huracán histórico en 30 horas, como un auto deportivo impulsado por el motor de un avión. ¿Por qué? : la tormenta en el Pacífico tuvo los ingredientes necesarios.  Una gran cantidad de agua tibia proporcionó la energía que los meteorólogos llaman intensificación explosiva.

El aire estaba más húmedo de lo normal, lo que agregó más combustible. Y al mismo tiempo, los vientos cruzados en las capas superiores de la atmósfera que evitan que un huracán se fortalezca no se presentaron durante gran parte del jueves último, de acuerdo con los meteorólogos.       

“Quedé realmente atónito”, dijo el profesor de meteorología de MIT Kerry Emanuel. “Estaba sobre la parte más sustanciosa del Pacífico oriental”.       

Las huellas de el Niño resultan evidentes, coinciden los meteorólogos. Y si bien se ajusta perfectamente a las teorías de los científicos climáticos de cómo sería un planeta más caliente, dicen que aún no puede culparse al calentamiento global, aún no.

Para las 20 horas del miércoles, Patricia era una tormenta tropical frente a las costas de México con vientos de 105 kilómetros por hora que los meteorólogos esperaban que se intensificaran rápidamente. De hecho, un pronóstico le dio 97% de probabilidades de fortalecerse rápido.       

Pero se fortaleció tan rápido que muchos se mostraron sorprendidos, dijo Robert Rogers, de la División de Investigación de Huracanes de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos  (NOAA, en inglés). 





Para las 4 horas del viernes, los vientos de Patricia eran un récord para huracanes: 322 kilómetros por hora.

“Increíble. Uno no ve muchas cosas como esta”, dijo el excazador de huracanes y meteorólogo Jeff Masters, director de meteorología para Weather Underground. “De hecho, en el Hemisferio Occidental nunca habíamos visto algo parecido”.   

En el Hemisferio Oriental, las mediciones satelitales calcularon al tifón Nancy en 346 kilómetros por hora en 1961 y al tifón Violet en 330 kilómetros por hora en el mismo año, pero las mediciones satelitales no son tan precisas, subrayó Masters.



Cabe señalar que huracanes, tifones y ciclones son la misma cosa con nombres diferentes. (Foto Prensa Libre: AP).
Cabe señalar que huracanes, tifones y ciclones son la misma cosa con nombres diferentes. (Foto Prensa Libre: AP).