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Reabren aeropuerto de Florida tras ataque que dejó cinco muertos

El aeropuerto de Fort Lauderdale reinició sus operaciones el sábado luego de haber vivido caóticas escenas el día anterior, cuando un hombre abrió fuego contra la multitud y dejó cinco muertos.

Por Miami/AFP

Pasajeros esperan abordar sus vuelos en la terminal aérea de Fort Lauderdale, un día después de la balacera en la que murieron cinco personas. (Foto Prensa Libre: AP).
Pasajeros esperan abordar sus vuelos en la terminal aérea de Fort Lauderdale, un día después de la balacera en la que murieron cinco personas. (Foto Prensa Libre: AP).

Hacia las 13H00 locales del viernes, Esteban Santiago sacó su revólver semiautomático de 9 mm y comenzó a disparar indiscriminadamente a la gente que esperaba su equipaje en el terminal 2 del aeropuerto de Fort Lauderdale, una pequeña ciudad balnearia que se halla 50 km al norte de Miami en Florida.

Santiago, un exmilitar estadounidense de 26 años que combatió en la guerra de Irak, fue arrestado sin resultar herido tras dejar escenas de viajeros corriendo, en pánico, para salvar sus vidas.

Ahora está detenido en una cárcel de Broward bajo cargos federales, que serán desclasificados más adelante.

Originalmente las autoridades habían informado que el ataque dejó cinco muertos y ocho heridos, pero en conferencia de prensa este sábado el alguacil del condado de Broward redujo la cifra de heridos de bala a seis.

"En realidad son sólo seis. Tres de las víctimas están en buenas condiciones, tres permanecen en la unidad de cuidados intensivos", dijo el sheriff Scott Israel.

El agente especial a cargo del FBI en Miami, George Piro, dijo que los funcionarios terminaron de procesar la escena del crimen hacia las 07H00 del sábado y que el terminal está otra vez en manos de las autoridades del aeropuerto.



Las autoridades han redoblado la seguridad en el aeropuerto. (Foto Prensa Libre: AP)
Las autoridades han redoblado la seguridad en el aeropuerto. (Foto Prensa Libre: AP)


Los vuelos de carga se reiniciaron a medianoche y los de pasajeros a las 05H00 de la madrugada, detalló el director del aeropuerto, Mark Gale.

Un video grabado por un testigo con su celular y obtenido por el canal Fox mostraba a una persona sangrando en el suelo del terminal 2 y a otras tumbadas o arrodilladas.

"Todo el mundo se dispersó, era una histeria masiva", contó un testigo, un pasajero identificado sólo como Duane, a CNN.

El agente Piro dijo que "la investigación está en una fase muy temprana aún", por lo que no se puede determinar si se trató o no de un acto terrorista. "En este punto parece que actuó solo".



Esteban Ruiz Santiago, 26, un exmilitar de origen hispano, es el principal sospechoso del ataque armado. (Foto Prensa Libre: AP).Saturday, Jan. 7, 2017, in Fort Lauderdale, Fla. Relatives of the man who police say opened fire Friday killing several people and wounding others at a Florida airport report he had a history of mental health issues. They tell The Associated Press and other news outlets that some of the problems followed his time serving a military tour in Iraq, and that he was being treated at his current home in Alaska. (Broward Sheriff
Esteban Ruiz Santiago, 26, un exmilitar de origen hispano, es el principal sospechoso del ataque armado. (Foto Prensa Libre: AP).Saturday, Jan. 7, 2017, in Fort Lauderdale, Fla. Relatives of the man who police say opened fire Friday killing several people and wounding others at a Florida airport report he had a history of mental health issues. They tell The Associated Press and other news outlets that some of the problems followed his time serving a military tour in Iraq, and that he was being treated at his current home in Alaska. (Broward Sheriff's Office via AP)


También destacó que el sospechoso está colaborando con los investigadores.

"Desempeño insatisfactorio"

Santiago fue miembro de la Guardia Nacional de Puerto Rico, donde se crió, y de Alaska. Entre abril de 2010 y febrero de 2011 estuvo desplegado en Irak y abandonó el Ejército en agosto del año pasado.

Había viajado desde Alaska hasta Fort Lauderdale con una escala en Minnesota.

El agente Piro dijo que el atacante no estaba en la lista de personas que tienen prohibido volar y que había declarado legalmente que portaba un arma en su equipaje, algo que no sorprende en un país donde el derecho a portar armas está garantizado por la Constitución.



Escenas de pánico se vivieron el viernes cuando un sujeto armado comenzó a disparar contra los usuarios del aeropuerto de Fort Lauderdale. (Foto Prensa Libre: AP)
Escenas de pánico se vivieron el viernes cuando un sujeto armado comenzó a disparar contra los usuarios del aeropuerto de Fort Lauderdale. (Foto Prensa Libre: AP)


También señaló que Santiago entró hace dos meses a una oficina del FBI en Anchorage, en Alaska, mostrando "un comportamiento errático" que llevó a los funcionarios a enviarlo a un hospital psiquiátrico para su evaluación.

Según CBS, el hombre dijo entonces que lo estaban forzando a pelear por el grupo yihadista Estado Islámico y que la CIA controlaba su mente, al obligarlo a mirar videos de esa organización.

De acuerdo con ABC News, Santiago fue dado de baja de su servicio militar debido a su "desempeño insatisfactorio".

Este ataque ocurrió en un estado sensibilizado por los frecuentes tiroteos que ocurren en Estados Unidos. Solamente en junio del año pasado, un atacante solitario mató a 49 personas e hirió a 53 en un bar gay en Orlando, en el centro de Florida.