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Reino Unido: lo que se sabe del ataque suicida que dejó al menos 22 muertos y 59 heridos, entre ellos niños, tras un concierto de Ariana Grande en Mánchester

Una explosión en el interior de un estadio de la ciudad de Mánchester, Inglaterra, durante un concierto de la cantante estadounidense Ariana Grande, dejó al menos 22 muertos, incluidos varios niños, y cerca de 60 heridos.

Por BBC Mundo

El momento de la explosión y el pánico tras el concierto de Ariana Grande en Manchester.
El momento de la explosión y el pánico tras el concierto de Ariana Grande en Manchester.

La policía de Mánchester informó que el suceso -denunciado por la primera ministra Theresa May como un ataque terrorista- se produjo a las 22.33 hora local del lunes, en el vestíbulo de la Manchester Arena.

Este es un resumen de lo que se sabe hasta el momento:

  • Un atacante suicida activó un dispositivo explosivo improvisado al final del concierto de Ariana Grande.
  • La explosión causó al menos 22 muertos y 59 heridos, incluyendo a 12 menores de 16 años.
  • Hasta ahora han sido identificadas Georgina Callander, de 18 años y Saffie Rose Roussos de 8 como dos de las víctimas fatales.
  • El atacante murió al activar el explosivo y aunque las autoridades creen conocer su identidad, esta todavía no será revelada públicamente.
  • Las autoridades también investigan si el hombre actuó sólo o como parte de una red.
  • El autodenominado Estado Islámico se atribuyó el atentado.
  • Un hombre de 23 años ya fue arrestado en conexión con el incidente y se espera se produzcan más arrestos y allanamientos.
  • El incidente, descrito por la primera ministra Theresa May como un "aterrador ataque terrorista", es el más letal en Reino Unido desde los ataques que dejaron 52 muertos en Londres en julio de 2005.
  • La campaña electoral británica fue suspendida temporalmente.
Una joven herida sale escoltada por varios agentes de policía minutos después del ataque al Manchester Arena. JOEL GOODMAN/LNP
Una joven herida sale escoltada por varios agentes de policía minutos después del ataque al Manchester Arena. JOEL GOODMAN/LNP

El jefe de la policía de Mánchester, Ian Hopkins, informó este martes que el ataque fue perpetrado por un hombre que llevaba consigo un dispositivo explosivo improvisado.

El indicó que el sujeto murió en la explosión y que se está investigando si actuó solo o como parte de una red.

"La Policía piensa que conoce la identidad del atacante, pero en este punto esa información no será revelada", dijo sin embargo la primera ministra Theresa May en un mensaje a la nación este martes.

Por lo pronto, un hombre de 23 años ya fue arrestado cerca de un supermercado de Mánchester en conexión con el ataque, aunque por el momento no se conocen más detalles.

Según el corresponsal de asuntos internos de la BBC, Danny Shaw, se esperan más arrestos y allanamientos.

Una niña entre las víctimas

En la mañana de este martes se dio a conocer el nombre de la primera víctima identificada de las 22 personas que murieron.

Georgina Callander (izq.) junto a Ariana Grande hace dos años, es una de las víctimas fatales del ataque. INSTRAGRAM
Georgina Callander (izq.) junto a Ariana Grande hace dos años, es una de las víctimas fatales del ataque. INSTRAGRAM

Su nombre era Georgina Collander de 18 años de edad y se encontraba estudiando un curso de cuidados médicos en la institución educativa Runshaw College

"Georgina era estudiante de segundo año del curso de Cuidados Médicos. Nuestros sentimientos de profunda solidaridad y oraciones están con su familia y con los de las otras víctimas de este hecho", se leyó en un comunicado dado a conocer por el centro educativo.

Más tarde, la escuela primaria Tarleton Community School confirmó que Saffie Rose Roussos, de 8 años, era una de las víctimas fatales. 

"Saffie fue una hermosa niña en todos los aspectos. Era querida por todos y su calidez y generosidad van a ser recordados para siempre", dijo Chris Upton, director de la escuela.

De acuerdo al reporte, Saffie estaba con su madre y su hermana cuando ocurrió la explosión. Ambas familiares resultaron heridas y fueron trasladadas a hospitales separados.

Ataque cobarde

Durante el mensaje Theresa May condenó la agresión y señaló que aunque todos los "ataques terroristas" son terribles, este "se había destacado por su cobardía".

Pero la primera ministra insistió en que los terroristas "no van a ganar".

"El hecho de que hemos estado antes aquí y que tenemos que volverlo a decir no lo hace menos verdad, pues así como vimos lo peor de la humanidad en Mánchester anoche, también vimos lo mejor", dijo.

"Sólo queríamos salir lo más rápido posible porque no sabíamos qué estaba pasando", narró uno de los presentes en el concierto. PA
"Sólo queríamos salir lo más rápido posible porque no sabíamos qué estaba pasando", narró uno de los presentes en el concierto. PA

May agradeció en particular a los organismos de socorro que participaron en la atención de la emergencia.

"Unas 400 personas entre policías y paramédicos trabajaron de forma valiente durante toda la noche atendiendo a las víctimas de la explosión. Para ellos mi total gratitud", dijo May.

La jefa de gobierno británica señaló además que la campaña de cara a las elecciones generales del 8 de junio quedaba suspendida y que la estación Victoria y el Manchester Arena, donde ocurrió el ataque, continuarán cerrados por algún tiempo mientras avanza la investigación.

Confusión

Imágenes de video en redes sociales mostraron a los espectadores tratando de salir del recinto en pánico.

Los heridos están siendo atendidos en ocho hospitales de la ciudad.

Se estima que habían muchos menores entre los asistentes al concierto. GETTY IMAGES
Se estima que habían muchos menores entre los asistentes al concierto. GETTY IMAGES

No bien se produjo el atentado, May rindió homenaje a los fallecidos y familiares de las víctimas y confirmó que la Policía estaba tratando el hecho "como un aterrador ataque terrorista".

La primera ministra también se reunió con su comité de crisis a primera hora de este martes.

El jefe de la policía, Ian Hopkins, indicó también que los servicios británicos de inteligencia y las fuerzas antiterrorismo del país llevan adelante, junto con la Policía, la investigación de lo sucedido.

A la salida

Los administradores del Manchester Arena informaron en su cuenta de Twitter que el incidente sucedió en el exterior de la sala principal mientras la gente se retiraba del concierto.

"Nuestros pensamientos y oraciones están con las víctimas", señaló el breve pronunciamiento.

El Manchester Arena tiene capacidad para 21.000 personas. REUTERS
El Manchester Arena tiene capacidad para 21.000 personas. REUTERS

El Manchester Arena es un centro deportivo cubierto con capacidad para 21 mil personas en el que se realizaron grandes presentaciones como conciertos de U2 y Madonna.

También se celebran eventos de boxeo, artes marciales y basquetbol.

Ariana Grande publicó un tuit en el que se declaró "destrozada" tras lo sucedido.

"Desde el fondo de mi corazón, lo siento mucho. No tengo palabras". afirmó la cantante.

La estadounidense saltó a la fama como actriz de televisión en la adolescencia y a sus 23 años es considerada una estrella de la música pop.

Gran parte de sus seguidores son jóvenes menores de 20 años.

En el momento del incidente había muchos padres en las afueras del lugar del concierto esperando a sus hijos.

Un vocero de Ariana Grande informó que tanto ella como su equipo se encuentran bien (foto de archivo). PA
Un vocero de Ariana Grande informó que tanto ella como su equipo se encuentran bien (foto de archivo). PA

Un vocero de la artista informó que tanto ella como su equipo se encuentran bien y no sufrieron daños durante el hecho.

Una hora después de lo sucedido en el Manchester Arena, la Policía tuvo que realizar una explosión controlada en el parque Cathedral Gardens, cerca del lugar donde se produjo el incidente, debido a que encontró un objeto sospechoso.

Finalmente se constató que se trataba sólo de ropa abandonada.

Los testimonios

Testigos relataron que después de que se escuchó "un fuerte ruido", la confusión y el pánico se apoderó de los presentes en el concierto.

Robert Tempkin, de 22 años, contó cómo "todo el mundo estaba gritando y corriendo, había abrigos y teléfonos de la gente en el suelo".

"Algunas personas gritaban que habían visto sangre. Había un montón de ambulancias, vi a alguien siendo tratado y no podría decir lo que le había sucedido", añadió.

La policía confirmó que se registraron muertos y heridos. PA
La policía confirmó que se registraron muertos y heridos. PA

Josh Elliott, hablando a BBC Radio 5, dijo que estaba sorprendido por las noticias de las muertes.

"Fue un alboroto, fue horrible. Nos levantamos cuando pensamos que era seguro y salimos lo más rápido posible".

Elliot narró que fuera del Manchester Arena "la gente solo lloraba y lloraba". "Había vehículos de la Policía por todas partes".

"Sólo queríamos salir lo más rápido posible porque no sabíamos qué estaba pasando", relató.

Michelle Sullivan asistió al concierto con sus hijas, de 12 y 15 años.

"Fue muy aterrador", dijo. "Justo cuando las luces se apagaron oímos una explosión muy fuerte. Todos gritaron", señaló.

Los asistentes relataron escuchar un fuerte ruido y que después el pánico se apoderó de la gente. AFP
Los asistentes relataron escuchar un fuerte ruido y que después el pánico se apoderó de la gente. AFP