Internacional

Trump visita albergues y entrega hot dogs y papas fritas a víctimas de Harvey

El presidente Donald Trump le hizo una caricia a un niño el sábado y chocó una mano con él. Se puso guantes de látex para repartir cajas de hot dogs y papas fritas. Subió materiales de asistencia a vehículos, dio palmadas en el hombro a víctimas de la tormenta y afirmó que el trabajo fue “buen ejercicio”. 

Por Agencias AFP y AP / Houston / / EE. UU.

Trump entrega donativos a los damnificados de Texas por la tormenta Harvey.
Trump entrega donativos a los damnificados de Texas por la tormenta Harvey.
Donald Trump ayuda a entregar donativos a damnificados por paso de Tormenta Harvey en Pearland, Texas.
Donald Trump ayuda a entregar donativos a damnificados por paso de Tormenta Harvey en Pearland, Texas.
Donald y Melania Trump llegan en picop a entregar donativos para víctimas de Tormenta Harvey en Texas.
Donald y Melania Trump llegan en picop a entregar donativos para víctimas de Tormenta Harvey en Texas.
Pareja presidencial entrega alimentos en un refugio a víctimas por paso del Huracán Harvey en Texas.
Pareja presidencial entrega alimentos en un refugio a víctimas por paso del Huracán Harvey en Texas.
Donald Trump da la mano a un niño víctima del paso del Huracán Harvey en un refugio de Texas.
Donald Trump da la mano a un niño víctima del paso del Huracán Harvey en un refugio de Texas.
Presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump sirven alimentos en un refugio de Houston, Texas.
Presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump sirven alimentos en un refugio de Houston, Texas.
Pareja presidencial aterrizan en Ellington Field en Houston, Texas para realizar recorrido por la zona devastada por Huracán Harvey.
Pareja presidencial aterrizan en Ellington Field en Houston, Texas para realizar recorrido por la zona devastada por Huracán Harvey.
Primera dama, Melania Trump, visitó refugio en Houston, Texas.
Primera dama, Melania Trump, visitó refugio en Houston, Texas.
Presidente Trump conversa con un niño afectado por el paso de Tormenta Harvey en Houston, Texas.
Presidente Trump conversa con un niño afectado por el paso de Tormenta Harvey en Houston, Texas.

Trump, animado y optimista, visitó a víctimas de Harvey, recorrió un mega-albergue en Houston en el que se encuentran centenares de desplazados por el temporal, y caminó brevemente por calles en las que había pilas de pertenencias mojadas y desechadas.

El mandatario encaró el panorama con una actitud positiva, felicitó a funcionarios relacionados con los servicios de emergencia aún en marcha, y dijo a los reporteros que vio “mucho amor” y “mucha felicidad” no obstante la devastación causada por la tormenta.

“A pesar de lo duro que fue esto, ha sido algo maravilloso”, declaró Trump en referencia a la respuesta de las autoridades frente a Harvey después de pasar tiempo con niños desplazados dentro del Centro NRG, un refugio que alberga a unas 1 mil 800 personas desalojadas de sus casas.

La visita a Houston, Texas, y Lake Charles, Luisiana, fue la segunda de Trump para inspeccionar los daños de Harvey y una oportunidad para que el presidente mostrara un lado más comprensivo.

El mandatario viajó rápidamente el martes a Texas, donde conversó con socorristas en Corpus Christi y Austin.

“Qué multitud, qué afluencia”, señaló afuera de una estación de bomberos.

En esa ocasión, Trump tuvo escasa interacción con residentes, no vio los estragos y ofreció pocas expresiones de preocupación, omisiones inusuales para un presidente que visita comunidades en crisis.

Debido a ello, las visitas del sábado fueron una especie de repetición con enmiendas.

Acompañado de la primera dama Melania Trump, el presidente se dirigió directamente al Centro NRG y fue recibido cálidamente por voluntarios y niños. Los Trump trajeron crayones y libros para colorear y se sentaron con familias desplazadas. El presidente cargó a una niña y le dio un beso. Antes de marcharse escribió su nombre en una pared en la que había dibujos hechos por los niños.

Con una amplia sonrisa y algunas bromas, Trump sirvió alimentos a personas que hacían fila y después se dirigió a la iglesia First Church en Pearland, suburbio de Houston.

Trump saludó a un grupo de voluntarios y elogió al gobernador de Texas, Greg Abbott, por la reacción estatal frente a la emergencia.

“Quiero felicitar al gobernador”, afirmó. “Quiero felicitar a todo el mundo que ha trabajado tan duro. Han sido cinco días increíbles, seis días. Parece que ha pasado mucho más tiempo que ese, pero de hecho las cosas van tan bien que se está yendo rápido, en cierto sentido”.

Luego la pareja presidencial ayudó a subir cajas y botellas de agua a camionetas tipo pickup y a camionetas más pequeñas.

“Me gusta hacer esto”, dijo Trump a un coordinador de voluntarios. “Me gusta”.

Durante la visita del mandatario, la zona metropolitana de Houston continuaba sepultando a sus muertos e intentando contener el desastre.

La localidad cercana de Beaumont en Texas, de 120 mil habitantes, tenía dificultades para restablecer el suministro de agua potable. Los bomberos en Crosby, en las afueras de Houston, se mantenían atentos a la planta de productos químicos Arkema, donde se han registrado un par de explosiones.

Las inundaciones cubrieron al menos siete lugares de desechos altamente tóxicos en la zona metropolitana de Houston, lo que suscitó preocupaciones de que la contaminación pudiera propagarse.

Se atribuyen a Harvey al menos 44 fallecimientos y se cree que el temporal causó daños a por lo menos 156 mil moradas en el condado Harris. La Cruz Roja de Estados Unidos indicó que más de 17 mil personas han buscado refugio en diversos albergues en Texas, como el visitado por Trump.

La Casa Blanca solicitó al Congreso que apruebe una asistencia de US$7 mil 900 millones debido a los estragos de Harvey para cuando los legisladores regresen el martes a Washington.

Durante su breve escala en Lake Charles, Trump se reunió con socorristas y un grupo de voluntarios conocidos como Cajun Navy, muchos de los cuales llevaban sombreros vaqueros y botas de pescador.

El gobernador demócrata John Bel Edwards lo acompañó. Partidarios de Trump hicieron fila en la ruta hacia y desde la Armería de la Guardia Nacional y, antes de partir hacia Washington, el mandatario posó para la foto con agentes policiales que escoltaron la caravana presidencial. 

Fondos de emergencia

La Casa Blanca solicitó al Congreso US$7 mil 850 millones en fondos de emergencia, que consideró un "anticipo" de los gastos a largo plazo que serán necesarios para recuperar a la región de las catastróficas inundaciones.

La administración solicita esos "recursos federales para la respuesta y los esfuerzos iniciales de recuperación relacionados con el huracán Harvey", escribió el director de presupuesto de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, en una carta dirigida al presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan.

El monto es US$2 mil millones mayor al que funcionarios del gobierno habían dicho el viernes que solicitaría el gobierno, lo que sugiere una reevaluación de los daños estimados.

Unas 100 mil viviendas han sido afectadas por este desastre natural, 43 mil 500 personas están en refugios y 436 mil han presentado solicitudes de ayuda, según la carta.

En paralelo, un nuevo incendio se desató la noche del viernes en la planta química de la empresa francesa Arkama, al norte de Houston, y una densa nube de humo negro, potencialmente tóxica, se disparó hacia el cielo.