Internacional

Vanuatu, las paradisíacas islas convertidas en escombros tras el paso de Pam

El archipiélago de Vanuatu, ubicado en el Pacífico de Oceanía, ha sido reconocido por años por sus exuberantes islas de singular belleza que han captado la atención de cineastas y programas de televisión. Esta vez una inesperada visita dejó a ese país de 270 mil habitantes casi en ruinas.

Por Port Vila/AFP

Un niño y su padre buscan rescatar algo de su casa en ruinas, tras el paso de Pam en Vanuetu. (Foto Prensa Libre: AFP).
Un niño y su padre buscan rescatar algo de su casa en ruinas, tras el paso de Pam en Vanuetu. (Foto Prensa Libre: AFP).

El ciclón Pam causó la muerte de 24 personas a su paso por el archipiélago según informó las Naciones Unidas este martes, en tanto el presidente de esta nación del Pacífico Sur, Baldwin Lonsdale, reiteró su pedido de ayuda a la comunidad internacional para “reconstruir todo”.

“Hay al menos 24 víctimas confirmadas: 11 en Tafea, ocho en Efate y cinco en Tanna”, señaló la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (Ocha en inglés), en un nuevo balance sobre el ciclón que golpeó el viernes el pequeño país.

“Las necesidades humanitarias son inmediatas, lo necesitamos ahora mismo”, declaró el mandatario, emocionado, a la AFP antes de regresar a su país desde Sendai (Japón), donde participó en una reunión de la ONU —irónicamente— sobre prevención de catástrofes naturales.

“A largo plazo necesitamos apoyo financiero y ayuda para empezar a reconstruir nuestras infraestructuras, tenemos que reconstruir todo”, añadió.

La tormenta que se abatió sobre el archipiélago el viernes dañó cerca del 90% de los hogares en la capital, Port Vila. Según muchas agencias humanitarias, esta es una de las catástrofes más devastadoras que han debido enfrentar.

“A pesar de los informes de graves daños, Shefa sigue siendo la única provincia en la que ha sido declarado estado de emergencia hasta el momento”, dijo la Ocha, en referencia a la región que incluye a la capital.

Más de tres mil personas seguían en los 37 albergues habilitados y se han llevado a cabo evacuaciones aéreas desde Nueva Caledonia, Australia y Nueva Zelanda.

“Las comunicaciones entre las islas todavía no ha sido establecido”, informó la ONU.

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Aldeas completas fueron arrasadas por el viento y las lluvias. (Foto Prensa Libre: AFP).

Por su parte, los empleados de las oenegés señalaban la falta de medios para distribuir los víveres en las islas más alejadas de este Estado insular, a pesar de que la ayuda empezaba a llegar por avión a Port Vila.

Para alcanzar cada localidad arrasada el viernes por el ciclón, de categoría 5 y acompañado de ráfagas de 320 kilómetros por hora, se necesitarán varios días.

Las necesidades en agua potable, baños portátiles y pastillas de purificación de agua deben determinarse rápidamente, explicó el director de la ONG Oxfam en Vanuatu, Colin Colette.

Las organizaciones temen una propagación de enfermedades. “La primera urgencia era el ciclón. La segunda serán las enfermedades, si el agua potable y las condiciones de higiene son insuficientes”, añadió Colette, quien cifró en 100 mil las personas sin hogar.

Para el director de la oenegé Save the Children, Tom Skirrow, las condiciones son peores que en Filipinas en noviembre de 2013, cuando el súper tifón Haiyan arrasó el archipiélago dejando a su paso siete mil 350 víctimas entre muertos y desaparecidos.

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Más de cien mil peronas quedaron sin hogar en Vanuatu. (Foto Prensa Libre: AFP).

Contribución del cambio climático

El portavoz de CARE International, Tom Perry, declaró a la Australian Broadcasting Corporation que “es difícil ver una vivienda” sin daños en la capital, donde el 90% de las viviendas quedaron destruidas.

Según Tom Skirrow, unos 15 mil habitantes perdieron sus hogares en la capital, y declaró estar “absolutamente seguro de que al menos 150 mil personas se vieron afectadas de manera significativa y, entre ellas, 75 mil niños”.

Las naciones del Pacífico se consideran las primeras afectadas por el cambio climático, al estar sus islas especialmente expuestas a una subida del nivel del mar.

En este sentido, el presidente vanuatense dijo a una televisión australiana que “el cambio climático contribuyó a la catástrofe en Vanuatu”.

Varios aviones militares australianos, neozelandeses y franceses llegaron cargados de víveres, medicamentos o generadores, al mismo tiempo que los equipos de rescate.

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Vista de una de las excéntricas islas de Vanuatu, previo al desastre. (Foto Prensa Libre: Internet).

“Hay que ir rápido durante las operaciones de rescate”, añadió Skirrow. Tras las muertes a causa del ciclón, “hay niños víctimas de diarreas, de enfermedades como la rubeola”, que pueden propagarse en los albergues de emergencia, añadió.

Reino Unido ha prometido una ayuda de €2 millones, la Unión Europea €1 millón, Nueva Zelanda US$370 mil y Australia US$3.8 millones.

Por aparte el Fondo Monetario Internacional (FMI), dijo estar dispuesto a ayudar urgentemente al archipiélago y a “reconstruir la economía en los próximos meses”.

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Vanueto cuenta con decenas de hoteles, el turismo es una de sus fuentes de ingreso. (Foto Prensa Libre: Internet).