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Una pitbull policía desafía estereotipos sobre su raza

La nueva recluta de una comisaría de Nueva York combatirá los estereotipos además de luchar contra el crimen.

Por Stone Ridge/AP

Kiah es la nueva recluta de la comisaría de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AP)
Kiah es la nueva recluta de la comisaría de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AP)

Cuando Kiah la pitbull se gradúe el viernes de la academia K9, se convertirá en una de las pocas pitbulls que sirve en las fuerzas de seguridad de Estados Unidos. Es un trabajo que no suele asignarse a razas con la reputación —merecida o no— de los pitbull de ser animales salvajes sólo adecuados para acompañar a delincuentes.

“La raza no es importante”, comentó Brad Croft, que entrena perros para las fuerzas de seguridad y el ejército y encontró a Kiah en un refugio de Texas después de que su dueño anterior fuera detenido por crueldad contra los animales. “Lo importante es lo que hay en el interior del perro”.

Los pastores alemanes y belgas son los más utilizados por el ejército y la policía. Se los entrena para perseguir y detener sospechosos o para encontrar drogas, cadáveres y a personas desaparecidas. También se emplea a beagles, collies, retrievers y sabuesos. Los pit bull policía son casi inexistentes.



Kiah recibió entrenamiento policial. (Foto Prensa Libre: AP)
Kiah recibió entrenamiento policial. (Foto Prensa Libre: AP)


Kiah trabajará en la policía de Poughkeepsie para detectar drogas y seguir el rastro de personas desaparecidas con su olfato. También es embajadora de buena voluntad, de su raza y de la policía.

“Quiere trabajar”, comentó el agente encargado de la perra, el agente Justin Bruzgul. “Tiene mucha energía. Es cariñosa. No podría pedir un compañero mejor”.

Croft suele visitar refugios de animales buscando perros abandonados que cree podrían ser buenos policías. Seleccionó a Kiah después de que un trabajador del refugio reconociera algo especial en la perra.



Kiah demostró sus habilidades. (Foto Prensa Libre: AP)
Kiah demostró sus habilidades. (Foto Prensa Libre: AP)


Kiah se entregó a la comisaría sin coste gracias a un acuerdo entre la empresa Croft en San Antonio, Universal K9, un refugio de animales en Austin y la Animal Farm Foundation, una organización sin ánimo de lucro con sede en el condado neoyorquino de Dutchess y que trabaja para asegurar la “igualdad de trato y oportunidades” para los pitbull. Por lo general, un perro entrenado de las razas tradicionales cuesta hasta US$15 mil.

Pese a las historias que puedan inspirar miedo —una niña de 9 años murió este mes tras ser atacada por un pitbull en Long Island— los defensores de esta raza dicen que su reputación de violencia es inmerecida, y resultado del empleo de estos animales en peleas de perros o como símbolo de estatus entre líderes mafiosos.

El mismo término “pitbull” resulta engañoso, indicó Bernice Clifford, directora de entrenamiento de Animal Farm, porque suele aplicarse a cualquier perro musculoso y con cabeza de forma cuadrada. Por tanto, señaló, muchos se ven condenados a refugios y son sacrificados sólo porque se los etiquetó como pit bulls.



Stacey Coleman, directora de Animal Farm Foundation junto a otra Josie, otro miembro de la unidad policial. (Foto Prensa Libre: AP)
Stacey Coleman, directora de Animal Farm Foundation junto a otra Josie, otro miembro de la unidad policial. (Foto Prensa Libre: AP)


No hay pruebas de que las leyes que prohíben algunas razas reduzcan los ataques de perros, según la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Un informe de 2014 del Animals and Society Institute analizó datos de varios años sobre ataques mortales de perros y no encontró ninguna relación entre ataques y razas.

También hay escasa relación entre la raza de un animal y su aptitud para el trabajo policial, señaló George Carlson, subjefe de policía en el condado de Ulster y que entrenó a Kiah en Stone Ridge, Nueva York. La iniciativa, energía y ganas de complacer a los amos son factores más importantes.

Kiah es el único pit bull policía del que ha tenido noticia en la costa este, comentó Carlson, que la describe como “un amor” y espera que haga un excelente trabajo.“Los perros son individuos”, dijo. “Tienen sus propias personalidades, igual que la gente. Y yo preferiría entrenar perros que personas” .  



Kiah pasea junto al oficial Justin Bruzgul. (Foto Prensa Libre: AP)
Kiah pasea junto al oficial Justin Bruzgul. (Foto Prensa Libre: AP)