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27/06/11 - 00:00 Nacionales

Guatemala es ineficiente en Salud, según representante de OPS

“Guatemala tiene un problema de ineficiencia”, advirtió el representante de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en el país, Pier Paolo Balladelli, al referirse al sistema de salud guatemalteco.

De acuerdo a Balladelli, el problema principal en el sistema de salud es la falta de recursos, aunque aclaró que también hay dificultades en la coordinación entre el servicio y la interculturalidad.

“El gasto de salud de Guatemala respecto del PIB (Producto Interno Bruto) es de 7.7 por ciento, lo cual no difiere de otras naciones; el problema es que el 73 por ciento proviene del bolsillo de los guatemaltecos, cuando en otros países el gasto de los ciudadanos sólo representa un 30 por ciento”, expuso.

Agregó que del total que se invierte en salud, el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social sólo invierte 0.8 por ciento del PIB.

Lo lamentable, según el representante de la OPS, quien dejará el país en julio próximo, es que la atención privada tiene distintas escalas de calidad, y “muchas veces se conforta con una atención integral”.

Según el Centro de Investigaciones Económicas Nacionales (Cien), la tasa de mortalidad materna es de 136 muertes por cada cien mil nacidos vivos, y el 35 por ciento de estos fallecimientos ocurren por la falta de reconocimiento de las señales de peligro; el 30 por ciento, por la decisión tardía de traslados a un centro asistencial; y el 23 por ciento, por los costos elevados de transporte.

“Financieramente estamos mal”, reconoció el ministro de Salud, Ludwig Ovalle, quien aseguró que se necesitaría tres veces más del presupuesto actual —Q3 mil millones— para atender las necesidades sanitarias básicas del país.

Mala coordinación

Balladelli señaló que no solo se trata de recursos, sino también de coordinación, ya que para finalizar el año hacen falta US$14 millones para la compra de vacunas, pese a que en el fondo estratégico de la OPS Guatemala cuenta con US$5 millones, y aunque se adquieran algunas, solo se cubriría la tercera parte de la necesidad del país. Además, ello no incluye la compra de jeringas y otros insumos.

“Antes de ampliar la cobertura de vacunas por especialidad, debieron haber hecho un análisis de los recursos con los que contaban. No digo que no es necesario vacunar para prevenir el rotavirus, que genera la mayor cantidad de muertes en el país, el problema es que ahora no se puede comprar el medicamento”, expresó Balladelli.

Sin embargo, el ministro de Salud insiste en que es más barato comprar las vacunas que prestar un servicio hospitalario. “Solo en atención de hotelería, que incluye encamamiento y alimentos, los hospitales gastan US$50 diarios —por paciente—, mientras que la vacuna tiene un costo de Q50 si se adquiere con la OPS”, comentó.

Ovalle aseguró que el Ministerio de Finanzas Públicas le anunció que en esta semana recibirá una nueva ampliación presupuestaria por Q20 millones, y que a principios de julio obtendrá otra de Q50 millones, lo cual le permitirá cubrir parte de los requerimientos en vacunación.

Sin cadena de frío

No obstante, la necesidad no es solo la adquisición de vacunas, sino también dónde almacenarlas.

El representante de la OPS reveló que Guatemala llegó al límite de su red de cuartos fríos, por lo que necesitaría invertir US$6 millones para construir otros cuatro.

“En la región podrían recibirse vacunas inservibles, porque no han recibido un tratamiento apropiado, debido a la carencia de una cadena de frío apropiada”, dijo Balladelli.

Ovalle reconoció esta carencia y afirmó que se necesitan construir cuatro cuartos fríos, a un costo de Q40 millones, pero que se espera la autorización de US$21 millones, que podría recibirse de la comunidad internacional, si se aprueba el Sistema Centroamericano de la Salud, aunque los fondos llegarían a finales de año.

POR JESSICA GRAMAJO /

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