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04/04/13 - 00:00 Comunitario

MEM otorga dos licencias de explotación minera

En medio del rechazo de grupos ecologistas, la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN) y la Minera San Rafael obtuvieron ayer licencias de explotación minera que les permitirán operar por 25 años.

El anuncio fue efectuado ayer por Érick Archila, ministro de Energía y Minas.

“Se llevó a cabo un trabajo técnico y ambiental. Las empresas cumplieron con todos los procesos. Es una buena noticia, pues se generará más empleo en el país”, refirió el funcionario.

Archila expresó que cuando las compañías produzcan y exporten, el Estado percibirá en regalías un promedio anual de Q500 millones.

El monto incluye el pago de impuestos y 3% de regalías por CGN y 5% de San Rafael.

Archila recordó que en febrero del 2012 se firmó un acuerdo de regalías voluntarias en el que se establecía que las mineras pasarían de pagar 1% hasta 5%, según el mineral explotado. El acuerdo gubernativo 105-2012 entró en vigencia el 1 de junio de ese año.

Proyectos

La CGN operará el proyecto Niquegua Montúfar, que está ubicado en Los Amates, Izabal, en un área de 31.46 kilómetros cuadrados.

Esa empresa pretende extraer níquel, cobalto, hierro, cromo y magnesio, explicó el presidente de la empresa de capital ruso, Dmitriy Kudryakov.

La compañía tiene prevista una inversión de US$400 millones en la primera etapa, que concluye en junio próximo; US$750 millones en la segunda, y US$1.5 millones más en la tercera, que terminaría en el 2015.

Kudryakov afirmó que cuando la mina esté en su tercera fase se generarán dos mil empleos directos.

En el caso del proyecto El Escobal, que pertenece a la mina San Rafael, en San Rafael Las Flores, Santa Rosa, la extracción será principalmente de plata.

Juan José Cabrera, director general de la minera, expuso que se han invertido hasta ahora US$400 millones. “Pero cuando produzcamos y exportemos podría llegar a Q800 millones anuales”, aseguró.

Cabrera refirió que por cada dólar que la compañía reciba se le darán al Estado US$0.35.

“Estamos muy optimistas, pues en el país existe certeza jurídica para invertir”, expresó el ejecutivo.


Rechazo

El anuncio causó la reacción de grupos ecologistas y de defensa de la naturaleza.

“Nosotros recibimos la noticia con sorpresa. Se han violentado los derechos de las comunidades con el otorgamiento de las licencias”, expuso Moisés Dávila, coordinador del Consejo Diocesano en Defensa de la Naturaleza.

En opinión de Dávila, el grupo que rechaza la instalación de la mina, en este caso la de San Rafael, “presentará acciones legales en contra de la decisión del MEM, pues es una licencia ilegal”.

Según Dávila, en el Ministerio Público (MP) está vigente un proceso penal planteado por el Centro de Acción Legal, Ambiental y Social (Calas) en contra de la mina.

“Estamos pendientes de que se resuelva. Aún así, el MEM otorgó las licencias”, dijo.

Representantes de Calas afirmaron que hoy, en conferencia de prensa, presentarán tres acciones legales en contra de las licencias otorgadas.

En las comunidades vecinas al proyecto El Escobal se lleva a cabo un proceso de consulta popular que prevé conocer la opinión de los pobladores del lugar.

Antecedentes

Las empresas solicitaron las licencias en el 2011, pero hasta el momento la única compañía con ese permiso en el país es la mina Marlin, de Montana Exploradora de Guatemala, S.A., que explota y exporta oro.

La mina San Rafael solicitó la licencia de explotación el 8 de julio del 2011. En agosto de ese año el MEM hizo una inspección, y en octubre se estableció mediante un dictamen que la compañía cumplía con los requisitos técnicos y catastrales.

En febrero del 2012, la Procuraduría General de la Nación emitió el visto bueno.

En el proyecto Niquegua Montúfar 2, de la CGN, se solicitó la licencia el 7 de octubre del 2011. La PGN dio su aprobación el 15 de marzo último.

La CGN ya contaba con una licencia para explotar con el proyecto Fénix, que fue aprobado en el 2007.

Esa compañía extrae mena, elemento químico del níquel, y cada año exporta dos mil toneladas.

POR ROXANA LARIOS /

Producción

Las compañías explotarán y exportarán minerales.

Para el 2014 la minera San Rafael producirá 16.5 millones de onzas, principalmente de plata, que equivalen a entre US$350 millones y US$425 millones.

Las regalías que entregará al Estado el próximo año llegarán a los US$21 millones.

Esa compañía espera exportar Q800 millones anuales.

La Compañía Guatemalteca de Níquel tiene una proyección de aportarle al Estado US$762 mil 750 este año, debido a que hasta ahora estaban exportando mena, y en junio comenzarán con níquel.

En el 2015 la CGN producirá 50 mil toneladas de níquel al año, que generarán Q800 millones a un precio de mercado de US$16 mil la tonelada.


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