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Prensa Libre

29/06/12 - 00:00 Política

La Unión Europea y el Istmo firman triple acuerdo

Centroamérica y la Unión Europea sellan hoy la firma de un acuerdo que basará su funcionamiento en tres pilares: el político, el comercial y el de cooperación.

TEGUCIGALPA - Con el Acuerdo de Asociación (ADA), Guatemala tendrá acceso inmediato sin el pago de aranceles a la mayoría de productos agrícolas que exporta a la Unión Europea (UE) y el 99.2 por ciento de los bienes industriales originarios del Istmo, pero más allá de esto, ofrece actualizar el diálogo político y fijar parámetros para la democratización y derechos humanos.

Además promete que los países europeos evaluarán la asistencia, en temas de cooperación, en rubros más avanzados como educación y desarrollo tecnológico.

Este es el primer acuerdo comercial que la UE negocia en bloque con otra región, y en su firma participarán altas autoridades de ese continente y los presidentes de Centroamérica.

La suscripción del ADA es el último paso administrativo de los gobiernos y da por culminado el proceso de negociación que comenzó en el 2007.

Para su puesta en vigencia los congresos del Istmo y el Parlamento Europeo deberán ratificarlo.

Para el caso de Guatemala se ha programado que el ADA entre en vigor en marzo del 2013.

Para los empresarios europeos, la vigencia de este instrumento permitirá el ahorro de €87 millones —Q897 millones— por la liberación de aranceles —pago de impuestos por importación— cuando ingresen las mercancías a Centroamérica.

El Acuerdo comprende tres pilares, consta de 365 artículos, 20 anexos, 16 apéndices, nueve declaraciones conjuntas y una declaración unilateral.

Se calcula que el impacto del ADA puede aportar el 2 por ciento al producto interno bruto de Guatemala.

¿Qué negociamos?

El país negoció seis mil 400 partidas arancelarias —productos— con más de 10 mil partidas de los 27 países que integran la UE.

En el Acuerdo, dos mil 822 fracciones, que equivalen al 50.21%, entrarán con libre comercio desde la UE al Istmo; 461, con cinco años; mil 992, con 10 años lineales (35.36%); 97, con 10 años no lineales; 213, con 13 años, y 42, con 15 años.

En cada una de las fracciones arancelarias establecidas se acordaron los plazos de acceso inmediato, tiempos de desgravación —eliminación del pago de impuestos— y la protección para aquellos productos considerados como sensibles, que son los que tendrán mayor plazo de desgravación.

Productos

El intercambio de productos se define por listas o canastas.

En el listado “A” están aquellas mercancías que entrarán con un acceso inmediato de Guatemala a la UE, como café, frutas frescas, minivegetales, arvejas y otros productos de origen agrícola.

Además, productos minerales, químicos y materias industriales.

Por su parte, Guatemala podrá importar de la UE, con acceso inmediato, combustibles, productos químicos —nitrógeno, fósforo, arsénico, entre otros—, medicamentos —penicilina, tetraciclina, cloranfenicol, entre otros—, y abonos de origen vegetal y animal.

También colorantes de diversos tipos, perfumes y lociones, herramientas —taladros, torneadores entre otros aparatos—, maquinaria y equipo para la industria de alimentos, papelería, industria litográfica, entre otras mercancías, cámaras para la industria de cine y televisión y cable de fibra óptica.

En el listado “B”, el plazo de la eliminación a cero arancel será de tres años.

En la lista “C” el plazo es de cinco años para alcanzar ingreso con cero arancel y en ella se encuentran la mayor parte de medicamentos para consumo humano.

En la lista “D”, con seis años de desgravación, “E” —siete años— y “F” —10 años— se incluyen los productos considerados sensibles, y así sucesivamente.

Por ejemplo, el vino europeo gozará de libre acceso; el whisky será desgravado en un período de seis años; el vodka, en 10, y la cerveza, en 15.

“El 90 por ciento de los bienes para la industria entrarán con un acceso inmediato, y el restante 10 por ciento tendrá una desgravación paulatina”, señaló Sergio de la Torre, ministro de Economía.

Indicó que uno de los objetivos del ADA es eliminar de manera inmediata el mayor número de aranceles, cargas y otros derechos que afectan las importaciones y exportaciones —comercio exterior—, a través de la consolidación y expansión de los beneficios comerciales establecidos en el Sistema General de Preferencia Plus (SGP+), que otorgaba la UE y que era sujeto de revisión cada cierto período.

La estructura de exportaciones de Guatemala —abril del 2012— a la UE es del 6.2%, mientras que para EE. UU. es del 39.9%, y Centroamérica, 25%.

Productos

El café es uno de los productos que tendrá mayor beneficio con la vigencia del ADA, expresó Enrique Lacs, consultor en comercio exterior.

“La UE es un mercado interesante, y con la liberación de los aranceles a cero habrá mayor demanda y consumo del grano nacional”, expuso.

Según las estadísticas de comercio exterior de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca), en el 2011 el 65% de las ventas de Guatemala a ese continente fueron de café, seguido del 12% de alcohol etílico, 5% de azúcar de caña, 4% de amomos y cardamomo, tabaco y follajes frescos, respectivamente.

Según De la Torre, con la vigencia del ADA se abren nuevas oportunidades de ingreso en el mercado europeo de azúcar, camarón, banano, confección, plásticos, atún, ron a granel, textiles, alcohol, hortalizas y legumbres, entre otros productos.

Por su parte, con las desgravaciones a Guatemala y Centroamérica ingresarán productos a precios más bajos, como quesos, automóviles, maquinaria, frutas, jamones, calzado, mueblería, perfumes y vinos.

Pilares político y de cooperación

Antonio Arenales,  jefe negociador del Acuerdo, señaló los beneficios que obtendrá Centroamérica. 

Actualización  del acuerdo vigente que funciona desde 1993 en temas de  diálogo político y de la cooperación que brinda Europa a Centroamérica.

Establece institucionalidad para que los bloques les den seguimiento a los avances de los tres pilares, y busca que responda a  asuntos prioritarios.

Fija  parámetros para el diálogo en temas de democratización, así como de derechos humanos, inmigrantes, medioambiente,  lucha contra el terrorismo y el narcotráfico. 

Prioriza proyectos que apoya la cooperación europea tanto en planes regionales como de cada país.

Es un mecanismo que prevé elevar el diálogo político y la cooperación entre los bloques de la Unión Europea y los países de Centroamérica.

Perfil de Europa

La UE es uno de los mercados más importantes del mundo.

En 1957 se creó la Comunidad Económica Europea. Se formó como una unión aduanera que se basaba en la libre circulación de mercancías, personas, capitales y servicios.

La UE está integrada por 27 países, lo cual la convierte en la mayor potencia comercial y el mayor mercado integrado del mundo.

En 1999  quedó establecida la unión económica y monetaria, con la  creación del Banco Central Europeo y  el euro, la moneda única.

La población  de la UE es de 502.5 millones, con un PIB per cápita de US$32 mil 900.

La estructura económica es del 70 por ciento en servicios; 28%, industria, y 2%, agricultura.

Las exportaciones de la UE alcanzaron US$6 mil billones, y las importaciones, US$5 mil 897 billones, en el 2010.

Q14,441 millones es lo que Guatemala ha exportado a la UE del 2007 al 2011 y ha importado Q33 mil 892 millones.

40 millones de habitantes es la población  de Centroamérica.

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Tratado dará certeza jurídica 

Stella Zervoudaki, jefa de la delegación de la Unión Europea en Guatemala, conversó con Prensa Libre respecto de  las expectativas que tiene este continente con  la puesta en vigencia del Acuerdo de Asociación (ADA).

Zervoudaki considera a Guatemala como un país  clave en este acuerdo,  por ser la economía más grande de Centroamérica.

¿Cuál es el impacto de la vigencia del ADA?

Para Europa el mayor beneficio es aumentar la exportación   al mercado centroamericano y sobre todo para Guatemala.

El objetivo es  invertir en el país —Guatemala— y ningún inversor europeo va a concretar sus negocios si no tiene seguridad jurídica.  

Todo este proceso va a representar a los exportadores europeos un nuevo mercado en la región.

 Para los empresarios guatemaltecos el impacto será aumentar las exportaciones, porque en la UE hay un mercado enorme que está libre para afianzar.

¿Cuál es la expectativa en la UE respecto del Acuerdo? 

El ADA en general será beneficioso para el sistema de gobernanza, protección de los derechos humanos, cooperación e intercambio de experiencias por los desafíos que nosotros —UE— enfrentamos por la crisis económica.

En el capítulo comercial creemos potenciar la lucha contra la pobreza; la diversificación de la economía para la creación de empleos.

Para mí está claro que los exportadores e inversionistas europeos buscan mercados para salir de la actual crisis.

¿La  crisis europea puede frenar esas expectativas?

Yo tengo fe en que el problema en Europa se resolverá pronto porque la economía real está bien.

¿Qué podríamos esperar en los próximos años de la vigencia del ADA?

 Hay análisis independientes que indican que las ganancias para las empresas europeas van a mejorar.

En el estudio se identifica que unos €87 millones se dejarán de pagar por la aplicación de aranceles a Centroamérica, ya que en la actualidad se estaba pagando una doble tasa arancelaria a las mercancías que ingresaban a la región.  También los ingresos para Centroamérica van a mejorar y se prevé un ingreso a Centroamérica de €2 mil millones en el PIB.   

¿Cómo se puede aprovechar este ADA?

Vamos a firmar un convenio con el Gobierno para la integración de Guatemala al mercado europeo, y otros acuerdos para facilitar los trámites a la adaptación a las normas técnicas y estándares.


POR URíAS MOISéS GAMARRO, ENVIADO ESPECIAL / Guatemala

Diferencias ponen en riesgo el acuerdo

La oposición de Nicaragua a la incorporación de Panamá en el Sistema Integración Económica de Centroamérica (Sieca) ponía en riesgo el Acuerdo de Asociación (ADA) entre el Istmo y la Unión Europea (UE) programada para hoy.

Los cancilleres del Istmo debatieron durante más de ocho horas el jueves último en Tegucigalpa, Honduras, la incorporación de Panamá al SIECA. Sin embargo, surgió la resistencia de Nicaragua, que alega que su posición se fundamenta en instrumentos técnicos jurídicos.

La reunión, enmarcada en la cumbre presidencial del SIECA, es previa al acuerdo de incorporación de Panamá al organismo centroamericano, que a su vez antecede al ADA, cuya firma está programada para mañana con la presencia de altos funcionarios de la UE y los gobernantes de la región.

Fuentes de la delegación guatemalteca en la reunión de cancilleres dijeron que la situación puede cambiar favorablemente el viernes con la presencia de los presidentes.

La UE no emitió declaración al respecto la noche del jueves.


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