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Prensa Libre

29/11/12 - 09:04 Vida

Prueba de sangre detecta y controla el cáncer

Científicos en Estados Unidos crearon una prueba de sangre capaz de detectar cáncer y monitorear el progreso de la enfermedad sin realizar biopsias.

El hallazgo se basa en la combinación de la secuenciación del genoma del paciente para detectar en la sangre los cambios en el ADN que indican la presencia de la enfermedad.

Aunque los investigadores subrayan que la técnica todavía es muy costosa, con los rápidos avances en la tecnología de secuenciación genómica quizás en un futuro cercano se podrá ofrecer de forma rutinaria, según el sitio BBC Mundo.

Los detalles del estudio, llevado a cabo en el Centro de Cáncer Kimmel de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, aparecen publicados en la revista Science Translational Medicine (Science, Medicina Traslacional).

El mismo equipo de científicos ya había desarrollado una técnica de secuenciación genómica con la cual era posible seguir la progresión del cáncer de una persona detectando cambios en el material genético de su tumor.

Ahora combinaron esa técnica de secuenciación con la creación de una prueba que puede detectar esos cambios en la sangre.

Alteración de cromosomas

Los investigadores tomaron muestras de sangre de 10 pacientes en la última etapa de cáncer de colon y recto y de mama, y de otro grupo de individuos sanos para analizar el ADN de tumores que se libera en la sangre.

Posteriormente aplicaron su técnica de secuenciación de genoma en el ADN, y compararon las secuencias de los pacientes con cáncer con las de los individuos sanos.

"Esta es una prueba del principio de que la secuenciación del genoma para identificar alteraciones cromosómicas puede ser una herramienta poderosa en la detección de ADN de cáncer en la sangre y, potencialmente, de otros fluidos corporales", expresa Rebeca Leary.

Encontraron que en el ADN de los pacientes con cáncer había "una reestructuración drástica de los cromosomas" o cambios en el número de cromosomas que sólo se encuentran en las células cancerosas.

En los pacientes sanos no se encontró ningún cambio.

Y posteriormente lograron detectar esas alteraciones en una fracción pequeña de los millones de secuencias de ADN en las muestras de sangre.

El proceso, explican los investigadores, es similar a la técnica que se usa para identificar la copia adicional del cromosoma 21 que provoca síndrome de Down, excepto que con la nueva prueba se buscan todos los cromosomas y no solo uno.

Y la prueba también puede utilizarse para monitorear la progresión del tumor y decidir cuál es el mejor tratamiento para el paciente.

Como todos los pacientes involucrados en el estudio tenían cáncer avanzado, los científicos afirman que la prueba quizás podría ser menos precisa para detectar el ADN de tumores en sus primeras etapas.

Pero con una secuenciación más amplia podría superarse ese problema, dicen.

Otro obstáculo, por ahora, es el costo de la prueba, principalmente por la secuenciación que actualmente puede valer cientos de miles de dólares.

Pero con la rápida reducción del costo de la tecnología los científicos esperan que pronto pueda ser asequible.

Tal como expresa la doctora Rebecca Leary, quien dirigió el estudio, "esta es una prueba del principio de que la secuenciación del genoma para identificar alteraciones cromosómicas puede ser una herramienta poderosa en la detección de ADN de cáncer en la sangre y, potencialmente, de otros fluidos corporales".

"Pero necesitamos ensayos clínicos más amplios para determinar las mejores aplicaciones de este enfoque", agrega la investigadora.

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